Ruines Maya de Copan Honduras Principales Attractions

Le parc principal

Le droit d’entrée comprend la visite du parc principal ainsi que du site archéologique de Sepulturas. Le musée est sans conteste une nouvelle attraction majeure du parc. Deux tunnels différents sont ouverts au public : Le tunnel « Rosa Lila » et le tunnel « Los Jaguares ».

Le parc possède cinq zones d’intérêt de base : Le terrain de balle, la grande place,l’escalier hiéroglyphique, l’acropole et les tunnels.

Ruines mayas de Copan Honduras - Guide de voyage - Découverte tropicale

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Cour de balle des ruines mayas – Site archéologique de Copan, Honduras

Le Ball Court

Considéré comme le centre social de la ville. Ce parc est de loin le terrain de balle le plus artistique de Méso-Amérique. Ce qui lui est unique, ce sont les marqueurs sur les murs latéraux, ressemblant à des têtes d’aras. Le travail final effectué sur ce terrain de balle remonte à l’époque du souverain 18 Rabbit.

Ruines Maya de Copan Honduras - Guide de voyage - Découverte tropicale

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La Grande Place, Parc archéologique des ruines de Copan, Copan, Honduras

La Grande Place

Célèbre pour ses stèles et autels qui sont dispersés autour de cette immense place. La plupart des stèles qui se dressent aujourd’hui ont été érigées à l’époque du 13e souverain, connu sous le nom de 18 Lapin entre les années 711 et 736. Beaucoup d’autels ont une forme zoomorphique.

Pyramide et Stella dans l’ancienne cité maya de… Copan au Honduras

L’escalier hiéroglyphique

Ce temple unique détient le plus long texte connu que nous a laissé l’ancienne civilisation maya. Il a été érigé par le souverain numéro 15, connu sous le nom de Smoke-Shell et on pense qu’il s’agit d’un arbre lignager, enregistrant l’ascension et la mort de tous les souverains de Copan, de Yax-Kuk-Mo à Smoke-Shell.

Les 5 portraits situés dans l’escalier représentent cinq successeurs de la dynastie. Malheureusement, les glyphes ne sont pas lisibles car les marches étaient toutes tombées à l’eau. Les archéologues ont reconstruit le temple, mais n’avaient aucun moyen de savoir à quoi appartenait chaque pièce. Aujourd’hui, ce magnifique temple est recouvert d’une énorme bâche pour protéger les marches d’une nouvelle érosion, qui a malheureusement déjà endommagé une grande partie des glyphes.

Ruines Maya Copan Honduras - Guide de voyage - Tropical Discovery

Ruines Maya Copan Honduras - Guide de voyage - Découverte tropicale

Pyramide et Stella dans l’ancienne cité maya de Copan au Honduras

L’acropole

L’acropole est divisée en deux grandes places : la cour ouest et la cour est. La cour ouest abrite le temple 11 et le temple 16 avec l’unique autel Q placé à sa base. Le temple 11 a été construit pendant le règne de Yax-Pac et constitue sa contribution architecturale la plus importante à Copan. Ce temple très élaboré devait être son portail vers l’autre monde. L’autel Q a été entièrement « lu » et représente chacun (16) des membres de la dynastie de Copan… y compris Yax-Pac, assis sur leur propre glyphe. Sur celui-ci, le fondateur de la dynastie Yax-Kuk-Mo transmet le sceptre du pouvoir directement à Yax-Pac.

Le temple 16 est placé entre la cour est et la cour ouest, et dans sa dernière étape, a été terminé par Yax-Pac. Un aspect unique de ce bâtiment est que, pour une raison quelconque, le temple debout précédent n’a pas été défiguré ou « désactivé ou terminé », mais au lieu de cela, un grand effort pour construire par-dessus sans l’endommager a été fait. Cet ancien temple est connu aujourd’hui sous le nom de « temple Rosa Lila, ou temple du soleil » et sa découverte a aidé les archéologues à comprendre à quoi ressemblait Copan à l’époque de sa gloire. Les fins masques en stuc de ce bâtiment conservent leurs couleurs d’origine, et une réplique de ce temple est en cours de réalisation au nouveau musée de la sculpture.

