Quels types d’asphalte existe-t-il ?

L’asphalte est une substance noire, très visqueuse et collante, présente dans la fraction lourde du pétrole brut et d’autres gisements d’hydrocarbures naturels.

L’asphalte est composé presque entièrement de bitume, une substance constituée d’hydrocarbures aromatiques polycycliques. Il peut être obtenu à partir de roches bitumineuses naturelles, mais il est le plus souvent obtenu à partir du goudron qui est produit comme sous-produit de la distillation du pétrole.

Les mélanges de bitume avec d’autres matériaux sont connus sous le nom d’enrobés bitumineux, notamment le béton bitumineux ou l’enrobé bitumineux, un mélange d’asphalte avec des matériaux minéraux de différentes tailles (graviers, granulats) qui est ce qui est réellement utilisé comme chaussée.

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Types de béton bitumineux

Il existe différents types de béton bitumineux, les plus utilisés étant l’enrobé à chaud et l’asphalte coulé.

Béton bitumineux à chaud

Le mélange de goudron et de gravier se fait à 150 ºC. La température élevée entraîne une diminution de la viscosité, ce qui facilite le processus de mélange tout en éliminant l’humidité de l’asphalte, ce qui donne un matériau final plus résistant.

Ce type d’asphalte est normalement utilisé sur les routes et les aéroports très fréquentés.

Béton bitumineux durci

Cet asphalte est similaire au précédent, mais des zéolithes, des cires ou des émulsions d’asphalte sont ajoutées pour faciliter le mélange à une température plus basse.

Ce procédé est beaucoup plus respectueux de l’environnement et des travailleurs car il nécessite moins de consommation de carburant et produit beaucoup moins de fumées.

Béton bitumineux froid

Le mélange de béton bitumineux froid se fait en émulsionnant le goudron dans l’eau avant de le mélanger aux agrégats. Elle élimine le besoin de chauffage, mais donne un asphalte moins durable et moins résistant, qui n’est utilisé que pour les chaussées à faible trafic ou pour corriger les défauts mineurs des chaussées endommagées.

Béton bitumineux coupé

Ce type d’enrobé est illégal dans de nombreux pays bien qu’il soit encore utilisé dans certaines régions du monde.

Ce type de béton bitumineux est produit en dissolvant le goudron dans du kérosène ou un autre solvant qui diminue la viscosité et la friction pendant que l’asphalte est mélangé et compacté. Le kérosène s’évapore alors de lui-même, laissant le mélange durcir.

Le kérosène est très polluant et c’est une option qui n’est généralement utilisée que lorsqu’aucune autre alternative n’est possible ou lorsque l’utilisation de machines lourdes n’est pas envisageable.

Béton bitumineux mastic

Ce type a la plus grande proportion de goudron, 7 à 10% du mélange. Bien qu’il puisse être utilisé pour le pavage des routes et des autoroutes, l’utilisation la plus courante est l’imperméabilisation des toits et des murs (connue sous le nom de treillis bitumineux ou de peinture bitumineuse).

Le béton bitumineux naturel est une alternative de plus en plus populaire pour l’utilisation dans les maisons. Il est obtenu à partir de roches bitumineuses qui sont naturellement imprégnées de bitume. Ce type de roche se trouve dans très peu d’endroits dans le monde.

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