« Remplir nos cœurs de tolérance et d’amour »

RUSSELL M. NELSON
Du Quorum des douze apôtres

Chers frères et sœurs, je souhaite me joindre à mes frères pour adresser mes vœux de Pâques à chacun d’entre vous, et exprimer mes remerciements pour l’expiation de Jésus-Christ, pour son exemple et pour ses enseignements, qui ont inspiré mon discours aujourd’hui.

Je me suis senti obligé de m’exprimer sur le sujet de la tolérance, une vertu bien nécessaire dans notre monde troublé, mais en abordant ce sujet, nous devons reconnaître d’emblée qu’il y a une différence entre la tolérance et le fait de tolérer. Le fait d’être gentil et tolérant envers les croyances ou les pratiques d’une autre personne ne donne pas à cette dernière la permission de faire le mal ; de même, la tolérance que vous pratiquez ne vous oblige pas à tolérer les méfaits des autres. Faire cette distinction est fondamental pour comprendre cette vertu la plus importante.

J’ai assisté à un « laboratoire de la tolérance » il y a quelques mois, lorsque j’ai eu le privilège de participer au Parlement des religions du monde. J’y ai conversé avec des hommes et des femmes de qualité représentant de nombreux groupes religieux. J’ai de nouveau saisi les avantages de la diversité ethnique et culturelle et réfléchi une fois de plus à l’importance de la liberté et de la tolérance religieuses.

Je me suis émerveillé de l’inspiration du prophète Joseph Smith lorsqu’il a rédigé le onzième article de foi : « Nous revendiquons le droit d’adorer le Dieu tout-puissant selon les impératifs de notre propre conscience, et nous accordons à tous les hommes le même privilège : adorer comment, où ou ce qu’ils veulent » (Articles de foi 1:11).

Cette noble expression de tolérance religieuse est particulièrement poignante à la lumière de la persécution personnelle que le prophète a endurée. Il a écrit un jour : « En ce moment, je suis l’homme le plus persécuté sur terre, comme l’est aussi ce peuple… tous nos droits sacrés sont piétinés sous les pieds de la foule. »

Joseph Smith a subi une persécution implacable et finalement un martyre impitoyable aux mains des bigots. Cet acte brutal constitue un rappel austère que nous ne devons jamais nous rendre coupables d’un péché qui jaillit de la graine de l’intolérance.

Deux grands commandements d’amour
Au vénéré Prophète, la plénitude de l’Évangile a été révélée ; il a été instruit par le Christ ressuscité que Joseph vénérait. Il enseignait les doctrines déclarées par le Seigneur, même celles qu’il a données en réponse aux questions d’un avocat exigeant :

« Maître, quel est le grand commandement de la loi ?

« Et Jésus lui répondit : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cœur, de toute ton âme et de tout ton esprit.

« C’est le premier et le grand commandement.

« Et le second lui est semblable : Tu aimeras ton prochain comme toi-même.

« De ces deux commandements dépendent toute la loi et les prophètes. »

Donc, nos priorités suprêmes dans cette vie sont d’aimer Dieu et d’aimer notre prochain. Cela inclut généralement les autres êtres humains dans notre propre famille, dans la communauté, dans la nation et dans le monde. L’obéissance au deuxième commandement facilite l’obéissance au premier commandement.  » Quand tu es au service de ton prochain, tu n’es qu’au service de ton Dieu. « 

L’amour parental
Ce concept est facile à comprendre pour les mères et les pères ; l’amour parental inclut la gratitude pour le service qu’ils ont rendu à leurs enfants, surtout en cas de besoin.

J’ai été amusé récemment lorsqu’une de nos filles aînées nous a confié qu’elle avait toujours cru être l’enfant gâtée de papa. Elle a été surprise plus tard de découvrir que ses huit sœurs partageaient le même sentiment. Ce n’est que lorsqu’elles sont devenues mères qu’elles ont pu se rendre compte que les pères ont rarement un enfant préféré. (Au fait, notre seul enfant mâle n’a jamais eu à s’inquiéter de savoir qui était notre enfant préféré.)

