Rafael Roa


Un innovateur dans la photographie de mode
Melvin Sokolsky © 1963

Melvin Sokolsky (1933, NY) est un photographe qui a créé une nouvelle esthétique dans ses photographies de mode dans les années 1963-1965. Dans ses photographies de la série « Bubble », il montre des modèles à l’intérieur de bulles en plastique flottant dans l’air parisien ou dans les eaux de la Seine. Il construit un récit de science-fiction à une époque où les éditoriaux de mode étaient beaucoup plus conventionnels ; Sokolsky surprend tout le monde avec ce travail.

Melvin Sokolsky © 1963

Alors qu’il n’a que 21 ans, Henry Wolf, directeur artistique de Harper’s Bazaar, l’invite à rejoindre l’équipe de photographes du magazine. Il a également bénéficié d’une grande liberté artistique. « C’était le moment le plus important de ma vie », dit-il. « Quand je suis arrivé à Bazaar, Wolf m’a dit que je pouvais faire ce que je voulais. Il m’a dit : « Je ne vous ai pas engagé pour mes idées, je vous ai engagé pour vos idées ».

Parce qu’il était si jeune, Sokolsky dit qu’il ne comprenait pas ce qu’on lui tendait à l’époque. Il a néanmoins remis en question les images plus traditionnelles qui étaient populaires dans le monde de la publicité et de l’édition de l’époque. Sokolsky était ami avec ses contemporains, Art Kane et Richard Avedon, même s’il restait très compétitif avec eux. (1)

Melvin Sokolsky © 1963

Sa nouvelle façon de faire des photographies a apporté une contribution inédite dans les années 1960, dans laquelle l’esthétique de la photographie de mode avait pour références Irving Penn, Richard Avedon, William Klein ou Louise Dahl-Wolfe.

Il est également une référence en matière de photographie et de spots publicitaires. En bref, il est l’un des grands innovateurs de la photographie de mode et de la publicité.

Melvin Sokolsky ©

Sokolsky compare une séance photo à une « danse » entre le sujet et le photographe. « Ce que vous pouvez obtenir dans cette danse est une affinité ou un manque d’affinité qui s’exprimera en termes de langage corporel et d’expression de cette personne. » Le photographe qu’il respecte le plus à ce niveau est Irving Penn. « Quand vous regardez le geste des gens dans un portrait d’Irving Penn, pour moi, ils transcendent celui de la plupart des autres photographes. En substance, lorsque vous découvrez ses portraits, ils capturent par le geste la somme de la personne photographiée. » Cependant, « ce qui m’intéresse vraiment, c’est de découvrir ce que je ne sais pas ». (2)

Melvin Sokolsky ©

« Étonnamment créatif » et « techniquement parfait » sont des déclarations typiques suscitées par les photographies de Sokolsky. Le flux constant d’idées souvent audacieuses qu’il a apportées, mois après mois, dans les pages de Harper’s Bazaar témoigne certainement de sa fécondité créative. Et les effets qu’il obtenait, apparemment sans effort, étaient le résultat d’une expérimentation inlassable et d’un savoir-faire habile. Il est allé au-delà de la simple présentation de vêtements, poussé par son imagination tenace et nourri par une excitation presque enfantine face au pouvoir de l’image, à l’articulation du corps dans l’espace et à la recherche de nouvelles façons de provoquer de nouvelles sensations dans les pages des magazines. (3)

Melvin Sokolsky ©

La photographie de Sololsky se concentre sur la relation qu’il établit avec le modèle devant l’appareil. Sa culture visuelle est fondée sur sa connaissance de l’esthétique de la peinture acquise dans les musées et galeries de New York. Ses influences surréalistes sont évidentes dans son travail. Il s’inspire également de Las Meninas de Velazquez comme utilisation de l’espace pour certaines photographies de Harper’s Bazaar.

Melvin Sokolsky © Las meninas

Son travail a influencé des « auteurs » tels que Julia Fullerton Baten et plus particulièrement sa série « In Between de 2009″, dont l’esthétique s’inspire du travail de Melvin Sokolsky. Ce n’est pas le seul cas où les photographes contemporains n’ont pas honte d’imiter les photos des grands noms de la photographie de mode.

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Melvin Sokolsky ©

Quotations:

1 et 2 Double exposition

Histoire de couverture / Oct. 1, 2009 . Les espaces imaginés de Melvin Sokolsky

Les points les plus fins de Melvin Sokolsky par Martin Harrison

Citations reproduites du site web de . Melvin Sokolsky

Melvin Sokolsky ©

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