Les tunnels

Les études et les fouilles archéologiques à long terme à Copan ont conduit au creusement de nombreux tunnels sous le site lui-même. En fait, il y a plus de 4 kilomètres de tunnels sous l’acropole.

Ceux-ci ont permis aux archéologues de voir les étapes antérieures de la structure urbaine de Copan, ainsi que la découverte d’importants tumulus qui nous ont appris beaucoup sur les anciens Mayas. Depuis mars 1999, deux de ces tunnels sont ouverts au public de manière limitée. Seules dix personnes seront autorisées à la fois dans chaque tunnel, et elles seront accompagnées d’un guide. Le droit d’entrée supplémentaire de 10 dollars américains par personne doit être payé pour avoir accès aux tunnels. Les tunnels ouverts sont le tunnel Rosa Lila, situé sous le temple 16 et représentant ce qui est peut-être le bâtiment en stuc le mieux conservé de la civilisation maya. Une réplique grandeur nature de ce temple peut être vue au musée de la sculpture maya dans le parc. L’autre tunnel est le « tunnel Los Jaguares ». Ce tunnel fait plus de 700 mètres de long, et vous verrez, entre autres, ce qui était l’un des plus importants tumulus de Copan : Le Tumb de Galindo, découvert il y a plus d’un siècle !

Site archéologique de Las Sepulturas

Le site archéologique « Las Sepulturas » fait partie du « PAC » (Proyecto Arqueológico Copán) et est situé à un kilomètre de l’acropole centrale. Ce petit site a été des plus importants pour comprendre comment l’élite maya vivait durant les jours précédant l’effondrement de Copan.

La question la plus posée par les touristes visitant un site comme Copan est probablement : où vivait la population ? Une bonne partie de la réponse à cette question se trouve à « Las Sepulturas ». En outre, vous apprécierez de vous promener sur ses sentiers, d’écouter les oiseaux et la faune, et d’être entouré par la tranquillité de la région. Il n’y a pas de guides sur place, donc si vous souhaitez une visite guidée, ce qui est fortement recommandé, assurez-vous d’en louer un au centre des visiteurs à l’entrée du parc principal de Copan.

Los Sapos

Communément appelé le « lieu d’accouchement », « Los Sapos » est un très petit site situé au sommet des collines surplombant la vallée de Copan. Des études suggèrent qu’il s’agit d’une zone où les anciennes femmes mayas copanèques se rendaient pour donner naissance à leur progéniture. Le site est facilement accessible à dos de cheval. Vous pouvez demander à un « guide », généralement un jeune garçon de la ville, de vous y conduire. La zone est située dans un ranch privé, connu sous le nom de Hacienda San Lucas. Cette ancienne hacienda est en cours de rénovation et devrait ouvrir plus tard cette année (2006) avec des services pour les visiteurs, notamment une cafétéria et un bed and breakfast très confortable. Il y a un droit d’entrée pour accéder au site. La meilleure option est probablement de louer un cheval et un guide auprès de l’un des tour-opérateurs locaux de la ville. Le trajet depuis la ville vous prendra environ 45 minutes dans chaque sens. « Los Sapos » est intéressant dans la mesure où les pierres sculptées à cet endroit sont « in situ ». En outre, la vue sur la vallée de Copan, la ville et l’acropole principale vaut bien la promenade !

Les stèles de la vallée de Copan

Bien que la plupart des « pierres-arbres » ou stèles mayas se trouvent sur la place principale, il existe une série de stèles qui se trouvent dans toute la vallée à des endroits stratégiques. Certaines d’entre elles sont très facilement accessibles, tandis que d’autres demandent un effort pour s’y rendre. Elles ont toutes été érigées par Butz Hunab K’awil, plus communément appelé Imix-Dieu Fumant, dans le but de démontrer le pouvoir des rois mayas, le pouvoir de création, hérité directement des Dieux qui ont fondé l’ordre du monde actuel. Grâce à eux, il a fait de toute la vallée de Copan son portail personnel vers l’autre monde.

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