Robert Capa et ses premières photos en couleur

Photo de couverture ©xiscofuster

Samedi dernier, j’ai eu la chance de voir l’exposition organisée par le Centre international de la photographie au CaixaForum, « Robert Capa en couleur » pour voir comment le photographe expert a traité les débuts des photos en couleur.

robert capa en couleur
©robertcapa

Robert Capa (1913-1954) est reconnu comme l’un des plus grands photojournalistes du monde. La plupart de ses photographies, prises avant l’avènement de la photographie en couleur, revêtent une importance considérable dans l’histoire. Mais vous le savez déjà (d’ailleurs, j’ai aussi parlé de l’importance de la photographie en tant que document pour enregistrer la réalité historique et de sa différence cruciale avec la photographie artistique).

Je vais ici parler de la couleur dans la photographie

Je suis entré dans l’exposition avec l’intention d’apprendre quelque chose de nouveau. Et, malgré ma réticence à croire que je réussirais dans mes intentions, alliée presque toujours au scepticisme, j’ai réussi à apprendre une série de notes que je vais vous révéler.

Il est curieux que l’exposition soit « vendue » comme une révélation du Capa inconnu, le Capa en couleur, comme si ses photos en couleur devaient être une révélation obscure, un secret à dévoiler. En fait, l’exposition elle-même explique dans ses panneaux et dans des lettres écrites par le photographe lui-même que ses meilleures photos n’étaient pas en couleur et que, d’ailleurs, les magazines ont écarté nombre de ses photos couleur au profit d’instantanés en noir et blanc.

J’ai vite remarqué que certaines de ses photos couleur étaient assez chaotiques. Vous allez maintenant voir pourquoi.

L’utilisation générale de la photographie couleur était nouvelle (il utilisait des diapositives, le kodachrome, apparu pour la première fois en 1935, et l’ektachrome). En effet, dans l’une des lettres de Capa, il annonce la différence de qualité du développement des films traités en Angleterre ou aux États-Unis. C’est-à-dire que dans les pays de premier ordre, ils n’ont toujours pas clarifié.

Les 23 photographies choisies sur le site pour la présentation de l’exposition « Robert Capa en couleur » pour attirer l’attention des visiteurs sont choisies selon des canons modernes. Cependant, si vous allez à l’exposition, vous verrez également d’autres photos importantes qui ne sont pas aussi magnifiques. De plus, dans une banque d’images moderne, elles auraient été écartées pour leur manque de qualité.

Comme l’indiquent les légendes de l’exposition CaixaFórum, la direction des magazines n’était pas enthousiasmée par les photos en couleur. Étrange, n’est-ce pas ?

Jusqu’à cette époque, la photographie en noir et blanc était synonyme de véracité. Et la photographie en couleur, en plus d’être plus chère à l’impression, était aussi plus maladroite à regarder aussi facilement que le simple noir et blanc.

La réalité des photos en couleur n’a pas plu

Robert Capa s’est rendu à Zürs (Autriche) pour réaliser un reportage sur la station de ski, commandé par le magazine LIFE. C’était en 1949.

La couleur était un défi, une nouvelle façon de s’exprimer en photographie.

Et, bien sûr, les débuts de la photographie en couleur étaient chaotiques. Lorsque j’ai vu certaines des photos exposées, en couleur, j’ai découvert le petit chaos qui émergeait dans certains cadrages.

Je n’ai pas du tout été surpris que les magazines du milieu du 20e siècle préfèrent les photos en noir et blanc, avec des protagonistes plus clairs, des cadrages plus propres, un message plus net. LIFE n’a pas aimé le travail de Capa sur la station de ski et ne l’a pas publié.

Je me suis immédiatement souvenu d’une de mes photos envoyée à la banque d’images il y a une dizaine d’années et qui m’a été retournée comme « défectueuse ».

photo couleur chaotique
©xiscofuster

En lisant le message de rejet, j’ai ressenti une déception que vous connaissez sûrement déjà, lorsque vous tombez amoureux d’une de vos photos et que, avec le temps, vous découvrez qu’elle ne l’est pas tant que ça.

Chaque fois, je suis moins déçu, bien sûr, car avec l’expérience on apprend davantage, mais en 2010, plongé dans ma nouvelle tâche d’entrer dans le monde numérique, j’avoue que j’étais un peu désemparé.

Dès le moment où je l’ai filmé, je savais qu’après les filles islamiques, sur une plage de Dar es Salaam, en Tanzanie, la foule habillée de couleurs vives serait un problème pour distinguer clairement les filles.

Il ne s’agissait pas d’une plage avec des filles en bikini ou des hommes bronzés en boxer moulant, mais d’une plage où se rassemblaient les autochtones, majoritairement adeptes de la religion islamique. Sur le sable, les adultes observent leurs enfants, qui sont presque les seuls à profiter de l’eau de l’océan Pacifique. Et ils étaient presque tous habillés : les adultes et les filles qui sont allés dans l’eau. Les garçons étaient les seuls à porter un simple vêtement couvrant leurs parties inférieures. Je veux dire par là que l’éclaboussement de couleurs sur le sable et dans la mer était formidable. Distinguer un sujet pour qu’il se démarque des autres était une chose difficile à faire dans la lumière du soleil.

Quand j’ai vu les filles, enveloppées dans leurs vêtements, j’ai photographié avec un téléobjectif de 200 mm.

J’étais confiant que la faible profondeur de champ serait suffisante pour se débarrasser des éclaboussures de couleur derrière les filles. Mais ça ne l’était pas.