Notre Père céleste aime aussi tous ses enfants. Pierre a enseigné que « …Dieu ne fait pas acception de personnes,

« mais dans toute nation, il se plaît à celui qui le craint et fait ce qui est juste. »

Cependant, ses enfants peuvent être trop intolérants les uns envers les autres. Le voisinage, qu’il s’agisse de groupes ou de gangs, d’écoles ou d’États, de municipalités ou de pays, engendre souvent l’antagonisme, et ces tendances m’amènent à me poser la question suivante : ne peut-il pas y avoir de frontières sans qu’elles deviennent des lignes de combat ? Les gens ne peuvent-ils pas s’unir pour combattre les maux qui rongent l’humanité au lieu de se faire la guerre ? Malheureusement, la réponse est souvent négative. Au fil des ans, la discrimination fondée sur l’identité ethnique ou religieuse a entraîné des massacres, l’extermination de minorités et de nombreux actes de cruauté. Le visage de l’histoire est marqué par les vilaines cicatrices de l’intolérance.

Combien le monde serait différent si tous les parents appliquaient cette instruction inspirée du Livre de Mormon :  » Vous ne souffrirez pas que vos enfants… transgressent les lois de Dieu, ni qu’ils se disputent et se querellent entre eux…

« Mais vous leur apprendrez à marcher dans les voies de la vérité et de la sobriété ; vous leur apprendrez à s’aimer les uns les autres et à se servir les uns des autres. »

5.

Si une telle éducation existait, enfants et parents se joindraient pour chanter :  » Remplissez nos cœurs de tolérance et d’amour  » (Hymnes, n° 102) 6. Les hommes et les femmes respecteraient leurs voisins et leurs croyances sacrées ; les plaisanteries liées aux différences ethniques et culturelles ne seraient plus acceptées. La voix du tolérant ne dit pas le mal.

Indépendance et coopération
Alors que nous nous efforçons d’atteindre la vertu de tolérance, nous ne devons pas perdre de vue d’autres qualités importantes ; la tolérance ne nous oblige pas à mettre de côté nos nobles objectifs ou notre identité individuelle. Le Seigneur a demandé aux dirigeants de son Église restaurée d’établir et de maintenir l’intégrité institutionnelle, afin que  » l’Église se tienne seule. « 

En attendant, ses membres sont encouragés à se joindre à des citoyens partageant les mêmes idées pour faire le bien.

Nous sommes reconnaissants pour les nombreux exemples de service héroïque rendu lors de tremblements de terre, d’inondations, d’ouragans et d’autres catastrophes. Ces efforts de coopération pour aider les voisins dans le besoin transcendent toutes les barrières de religion, de race et de culture. De telles bonnes œuvres sont l’amour des temps modernes en action !

L’aide humanitaire fournie par les membres de l’Église est vaste, s’étend à diverses nations et est généralement anonyme ; pourtant, malgré cela, nombreux sont ceux qui se demandent pourquoi nous ne faisons pas plus pour aider les innombrables causes louables auxquelles ils s’identifient.

Bien sûr, nous sommes préoccupés par l’idée de garder une ambulance au fond du ravin, mais nous devons aussi penser à la grande nécessité de mettre des garde-corps adéquats sur les bords de ces falaises. Les ressources limitées nécessaires pour accomplir le travail le plus important ne peuvent pas être épuisées pour un travail de sauvetage qui n’apporte qu’un soulagement temporaire.

Néhémie, le prophète biblique, a dû ressentir la même chose quant à l’engagement de son important appel. Lorsqu’on lui a demandé de détourner son attention de son objectif premier, il a répondu :  » Je suis engagé dans une grande œuvre et je ne peux pas partir. Pourquoi l’œuvre devrait-elle cesser, me laissant aller vers toi ? « 

Heureusement, dans l’Église, nous avons rarement à prendre ce genre de décision ; nous considérons qu’aimer notre prochain fait partie intégrante de notre mission. Et en nous servant les uns les autres, nous continuons à construire un refuge spirituel au bord des falaises. Un tel sanctuaire devient une bénédiction pour l’humanité ; nous ne sommes que les bâtisseurs, l’architecte est Dieu tout-puissant.

Responsabilités missionnaires
Les saints des derniers jours du monde entier travaillent ensemble, sans distinction de race, de couleur ou de croyance, dans l’espoir d’être de bons exemples dignes d’être imités. Le Sauveur a dit : « … Je vous donne le commandement que tout homme, qu’il soit ancien, sage ou enseignant, aussi bien que membre, soit dévoué… à préparer et à faire les choses que j’ai commandées.

