Système endocrinien

Comme dans tout le corps, le système endocrinien est également affecté par le passage du temps, de sorte que les personnes âgées subissent également une augmentation ou une diminution des effets de diverses hormones.

Le système endocrinien est composé de multiples glandes qui sécrètent des substances, les hormones, qui régulent de nombreux autres systèmes. Il existe des organes différenciés dont la seule fonction est d’en produire, comme la thyroïde, tandis que d’autres, comme le pancréas, ont une double fonction (en l’occurrence digestive et endocrine puisqu’il est chargé de produire de l’insuline).

Seniors santé. Les changements biologiques chez les personnes âgées. Système endocrinienLes changements dans la sécrétion et la fonction des hormones au fil des ans sont subtils. La plus notable est la diminution de la sensibilité à l’action de l’insuline, malgré une sécrétion normale par le pancréas, en raison de la résistance des récepteurs cellulaires de l’insuline, ce qui provoque une intolérance au glucose et, dans les cas les plus avancés, un diabète.

Il y a aussi des modifications des hormones sexuelles, qui chez les femmes, à la ménopause, sont plus prononcées. La fonction ovarienne est préprogrammée chez la femme dès le stade embryonnaire (il y a tellement d’ovules à développer en si peu de temps), de sorte que lorsque les ovules « finissent », le cycle menstruel habituel cesse assez brusquement et la production d’hormones féminines diminue radicalement. De ce fait, la femme devient infertile et les caractères sexuels secondaires se détériorent : il y a un appauvrissement des poils dans les zones sexuelles, il y a un certain degré d’atrophie génitale, ainsi que du tissu mammaire glandulaire, dont la taille peut être maintenue aux dépens du tissu adipeux, et des changements psychologiques se produisent et la libido.

Chez les hommes, on observe également une diminution de la sécrétion de testostérone, mais beaucoup plus lente et progressive, ce qui entraîne une atrophie des organes génitaux et une difficulté à obtenir et à maintenir une érection correcte.

Chez les personnes âgées, on observe aussi souvent une diminution de la réactivité de la thyroïde, de sorte que l’organisme a plus de mal à compenser les besoins liés à la modification du taux métabolique. Parfois, ces altérations sont suffisamment intenses pour provoquer une hypothyroïdie.

La sécrétion de corticostéroïdes elle-même aux phénomènes qui produisent du stress (physique et psychologique) est plus faible, ce qui réduit la capacité d’adaptation de l’organisme.

Ces changements, ainsi que les altérations d’autres systèmes hormonaux plus spécifiques qui contrôlent la stabilité du milieu interne et la relation avec l’environnement, constituent un élément fondamental de l’évolution vers la fragilité des personnes âgées.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *