Un expert affirme qu’il n’y a pas de danger à faire de l’exercice sans couvre-bouche mais qu’il faut garder une distance sociale

Photo : REUTERS/Soe Zeya Tun
Photo : REUTERS/Soe Zeya Tun

L’exercice physique consiste en l’une des rares exceptions envisagées par les différents gouvernements dans le cadre des mesures de confinement strict adoptées pour lutter contre la pandémie de coronavirus. Beaucoup de ceux qui avaient intégré l’activité dans leurs routines continuent à le faire, tandis que d’autres ont commencé à le faire comme un moyen d’être en contact avec le monde extérieur.

Peut-être que la principale question qui se pose à propos de l’activité est la nécessité pour les pratiquants de porter une sorte de protège-dents pendant l’exercice. En effet, contrairement à ceux qui sortent à l’extérieur à d’autres fins, les protège-dents peuvent rapidement laisser les pratiquants essoufflés en entravant le libre passage de l’oxygène.

Mais, dans le même temps, l’activité pourrait augmenter le risque de transmission du nouveau coronavirus par inhalation de gouttelettes issues de la respiration, de la toux ou des éternuements potentiellement chargées de la maladie. Pour faire la lumière sur cette question, le Wall Street Journal a consulté un certain nombre d’experts. Et si les conseils varient légèrement, ils s’accordent à dire qu’il n’est pas strictement nécessaire de porter un masque si vous gardez une distance sociale sûre.

L’un des experts, le professeur de maladies infectieuses de l’Université de Californie Henry Chambers, a étayé ce postulat par un exemple : « Les données disponibles suggèrent que les générateurs de gouttelettes infectieuses présentent un risque de transmission lorsqu’ils se trouvent à six pieds ou moins. Si vous êtes dans une course proche des autres, vous êtes en danger. Mais si vous êtes à une distance appropriée des autres, vous avez très peu de chances de contracter la maladie », a-t-il grapillé.

Cependant, il a suggéré que les gens en aient un accroché à leur cou pour le porter lorsqu’ils croisent d’autres personnes : « C’est un acte de solidarité et de courtoisie. Cela permet à tout le monde de savoir que vous essayez d’être respectueux et prudent. »

Pour ce qui est des protège-dents en particulier, le professionnel de santé a déclaré que porter un masque médical lors d’un exercice physique équivaut à essayer de le faire à 10 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Il a noté que des études ont conclu que les masques faits maison ne sont pas particulièrement efficaces. Mais il a ajouté que s’il choisit de le faire, la meilleure alternative est celle qui est 100 % coton et qui couvre complètement la bouche et le nez.

« Il est très peu probable que vous entriez en contact avec le flux d’air d’une autre personne, à moins que vous ne vous trouviez juste derrière elle », conclut M. Chambers. Ce même conseil a été donné par la société technologique Ansys, qui l’a illustré par une vidéo sur la manière sûre de faire de l’exercice dans les espaces publics.

Dans la vidéo, qui dure 40 secondes, on voit que le plus grand risque survient lorsqu’une personne court derrière une autre, car elle se fait asperger par le coureur qui la précède.

Le créateur de la vidéo, Marc Horner, a déclaré que « si quelqu’un tousse, ces gouttelettes sont en suspension dans l’air et, si vous êtes à deux mètres derrière, vous allez courir directement sur elles, sans leur laisser le temps de tomber au sol ».

Il n’en va pas de même lorsque deux personnes courent côte à côte, car les gouttelettes reculent. EY a dit que, si vous êtes derrière, vous ne devez jamais courir droit devant la personne en tête de la file, mais en diagonale. Dans ce cas, précise l’ingénieur d’Ansys, « les gouttes sortent directement et passent derrière vous, donc si vous êtes à côté de quelqu’un, sans tenir compte des conditions de vent, elles ne vous atteindront pas. »

Cependant, le postulat a été remis en question par d’autres professionnels. Dans un dialogue avec infobae, l’ancien médecin Walter Legnani (53 ans), physicien, professeur à l’Université technologique nationale, a déclaré : « L’animation de l’exercice aérobic me donne deux doutes. Une personne qui court provoque une force de traînée de l’air par viscosité, ce qui introduit une bonne turbulence. Le nuage, dans la vidéo, se déplace comme s’il était de la poussière et qu’il n’y avait pas de vent, et méprise cette force de traînée. Il y a une prise en main mais c’est un peu grossier. »

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