En post-production, je me suis consacré à flouter l’arrière-plan, encore plus, sans annuler complètement la vision de ce qui était derrière. Pour moi et pour la photo, il était important de voir les filles le menton haut et luxueusement habillées aux côtés du reste des gens. Si les jeunes filles étaient apparues seules, sans montrer le contraste entre ceux qui vivent nonchalamment en profitant de la fraîcheur de l’eau et le comportement « corseté » et hautain des jeunes filles, la photo aurait perdu de sa signification. J’avais besoin de mettre en valeur les filles…

Mais le chaos des couleurs dispersées dans le cadre, malgré le flou, continuait à nuire à la netteté du message de la photo.

Avec le temps, avec le temps, avec beaucoup de temps, j’ai fini par accepter la critique de l’expert de .

Et soudain, la révélation finale

Avec Robert Capa. Samedi dernier. Voir son exposition.

Il se trouve qu’en plus, la diapositive, film que Capa utilisait pour ses reportages, a une plage dynamique très courte, plus courte que celle de la pellicule et son contraste est également plus élevé. C’est pourquoi, hier, dans l’exposition, certaines photos de Capa m’ont paru aussi malheureuses que les miennes des jeunes filles islamiques.

Rubriquant cette nouvelle connaissance, les photos que Robert Capa a prises de Pablo Picasso. Pas tant pour leur profusion de couleurs que pour l’impact  » écrasant  » de ses clichés à cause de la couleur. Ses photos couleur de Picasso ont été rejetées par deux magazines, Look et Illustrated.

©robertcapa 1948

Cependant, d’un bon photographe naît toujours quelque chose de bon. L’une des célèbres photos de Capa est celle de Picasso tenant un parapluie au-dessus de sa petite amie Françoise Gilot. En noir et blanc. Rappelez-vous, autrefois, si les photos étaient prises en couleur, elles pouvaient être agrandies en noir et blanc, mais les photos prises sur une pellicule noir et blanc… ne pouvaient être peintes que si nous voulions les voir en couleur.

©robertcapa

Robert Capa avait toujours deux appareils photo, l’un avec sa pellicule noir et blanc et l’autre avec la pellicule pour ses photos couleur. Mais, en parlant de la photo en question, remarquez que, s’il l’avait prise en couleur, le bleu du ciel, le bleu de la mer, la couleur de la robe, la couleur du sable, les couleurs de la chemise du peintre auraient transformé la photographie, qui grâce au noir et blanc est très directe et simple dans son message, en quelque chose de beaucoup plus sale, esthétiquement parlant.

Absence suspecte de couleur

En 1947, Robert Capa fait équipe avec l’écrivain John Steinbeck pour passer quelques mois en Union soviétique. Ils ont l’intention de montrer comment les Russes sont au milieu de la guerre froide. Pas de politique, juste du contenu social.

Les photographies ont d’abord été publiées dans le livre de Steinbeck « Un journal russe », puis dans des journaux et des magazines.

Capa n’a pas utilisé beaucoup de pellicules couleur et avec le peu qu’il a utilisé, à mon sens, il a obtenu des résultats médiocres.

©robertcapa

Le livre n’a publié que la photo de couverture en couleur.

couverture couleur du livre de Steinbeck "Un journal russe""A Russian Journal"
Photo de couverture ©robertcapa

Dans les éditions ultérieures, la photo de couverture a été remplacée par une photo en noir et blanc.

couverture en noir et blanc de "Un journal russe" de Steinbeck"A Russian Journal"
Photo de couverture. Couverture ©robertcapa

Capa avait concentré l’utilisation des films couleur pour la Place Rouge de Moscou.

Mon impression personnelle était que Capa était enthousiasmé par la nouvelle utilisation de la couleur, bien sûr, mais surtout par la couleur rouge. Il a utilisé la couleur sur la Place Rouge, il a utilisé la couleur dans la deuxième guerre sino-japonaise (1938) où le protagoniste de ses photos était le feu, et il a utilisé la couleur pour représenter de manière emblématique des actrices comme Capucine (la première photo de cet article), également vêtue de rouge, en 1951.

Robert Capa, photographe

Avec cet article, j’entends montrer que cet éminent photographe, l’un des meilleurs du XXe siècle, fondateur de l’agence Magnum, était aussi humain que nous le sommes tous. Il a été initié à l’utilisation de la couleur comme une nouveauté pour l’inclure dans un travail de terrain qu’il faisait depuis des années en noir et blanc.

Personne ne naît enseigné, Et la meilleure façon d’apprendre et de s’améliorer est de travailler, avec chaque prise de vue, avec chaque développement, avec chaque photographe reconnu qui nous a précédé.

J’ai voulu montrer un homme qui apprend. Deux photographes, lui et moi, en train d’apprendre. Au photographe que vous êtes, désireux d’apprendre. Pour que nous prenions tous exemple.

Parfois, je dois l’avouer, je pense que je n’ai que la permission de prendre des photos parfaites, étant donné mon expérience, et j’ai besoin d’exemples comme celui-ci. Des exemples qui me montrent que la meilleure façon de s’entraîner est de tirer, de se demander ce que je tire, pourquoi je tire et, surtout, comment je tire. Et m’autoriser à faire des erreurs, en sachant que je peux me tromper.

Si je ne fais pas d’erreurs, je ne peux pas apprendre. Et si je n’apprends pas, je ne peux pas m’améliorer.

cette photo en couleur aurait perdu de sa puissance
©robertcapa

Pablo Picasso avec son fils simulant des expressions, un jeu probablement plus productif que de balayer des photos sur Instagram à la vitesse des doigts.

Et vous, qu’aimez-vous jouer ?

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