Une biographie de Sam Shoemaker

Sam Shoemaker 1957.

Sam Shoemaker 1957.

Samuel Moor Shoemaker est né le 27 décembre 1893 à Baltimore, dans le Maryland. Il a fréquenté la St. George’s School, un pensionnat épiscopalien de Newport, Rhode Island, puis, à partir de 1912, a étudié à l’université de Princeton. En 1917, il s’est rendu en Chine pour créer une branche du YMCA et donner des cours de commerce. C’est là qu’il rencontre Frank Buchman, fondateur du Groupe Oxford. Après avoir passé ce temps en Chine, Sam est retourné à Princeton en 1919. De 1922 à 1933, Buchman lui rendit fréquemment visite, et plus tard, Sam voyagea avec lui en Europe, au Moyen-Orient et en Inde, effectuant un travail missionnaire comme ils l’avaient fait en Chine. En 1925, il épouse Helen Smith.

Pendant l’hiver 1923 et1924, alors qu’il voyage encore avec Buchman, l’église Calvary de New York contacte Sam. Ils étaient à la recherche d’un nouveau recteur, jeune et énergique, et pensaient que Sam pourrait convenir à ce poste. Grâce aux efforts de Sam, la fréquentation des services a augmenté de manière significative au cours de ses premières années. En outre, Sam a réalisé que les bâtiments de l’église étaient délabrés et devaient être réhabilités. Entre 1927 et 1928, il vend une partie des biens de l’église, démolit l’ancienne maison du pasteur et construit la Calvary House, un bâtiment polyvalent abritant les installations de l’église. Il a ouvert en 1928.

En 1951, l’église Calvary de Pittsburgh a demandé à Sam de venir y servir comme recteur. L’évêque de cette église a appelé Sam personnellement par téléphone pour le convaincre d’accepter le poste. Il a accepté et est devenu recteur de cette église en 1952. Après avoir servi pendant dix ans à la Calvary Church de Pittsburgh, Sam a pris sa retraite le 1er janvier 1962. Le 31 octobre de l’année suivante, en 1963, il est décédé dans le Maryland.

Sam Shoemaker : ami des AA

Bill W. a écrit dans le Grapevine des AA que  » le Dr Shoemaker était une de ces personnes indispensables aux AA. S’il ne s’était pas tant soucié de nous à nos débuts, notre Fellowship n’existerait pas aujourd’hui ». Avant même que la Fellowship n’existe, l’aide du Dr Sam était tangible. En tant que recteur de l’église Calvary, Sam a construit la Calvary House, qui a servi pendant un certain temps de refuge à Ebby T. Sam était également directeur de la Calvary Mission, une maison de refuge pour les sans-abri démunis, un lieu que Bill a visité en 1934 vers la fin de sa période de consommation d’alcool.

Sam était également un membre pionnier du Groupe d’Oxford, ayant rencontré Frank Buchman en 1918 en Chine. L’association étroite entre le Groupe d’Oxford et les AA à ses débuts a servi à forger l’association entre Sam et le Mouvement et avec Bill W. Au début, Sam n’a pas apprécié la décision de Bill et d’autres alcooliques de tenir des réunions indépendantes du Groupe d’Oxford. Plus tard, après avoir quitté ce groupe en 1941, Sam a demandé à Bill de lui présenter des excuses pour la désapprobation du Groupe d’Oxford et pour avoir accordé trop peu de soutien aux Alcooliques anonymes.

Bill W. a précisé que Sam Shoemaker  » nous a transmis les clés spirituelles par lesquelles nous avons été libérés. « 

Bill W. a précisé que Sam Shoemaker  » nous a transmis les clés spirituelles par lesquelles nous avons été libérés « . Les trois premières étapes des Alcooliques anonymes, le point de départ de la sobriété dans le programme des AA, ont été en partie inspirées par Sam Shoemaker. Bill explique encore :  » Les principes d’auto-examen, de reconnaissance des défauts de caractère, de réparation des torts commis et de travail avec les autres, adoptés par le Fellowship à ses débuts, nous sont venus directement et exclusivement des groupes d’Oxford et de Sam Shoemaker, leur chef en Amérique du Nord à cette époque. « 

Le Dr Shoemaker a aidé les Alcooliques anonymes de manière fondamentale. Physiquement, l’église Calvary constituait un refuge pour les alcooliques de la ville de New York. Son aide spirituelle a été encore plus importante, car elle a eu une influence directe sur les Douze Étapes et sur la nature même du programme de rétablissement des AA. Sa longue et intime amitié avec Bill W. a été un soutien pour le cofondateur et a aidé la jeune Fellowship à relever les défis de ses premières années.

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