Shakespeare, contre 500 spécialistes de Shakespeare

Peut-on encore dire quelque chose sur William Shakespeare 385 ans après sa mort ? À partir de mercredi prochain, à Valence, et pendant six jours, 500 personnes de plus de trente pays vont essayer d’entendre quelque chose de différent de tout ce qui a été écrit jusqu’à présent.

Le septième congrès mondial sur Shakespeare (les spécialistes prononcent Shespiar), un événement qui se tient tous les cinq ans dans un pays différent, réunira quelques-uns des meilleurs spécialistes européens, parmi lesquels l’Italien Giorgio Melchiori, l’Allemand Werner Habitch et le Britannique Stanley Wells, professeur à l’université de Cambridge et d’Oxford, considéré comme « la principale autorité mondiale sur Shakespeare » par les organisateurs du congrès.

‘Si vous le lisez dans une mauvaise traduction, vous finissez par vous demander : ‘Et pourquoi était-il si important ?’

Pendant six jours, 36 communications seront présentées dans 32 séminaires et cinq master classes seront données. En outre, huit pièces de théâtre seront jouées et cinq films seront projetés, dont la première espagnole de Titus, avec Anthony Hopkins et Jessica Lange et réalisé par Julie Tamor. Titus Andronicus, bien qu’étant la première des 29 pièces que le barde a écrites à l’âge de 23 ans, est celle qui lui a rapporté le plus d’argent et de succès de son vivant.

José Ramón Díaz, professeur de philologie anglaise à l’université de Malaga, spécialiste des versions cinématographiques de Shakespeare, raconte qu’en 1990, un livre a été publié dans lequel 800 films sur Shakespeare ont été recensés. La fièvre semble augmenter de jour en jour depuis la mort de l’écrivain en 1616. « Il existe déjà 277 adaptations cinématographiques du seul Hamlet », déclare M. Díaz. « Le dernier d’entre eux est sorti cette année aux États-Unis, réalisé par Mikel Almereyda. Dans cette œuvre, pas encore sortie en Espagne et qualifiée par un critique du New York Times de meilleur film de l’année, Hamlet apparaît comme un réalisateur de films à Manhattan, et son père, au lieu d’être le roi du Danemark, est le président d’une société de production danoise.

« Hamlet a même été emmené au Far West dans un film qui a été tourné à Almería et qui s’appelait Johny Hamlet, à propos d’un cow-boy qui hésitait beaucoup avant de tirer », explique Diaz. « Quant à Othello… un film a été tourné dans un club de jazz dans les années 60. J’ai des contacts avec des collègues d’universités du monde entier et à chaque instant, ils m’envoient des versions qui sont diffusées à la télévision au Brésil, en Australie, partout ; cela continue. »

« Il est curieux qu’étant un dramaturge anglais du XVIe siècle, poursuit José Ramón Díaz, chaque pays ait trouvé quelque chose qui lui est propre dans cet homme. « Les Russes disent que Hamlet est russe, ils disent qu’il reflète parfaitement l’âme russe. Il existe une version russe de 1964 qui a été vue en Espagne dans un ciné-club dans les années soixante et on dit que c’est la plus shakespearienne. Et en effet, c’est le cas. Les Japonais se le sont également approprié avec Akira Kurosawa lorsqu’il a fait Throne of Blood, qui est Macbeth situé au Japon au Moyen Âge et Ran, qui est le Roi Lear à la Renaissance japonaise. »

Díaz ne pense pas que l’attrait de Shakeaspeare réside uniquement dans le pouvoir du mot. « Cela va au-delà des mots. En 28 ans de films muets, 400 films muets ont été réalisés à partir de Shakespeare, des films de quatre minutes à ceux qui durent deux heures. Le premier d’entre eux était King John, et il a été tourné en 1899. »

S’il s’agit du pouvoir et de la force du mot, depuis de nombreuses années, et selon les traducteurs actuels, Shakespeare est arrivé épuisé et presque méconnaissable en espagnol. Sans vigueur dramatique.

En Espagne, la plupart des lecteurs ont accédé à Shakespeare par l’intermédiaire de Luis Astrana Marín (1889-1959), qui a traduit toutes les pièces en 1929 et les a vues publiées par les plus prestigieux éditeurs espagnols. Aujourd’hui encore, cette semaine, vous pouvez trouver dans certains centres de la chaîne Vips les cinq volumes des œuvres complètes de Shakespeare, à un prix avantageux, éditées par Espasa et traduites par… Astrana Marín.

