Stephen Malkmus

Stephen Malkmus, Techniques Traditionnelles

Est-ce que c’est un foutu bouzouki ? vous demanderez peut-être. Une guitare pedal steel ? De quel genre d’album de Stephen Malkmus s’agit-il, d’ailleurs ?

C’est ce qu’on appelle la musique folk, et elle prend le pays d’assaut. Stephen Malkmus n’est que le dernier artiste populaire à appliquer cette ancienne nouvelle approche à leurs sons rock and roll.

Prenez le nom Traditional Techniques avec autant de sel que vous le souhaitez ou creusez la référence à Adorno, le troisième LP solo de Malkmus sans les Jicks (ou Pavement) est aussi organique qu’ils le sont. Il est rempli d’arrangements faits à la main, de folklore moderne et de 10 chansons écrites et interprétées par la voix singulière de Malkmus. Un nouvel album aventureux dans un mode instantanément familier, Traditional Techniques crée une trilogie sérendipité avec le fuzz lâche de Sparkle Hard des Jicks (Matador, 2018) et les expériences de chambre solo de Groove Denied (Matador, 2019). Pris ensemble, ces trois longs métrages très différents en trois ans mettent en évidence un auteur-compositeur toujours curieux et déterminé à trouver des territoires vierges. Peut-être que certains de ces musiciens « folk » pourraient prendre une leçon ou deux.

Créé dans le style spontané de la côte ouest adopté de manière si contagieuse par les jeunes musiciens américains en cette période de troubles mondiaux, Malkmus s’est attaqué à Traditional Techniques comme une sorte d’autodafé. Conçu pendant l’enregistrement de Sparkle Hard avec les Jicks au Halfling Studio de Portland, Malkmus avait observé la variété des instruments acoustiques disponibles. L’idée s’est transformée en quelques semaines en un ensemble complet de chansons et, peu après, en un album réalisé et pleinement engagé. Lorsqu’il est revenu à Halfling, Malkmus a puisé dans une toute nouvelle palette musicale – y compris une variété d’instruments afghans – pour soutenir une douleur à la fois déroutante et contemporaine. Stephen Malkmus n’est pas un de ces musiciens « coincés » dont on entend si souvent parler de nos jours, séquestrés dans une jungle du cœur. Le juke-box de la grotte privée de Malkmus reste entièrement à jour. Non seulement l’artiste est présent, mais il est sur Twitter.

Traditional Techniques est une musique folk de la nouvelle phase pour les gens de la nouvelle phase, avec Malkmus toujours aussi à l’écoute des rythmes du slipstream linguistique en constante évolution. Au lieu de roses, de bruyères et de longs voiles noirs, préparez-vous à des propriétaires, des emojis fêlés et des shadowbans. Centré sur la guitare acoustique à 12 cordes de l’auteur-compositeur et inspiré par un demi-siècle de références folk-rock, Traditional Techniques est le produit de Malkmus et de Chris Funk (The Decemberists), ingénieur/arrangeur en résidence chez Halfling. À la guitare, on retrouve l’ami à toutes les têtes Matt Sweeney (Bonnie « Prince » Billy, Chavez, et trop d’autres pour les compter), qui avait déjà croisé le chemin de Malkmus à l’autre bout de la carte du monde des cheveux longs, dernièrement en se nouant ensemble à l’est dans le conglomérat de jams Endless Boogie.

Mais, attention à l’acheteur, peu importe comment ces enregistrements pourraient être étiquetés par votre algorithme le plus proche, les sons folk-rock expansifs et palpitants de Traditional Techniques ne sont pas du SM Unplugged. On pourrait même s’interroger sur son attachement aux instruments acoustiques, mais nous laisserons cette question à quelqu’un d’autre. Tout ce que nous disons, c’est qu’il faut faire attention à sa tête. Parce qu’à côté de toute cette magnifique musique folk (« The Greatest Own in Legal History », « Cash Up »), il y a aussi des éclats occasionnels de swagging accompagné de flûte (« Shadowbanned »), du rock communal pur et dur (« Xian Man »), et de la fuzz qui fait tourner la tête là où on s’y attend le moins (« Brainwashed »).

Il est difficile de qualifier Traditional Techniques de  » très attendu « , car Stephen Malkmus a sorti un album l’année dernière seulement, mais c’est aussi exactement cela. S’il a peut-être pris son temps pour sauter sur le boom de la musique folk, il y a sûrement ceux parmi nous qui ont fantasmé sur la façon dont cela pourrait sonner charmant si SM se mettait au goût du jour. Et il semble que ce soit le cas, et même plus. Réservez un jour ou deux pour transcrire les paroles comme les Dylanlogistes d’antan (mais gardez votre garbologie pour vous) et vibrez à la forme du folk à venir avec Stephen Malkmus.

– Jesse Jarnow

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