Une alimentation saine

Une bonne nutrition et une alimentation équilibrée aident les enfants à grandir en bonne santé. Que votre enfant soit un tout-petit ou un adolescent, vous pouvez prendre des mesures pour améliorer sa nutrition et lui donner de bonnes habitudes alimentaires. Les cinq meilleures stratégies sont les suivantes :

  1. Établir un horaire régulier pour les repas en famille.
  2. Servir une variété d’aliments et de collations sains.
  3. Donner le bon exemple en suivant un régime alimentaire nutritif.
  4. Éviter les bagarres alimentaires.
  5. Impliquer les enfants dans le processus.

Cependant, il n’est pas facile de prendre ces mesures. Nos journées sont remplies de responsabilités, et les plats préparés sont toujours à portée de main.

Les repas en famille

Manger en famille est une habitude agréable pour les parents et les enfants. Les enfants aiment la prévisibilité des repas en famille, et les parents ont la possibilité de rattraper le temps perdu avec leurs enfants. Les enfants qui participent à des repas familiaux réguliers présentent les caractéristiques suivantes :

  • sont plus susceptibles de manger des fruits, des légumes et des céréales
  • sont moins susceptibles de manger des collations malsaines
  • sont moins susceptibles de fumer, de consommer de la marijuana ou de boire de l’alcool

De plus, les repas familiaux sont l’occasion de faire découvrir de nouveaux aliments à votre enfant et pour vous de montrer l’exemple en adoptant une alimentation saine.

Les adolescents peuvent ne pas être enthousiastes à l’idée des repas en famille ; ce n’est pas surprenant car ils essaient d’établir leur indépendance. Cependant, certaines études ont montré que les adolescents ont toujours besoin des conseils et de l’avis de leurs parents, et que le repas en famille doit donc être l’occasion de renouer le contact.

Vous pouvez également essayer les stratégies suivantes :

  • Laissez votre adolescent inviter un ami pour un repas.
  • Participer l’adolescent à la planification des repas et à la préparation des aliments.
  • Faire du repas un moment agréable où l’on se sent à l’aise, sans se disputer ni faire la morale.

Qu’est-ce qui est considéré comme un repas familial ? Chaque fois que la famille se réunit pour un repas, qu’il s’agisse d’un plat apporté par un restaurant ou d’un dîner complet préparé à la maison. Efforcez-vous de servir des aliments nutritifs et fixez un moment où tout le monde est présent. Il se peut que vous deviez manger un peu plus tard parce que l’un des enfants est à un entraînement sportif. Vous devrez peut-être fixer un moment spécial le week-end, comme un brunch dominical, où tout le monde peut se réunir en famille.

Réservez des aliments sains

Les enfants, surtout les plus jeunes, mangent surtout ce qui est disponible à la maison. C’est pourquoi il est important de suivre vos approvisionnements – les aliments que vous servez aux repas et ce que vous avez sous la main pour les collations.

Suivez ces suggestions de base :

    • Incluez des fruits et des légumes dans votre routine quotidienne, en essayant d’en servir un minimum de cinq portions par jour. Veillez à servir des fruits et des légumes à chaque repas.
    • Faites en sorte que votre enfant puisse facilement choisir des collations saines en ayant à portée de main des fruits et des légumes prêts à consommer. Parmi les autres collations saines, citons le yaourt, les branches de céleri avec du beurre de cacahuète ou les crackers complets avec du fromage.
    • Servez des viandes maigres et d’autres bonnes sources de protéines, comme le poisson, les œufs et les fruits secs.
    • Achetez des pains et des céréales complets, pour que votre enfant consomme plus de fibres.
    • Limitez la consommation de graisses en évitant les aliments frits et en cuisant les aliments au four, sur le gril ou à la vapeur. Choisissez des produits laitiers allégés ou sans matières grasses.
    • Limitez les repas de restauration rapide et les collations pauvres en nutriments, comme les chips et les bonbons. Ne les éliminez pas complètement de votre foyer, mais proposez-les  » de temps en temps  » pour que votre enfant ne se sente pas complètement privé.
    • Limitez les boissons sucrées, comme les sodas et les boissons aromatisées aux fruits. Servez plutôt de l’eau et du lait allégé.

    Comment donner le bon exemple

    Le meilleur moyen d’encourager un enfant à manger sainement est de lui donner le bon exemple. Les enfants imitent les adultes qu’ils voient tous les jours. Si vous mangez des fruits et des légumes, et que vous consommez moins d’aliments non nutritifs, vous envoyez le bon message.

    Une autre façon de donner le bon exemple est de limiter la taille des portions et d’éviter de trop manger. Il faut être satisfait, surtout avec de jeunes enfants. Dites quelque chose comme : « C’est délicieux, mais je suis rassasié et je ne vais pas en manger davantage. » De même, les parents qui sont toujours au régime ou qui se plaignent de leur corps peuvent encourager ces mêmes sentiments négatifs chez les enfants. Essayez de garder une attitude positive lorsqu’il s’agit de nourriture.

    Ne vous disputez pas pour la nourriture

    Il est facile de transformer la nourriture en une source de conflit. Les parents bien intentionnés peuvent se retrouver dans une situation où ils négocient avec les enfants ou les soudoient pour qu’ils mangent des aliments sains. Une meilleure stratégie consiste à permettre aux enfants d’avoir un certain contrôle, mais aussi à limiter les types d’aliments qu’ils ont à la maison.

    Les enfants devraient décider s’ils ont faim, ce qu’ils veulent manger parmi les aliments qu’on leur sert et quand ils se sentent satisfaits. Les parents contrôlent les aliments proposés aux enfants, tant au moment des repas qu’entre les repas. Voici quelques lignes directrices que vous pouvez suivre :

      • Définir un calendrier pour les repas et les collations. Il n’y a pas de mal à choisir de ne pas manger lorsque les parents et les enfants connaissent l’heure du prochain repas ou de la prochaine collation.
      • Ne forcez pas l’enfant à manger tous les aliments dans son assiette. Cela leur apprend à continuer à manger même s’ils se sentent satisfaits.
      • Ne pas soudoyer ou récompenser les enfants avec de la nourriture. Évitez d’utiliser le dessert comme une récompense pour avoir terminé le repas.
      • N’utilisez pas la nourriture comme une démonstration d’amour. Montrez votre amour en prenant les enfants dans vos bras, en passant du temps avec eux ou en les félicitant.

      Faites participer les enfants

      La plupart des enfants aiment participer au choix des aliments servis lors des repas. Parlez avec eux des différents choix et de la planification d’un repas équilibré. Certains enfants peuvent vouloir aider à faire les courses et à préparer les repas. À l’épicerie, apprenez aux enfants à lire les étiquettes pour qu’ils puissent commencer à connaître les valeurs nutritionnelles.

      Dans la cuisine, donnez à votre enfant des tâches adaptées à son âge pour qu’il ne se blesse pas ou ne soit pas débordé. À la fin du dîner, n’oubliez pas de féliciter le cuisinier.

      Les déjeuners à l’école peuvent également être une expérience d’apprentissage pour les enfants. De plus, si vous arrivez à les faire réfléchir à ce qu’ils mangent au déjeuner, vous pourrez probablement les aider à faire des changements positifs. Proposez-leur de vous dire quels types d’aliments ils aimeraient manger pour le déjeuner, ou allez à l’épicerie ensemble pour acheter des aliments sains à emporter à l’école.

      Une autre bonne raison d’impliquer les enfants est de les préparer à faire de bons choix concernant les aliments qu’ils consomment. Cela ne veut pas dire que soudainement votre enfant préférera une salade aux frites, mais les habitudes alimentaires que vous l’aidez à former au présent peuvent le mettre sur la voie de choix plus sains pour le reste de sa vie.

      Révisé par : Elana Pearl Ben-Joseph, MD
      Date de révision : juin 2018

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