« Et que votre prédication soit la voix de l’admonition, chacun envers son prochain, avec douceur et humilité. »

Ce que nous devons faire avec patience. Lors de notre séjour en Russie en juin 1991, l’aîné Dallin H. Oaks et moi-même avons eu le privilège de rencontrer, dans cet esprit de préparation et avec un respect sincère pour les dirigeants des autres confessions religieuses, le président de l’Église orthodoxe de Russie. Nous avons été rejoints par l’aîné Hans B. Ringger et le président de la mission, Gary L. Browning. Le patriarche Aleksei a eu la gentillesse de partager un moment mémorable avec nous. Nous avons pu ressentir les grandes difficultés endurées pendant tant d’années par cet homme et ses disciples. Nous l’avons remercié pour sa persévérance et sa foi, puis nous l’avons assuré de nos bonnes intentions et de l’importance du message que les missionnaires de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours allaient enseigner parmi son peuple. Nous lui avons assuré que notre Église est mondiale et que nous honorons et respectons les lois de chaque pays où nous travaillons.

À tous ceux qui s’intéressent à la plénitude de l’Évangile rétabli, quelle que soit leur nationalité ou leurs croyances religieuses, nous disons la même chose que l’aîné Bruce R. McConkie : « Gardez toute la vérité et tout le bien que vous possédez. N’abandonnez aucun principe bon et sain. N’abandonnez aucune norme du passé qui soit bonne, juste et vraie. Nous croyons à toutes les vérités que l’on peut trouver dans n’importe quelle église du monde ; mais nous disons aussi ceci au monde : venez et participez à la lumière et à la vérité supplémentaires que Dieu a rétablies aujourd’hui. Plus nous avons de vérité, plus grande sera notre joie ici et maintenant ; plus nous recevons de vérité, plus grande sera notre récompense dans l’éternité. C’est notre invitation aux hommes et aux femmes de bonne volonté partout dans le monde. »

Chacun d’entre vous qui possède un témoignage de la vérité évangélique rétablie a la possibilité de partager ce don précieux. Le Seigneur attend de vous que vous soyez  » toujours prêt à répondre avec douceur et révérence à quiconque vous demande de donner une raison à l’espérance qui est en vous. « 13.

Le baptême transcende les différences
Sur tous les continents et à travers les îles de la mer, les fidèles se rassemblent dans l’Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours. Les différences de culture, de langue, de sexe et de traits du visage deviennent insignifiantes à mesure que les membres se donnent au service de leur Sauveur bien-aimé. La déclaration de Pierre est en train de s’accomplir :  » En effet, tous ceux d’entre vous qui ont été baptisés dans le Christ ont revêtu le Christ.

Il n’y a plus ni Juif ni Grec, il n’y a plus ni esclave ni homme libre, il n’y a plus ni homme ni femme ; car vous ne faites qu’un dans le Christ Jésus. « 

Ce n’est qu’en comprenant la véritable paternité de Dieu que nous pouvons apprécier pleinement la véritable fraternité de l’homme. La compréhension inspire le désir de construire des ponts de coopération plutôt que des murs de ségrégation.

Notre Créateur a décrété : « Et il leur a ordonné qu’il n’y ait pas de querelle entre eux, mais qu’ils fixent les yeux en avant avec un seul esprit, ayant une seule foi et un seul baptême, ayant leur cœur soudé par l’unité et l’amour les uns pour les autres. »

« Ils ne doivent pas avoir de querelle les uns avec les autres, mais fixer les yeux en avant avec un seul esprit, ayant une seule foi et un seul baptême, ayant leur cœur soudé par l’unité et l’amour les uns pour les autres. »

« Le Créateur a décrété . L’intolérance sème la discorde ; mais la tolérance supprime la discorde et est la clé qui ouvre la porte à la compréhension mutuelle et à l’amour.

Risques d’une tolérance sans limite
Laissez-moi ajouter une importante mise en garde. On pourrait penser, à tort, que si un peu de quelque chose est bon, beaucoup de quelque chose est encore meilleur. Le surdosage d’un médicament peut être toxique. Une miséricorde sans limites pourrait s’opposer à la justice ; de même, la tolérance, sans limites, peut conduire à la licence.

Le Seigneur a fixé des normes pour définir les limites acceptables de la tolérance. Le danger est encouru lorsque ces limites divines sont désobéies. Tout comme les parents enseignent à leurs enfants de ne pas courir et jouer dans les rues, le Seigneur nous a appris à ne pas tolérer la méchanceté. « Et Jésus entra dans le temple… et renversa les tables des changeurs de monnaie. « 16 Bien qu’il aimait le pécheur, le Seigneur a dit « … je ne peux pas considérer le péché avec le moindre degré de tolérance. « 17. Son apôtre Paul a précisé certains de ces péchés dans une épître aux Galates, dans laquelle il inclut « l’adultère, la fornication, l’impureté, l’obscénité,

« l’idolâtrie, la sorcellerie, les inimitiés…la colère, les querelles, les dissensions, les hérésies,

« l’envie, les meurtres, l’ivresse, les carrousels, et des choses semblables à celles-ci. »

18.