« Nous avons beaucoup à remercier Astrana Marín », déclare l’hispano-canadien John Sanderson, professeur à l’université d’Alicante et traducteur de Beaucoup de bruit pour rien. « Astrana Marín est le traducteur canonique par excellence. Mais à son époque, l’influence du français était assez forte. Un seul exemple : « Al son de un lascivo laúd » a été traduit par « el placer de la lucha lasciva ». Lute en anglais signifie luth et avec deux t, en français cela signifie combat. Mais le pire dans ces traductions, c’est qu’elles étaient en pure prose, elles ne tenaient pas compte du fait que les œuvres de Shakespeare étaient avant tout des pièces de théâtre, à déclamer. »

« Les acteurs ont eu recours à des poètes pour retoucher le texte car les versions d’Astrana étaient impossibles à représenter », explique le directeur exécutif du Congrès, Vicente Forés.

D’Astrana Marín à nos jours, des traducteurs de la stature de Luis Cernuda, avec son ouvrage Troilo y Cresida de 1952, de Vicente Molina Foix, avec son Hamlet de 1989, de José María Valverde dans les années 1960, et de John Sanderson de nos jours. La Fondation Shakespeare elle-même, organisatrice de l’événement, a publié de 1979 à 1994 la traduction de douze pièces en édition bilingue par la maison d’édition Cátedra.

« Les histoires de Shakespeare sont vraiment cool », explique Pilar Ezpeleta, professeur à l’université de Valence, traductrice de Shakespeare et participante à la conférence.  » Mais si vous lisez une traduction qui manque de force dramatique, le lecteur finit par se dire :  » Bon… et cet homme, pourquoi était-il si important ? « . Cependant, vous pouvez le lire en anglais, et même si vous n’êtes pas un bon acteur, cela fonctionne. Dans Richard II, il y a un moment où Richard est dépouillé de sa couronne. Vous le lisez en anglais et, même si vous ne comprenez pas un seul mot, dans le son, dans la cadence, vous voyez qu’il se dépouille de tout ce qu’il est, et pas seulement de la couronne. »

Comme si le traducteur n’était pas assez mis au défi par le soin avec lequel Shakespeare a marqué la musique des phrases, il restera toujours, à la fin de chaque traduction, le doute de savoir lequel des différents sens avec lesquels Shakespeare a assaisonné le même mot doit prévaloir. « Il y a des moments où il a utilisé un verbe comme mentir qui signifie à la fois mentir et s’allonger. À d’autres moments, il a voulu dire couvent avec la signification ambiguë de couvent et de bordel. Et quand Roméo dit Je te poursuivrai avec mon arme, arme, il veut vraiment dire avec sa bite », explique Cándido Pérez Gállego, 66 ans, professeur de littérature anglaise à l’Université Complutense, spécialiste du dramaturge anglais depuis 30 ans.

Les exemples de procacités de ce genre sont des centaines dans les 29 pièces de Shakespeare, selon le professeur Manuel Ángel Conejero, président de la fondation qui organise l’événement. « C’est pourquoi, parce qu’il est si riche en tout, il y a encore tant de choses à dire sur Shakespeare, nous pouvons encore en extraire davantage. Il suffit de le désacraliser », explique Conejero, auteur de I am not King Lear, l’une des pièces jouées lors du congrès.

Mais si les interprétations et les recoins de son œuvre sont profus, c’est l’inverse pour sa biographie, dont on ne sait presque rien. « Les données réelles le concernant ne sont pas plus d’une douzaine, comme le fait qu’il s’est marié et qu’un fils de 11 ans est mort. À partir de ce moment, dans toutes ses œuvres, c’est-à-dire dans les quatre dernières, les morts reviennent », explique le professeur de la Complutense Pérez Gállego.

« Pas une seule de ses œuvres originales n’est conservée », affirme le directeur exécutif du congrès, Vicente Forés.  » Nous n’avons que vingt lignes de son écriture dans l’œuvre d’un auteur contemporain nommé Thomas Nash. Il faut tenir compte du fait que le concept d’auteur était alors très différent de celui d’aujourd’hui. Le reste de ce que nous avons écrit de lui sont des signatures, des documents notariés, des certificats de vente et d’achat : neuf copies de sa signature et peu d’autres choses », conclut Forés.

Lorsqu’on demande à Cándido Gállego, l’un des plus grands spécialistes espagnols de Shakespeare, quel dialogue il choisirait parmi les nombreux qu’il récite de mémoire, il choisit celui-ci dans lequel la propre mère d’Hamlet, la veuve de son père, dit à son fils :

-Hamlet, tu as beaucoup offensé ta mère.

-Mère, tu as beaucoup offensé mon père.

Et parmi toutes les phrases, celle prononcée par le grand orateur Marc-Antoine dans Jules César :

Je ne peux pas parler, je ne peux parler que de ce que je sais.

* Cet article est paru dans l’édition papier de 0014, le 14 avril 2001.

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