Y a-t-il des différences entre les hommes et les femmes dans la consommation de drogues ?

La structure de la consommation de drogues a évolué au fil du temps car si, il y a quelques décennies, la consommation de drogues (surtout l’alcool et le tabac) était réservée à la population masculine adulte, avec la réduction des inégalités entre les sexes, les femmes ont commencé à acquérir des habitudes de consommation de substances similaires à celles des hommes. Malgré cela, la consommation de drogues (alcool, tabac et drogues illégales) reste plus fréquente chez les hommes que chez les femmes, à l’exception de la consommation de tranquillisants. Les différences entre les sexes se réduisent toutefois, comme nous l’avons déjà dit, à mesure que nous analysons la population plus jeune.

Malgré le fait que les femmes consomment moins de drogues que les hommes, elles sont plus vulnérables à leurs effets et il est rapporté qu’elles ont plus de difficultés que les hommes à entamer un traitement contre la toxicomanie. En outre, une fois qu’elles ont surmonté leur résistance à demander de l’aide, leur dépendance tend à progresser plus lentement que celle des hommes. Les motivations qui conduisent à la consommation de drogues ainsi que l’impact biologique, psychologique et social des drogues sont également différents selon le sexe.

Lorsque l’on analyse les données des programmes de médecins anglo-saxons, les femmes représentent moins de 20% des patients vus. Le profil classique des femmes qui demandent de l’aide est celui d’une femme jeune, vivant seule, qui exprime sa demande en termes de malaise subjectif et qui présente généralement un problème affectif concomitant (généralement un état dépressif) à l’addiction. Cependant, aucune différence n’a été observée en termes d’évolution et de pronostic de l’affection. Ces résultats doivent être analysés en tenant compte des différences de philosophie des programmes anglo-saxons (notamment aux Etats-Unis) pour lesquels la garantie d’une pratique professionnelle sûre ne consiste pas tant à redoubler d’efforts dans la promotion volontaire de l’aide qu’à détecter et traiter les cas présentant un risque pour la pratique.

Etude de recherche sur la consommation de drogues

Toutefois, dans une étude récente de notre équipe de recherche sur le profil différent de la recherche d’aide dans notre programme pour les médecins, nous avons observé que les femmes étaient, contrairement à la population générale, plus susceptibles de demander volontairement de l’aide au programme et le faisaient à un âge plus précoce que les hommes. La prévalence des troubles de la dépendance comme diagnostic principal est plus élevée chez les hommes que chez les femmes médecins, où prédominent les troubles affectifs (surtout dépressifs) et les troubles anxieux. Lorsque les données d’évolution ont été analysées lors du premier épisode de traitement dans le programme, les résultats ont été similaires dans les deux sexes.

Contrairement aux programmes américains, la répartition des hommes (47%) et des femmes (53%) qui sont traités dans notre unité sont similaires. Ce dernier résultat peut être influencé par le fait que le Programme de Prise en Charge Intégrale du Médecin Malade (PAIME) promeut, en particulier, la demande volontaire d’aide pour prévenir les problèmes que les troubles mentaux et de dépendance peuvent générer dans la pratique professionnelle.

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