À la liste de Paul, je peux ajouter l’attitude lamentable de la bigoterie, de l’hypocrisie et des préjugés. Cela aussi a été censuré en 1834 par les premiers dirigeants de l’Église qui prévoyaient la croissance future de l’Église  » au milieu de la désapprobation des fanatiques et de la calomnie des hypocrites « .19 Le prophète Joseph Smith a prié  » pour que leurs préjugés cèdent à la vérité « .20 La haine attise les querelles 21 et détruit la dignité des hommes et des femmes dans notre âge de lumière.

La liste de Paul comprenait la  » souillure « .

La liste de Paul comprenait l' » impureté « . En tant que membres de l’Église qui ont sous leur garde les temples sacrés, il nous est commandé de  » ne laisser entrer dans la maison aucune chose impure pour la souiller « 22.

Cette mission exige une grande force d’âme, ainsi que de l’amour. Dans les temps anciens, les disciples du Seigneur  » tenaient bon, et préféraient souffrir jusqu’à la mort plutôt que de pécher. « 

Dans les derniers jours, les disciples dévoués du Seigneur sont tout aussi inébranlables. Le véritable amour pour le pécheur peut conduire à une confrontation courageuse, mais pas à un acquiescement complaisant. L’amour véritable ne soutient pas les comportements autodestructeurs.

Tolérance et respect mutuels
Notre engagement envers le Sauveur nous fait dédaigner le péché, tout en respectant son commandement d’aimer notre prochain. Ensemble, nous vivons sur cette terre, qui doit être soignée, nourrie et partagée avec gratitude. Chacun d’entre nous peut contribuer à rendre la vie dans ce monde plus agréable. Il n’y a pas longtemps, la Première Présidence et les Douze ont publié une déclaration dont je cite un extrait : « Il est moralement inacceptable qu’une personne ou un groupe de personnes refuse à une autre personne ou à un autre groupe de personnes sa dignité inaliénable sur la base de la théorie hideuse de la supériorité raciale ou culturelle. Nous croyons très sincèrement qu’en nous reconnaissant mutuellement avec considération et compassion, nous découvrirons que nous pouvons tous coexister pacifiquement malgré nos profondes différences. « 25.

Cette déclaration est une confirmation contemporaine du plaidoyer antérieur du prophète Joseph Smith concernant la tolérance. Nous pouvons répondre à l’unisson ; ensemble, nous pouvons être intolérants à la transgression, mais tolérants envers nos voisins qui ont des différences qu’ils considèrent comme sacrées. Nos chers frères et sœurs du monde entier sont les enfants de Dieu ; Il est notre Père ; Son Fils, Jésus, est le Christ ; Son Église a été restaurée sur terre en ces derniers jours pour bénir tous les enfants de Dieu. Et ainsi je témoigne ; au nom de Jésus-Christ. Amen.

1. Histoire de l’Église, volume V, p. 157.

2. Matthieu 22:36-40 ; voir aussi Jean 13:34-35 ; 15:12, 17 ; Romains 13:8 ; 1 Thessaloniciens 3:12 ; 4:9 ; 1 Pierre 1:22 ; 1 Jean 3:11, 23 ; 4:7, 11-12 ; 2 Jean 1:5.

3. Mosiah 2:17.

4. Actes des apôtres10:34-35 ; voir aussi D&A 38:16, 24-26.

5. Mosiah 4:14-15 ; voir aussi Romains 12:18.

6. Hymnes, n° 102.

7. D&C 78:14.

8. Voir Articles de Foi 1:13,

9. Néhémie 6:3.

10. D&C 38:40-41 ; voir aussi D&C 88:81.

11. Voir Articles de Foi 1:12,

12. Dans le rapport de la conférence de la région de Tahiti, mars 1976, p. 31.

13. 1 Pierre 3:15 ; voir aussi D&A 60:2.

14. Galates 3:27-28.

15. Mosiah 18:21 ; voir aussi Mosiah 23:15 ; 4 Néphi 1:13.

16. Matthieu 21:12 ; voir aussi Marc 11:15.

17. D&C 1:31.

18. Galates 5:19-21.

19. Joseph Smith-Histoire 1:71, note de bas de page.

20. D&A 109:56 ; voir aussi D&A 109:70.

21. Voir Proverbes 10:12.

20.

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