Que sont les œufs que l’on voit sur le rivage des plages ?

La plupart des gens pensent que ce sont des œufs de tortue, mais ce n’est pas le cas.

Ou, ce ne sont pas des œufs de tortue. Les tortues de mer ne pondent pas d’œufs sur la côte uruguayenne. Ces ovicapsules que l’on voit couramment sur les plages de Maldonado et surtout de Rocha pendant l’été correspondent à une autre espèce : l’escargot noir. Ou Pachycymbiola brasiliana ou Adelomelon brasiliana, selon Fabrizio Scarabino, professeur au Centre universitaire régional de l’Est (CURE), raconté à El País.

C’est une espèce à valeur gastronomique que les chefs et les scientifiques veulent promouvoir auprès des locaux et des touristes.

Les « œufs » qui atteignent la plage révèlent l’aspect le plus surprenant de la biologie de cette espèce endémique de la côte océanique de l’Uruguay, du sud et du sud-est du Brésil et de la côte nord de l’Argentine : sa reproduction. Après l’accouplement du mâle et de la femelle et la fécondation, l’escargot noir femelle moule, avec son pied et à l’extérieur de son corps, une capsule ovigère ou ovicapsule de cinq à sept centimètres de diamètre d’une matière translucide et flexible qui devient brune et cassante en séchant. A l’intérieur de l’ovicapsule se trouve un liquide nutritif et neuf à 33 œufs fécondés sont déposés qui se développeront en embryons.
Ce processus se déroule principalement au printemps et en été. Dans de nombreux cas, il est possible de voir sur la plage des spécimens juvéniles sur le point d’émerger de la capsule.

Scarabino explique dans un document d’éducation à l’environnement préparé par lui et d’autres enseignants de la CURE que la reproduction de l’escargot noir est unique au monde :  » C’est la seule espèce qui fabrique une capsule non fixée à un autre objet (un rocher, par exemple), qui favorise sa dispersion par les courants et qui comprend autant de liquide nutritionnel à l’intérieur « .

Valeur.

L’escargot noir mesure jusqu’à environ 16 centimètres et peut vivre jusqu’à 20 ans. Il est reconnaissable à l’épaisse couche organique foncée qui le recouvre (et qui lui donne son nom). Cette couche est sécrétée par de minuscules animaux tels que les anémones ou les coraux sans squelette qui dépendent de l’escargot noir pour leur survie, tandis que l’escargot reçoit une protection. Cette symbiose n’a pas encore été expliquée par les chercheurs.

Il est également carnivore. Il se nourrit de mollusques bivalves tels que la palourde violette Amiantis purpurata, l’une des palourdes les plus couramment observées sur les plages de l’Est.

L’escargot noir habite les fonds sableux et vaseux à des profondeurs comprises entre cinq mètres et 30 mètres. Sur le rivage se trouvent les coquillages vides que le ressac a arrachés des fonds marins lors des tempêtes.

En plus d’être l’une des erreurs courantes de chaque été, pourquoi est-ce important ? Parce qu’il a de nombreux usages, par exemple, son pied est comestible et sa coquille peut être utilisée pour l’artisanat et être revalorisée comme un produit local.

Si aujourd’hui il n’y a pas de pêche dirigée, dans les années 1990, les pêcheurs de La Paloma le capturaient pour l’exporter en Asie. « L’extraction a généré de nombreux emplois à l’époque », a déclaré le professeur de la CURE à El País.

La surpêche a anéanti un banc qui existait devant la plage. D’autre part, les produits chimiques (aujourd’hui interdits) qui étaient utilisés dans les peintures des navires ont affecté cette espèce d’escargot.

Des décennies plus tard, dans la région a éveillé un intérêt pour son utilisation. Concrètement, la conque noire est l’une des espèces incluses dans le « Pacte océanique de l’Este » – comme la conque fine et 20 autres – qui réunit les pêcheurs artisanaux, la Corporation gastronomique de Punta del Este, le ministère de l’industrie, de l’énergie et des mines et le groupe Pescar de Punta del Este pour diffuser les qualités de la faune marine autochtone et promouvoir des habitudes de consommation plus larges. « La chef María Elena Marfetán, responsable du restaurant Lo de Tere, souhaite tirer parti de cette ressource à petite échelle. Nous, chercheurs, comprenons que nous devons aller dans ce sens », a commenté M. Scarabino.

Les Uruguayens ne savent presque rien de ce produit (ou similaire). »

Marfetán a déclaré : « En tant que cuisinier, j’ai très peu d’expérience (avec l’escargot noir), mais je suis intéressé à apprendre, à découvrir ce qu’il y a dans la mer et à l’utiliser. »

Mais peut-on éviter une nouvelle surexploitation ? La clé réside dans la méthode d’extraction.

Dans le cadre du Pacte de l’océan oriental, Marfetan a récemment découvert avec les pêcheurs locaux que les escargots noirs entrent dans la mer dans des nasses, un engin de pêche à piège passif qui a peu d’impact sur l’environnement marin.
« C’est très convivial, cela ouvre la porte à une pêche plus « écologique », cela n’implique pas de chalutage ou d’enlèvement des fonds marins et cela évite l’interaction avec les otaries », a expliqué Scarabino.

Marfetan est d’accord : « C’est une méthode beaucoup moins nocive qu’on ne le pensait auparavant ; la cage repose sur le fond. Cela ouvre quelque chose de bon. »

D’un autre côté, l’escargot noir est la nourriture de la tortue caouanne (Caretta caretta), une espèce menacée ; il y a aussi des oiseaux comme l’huîtrier qui butinent les ovicapsules rejetés par la mer.

Simbolisme.

Lorsque les ovicapsules s’échouent sur le rivage en tas, qu’en faire ? « Les remettre à l’eau est symbolique », a commenté Scarabino.
Les ovicapsules ne retourneront pas dans leur habitat car il s’agit des eaux les plus profondes. « Ceux qui viennent s’échouer (sur le rivage) y restent d’après ce que nous savons, ils sont déjà sortis de leur environnement », a-t-il dit.

Pour autant, l’expert a estimé que leur remise en place peut être une activité pour apprendre à connaître cette espèce avec les enfants. « La plus grande recommandation est qu’ils s’émerveillent devant ce phénomène de la nature », a-t-il conclu.

Pacte pour promouvoir la pêche du jour.

Pour revaloriser la pêche artisanale et promouvoir la valorisation des produits locaux utilisés dans la gastronomie de Maldonado et Rocha, la Corporation gastronomique de Punta del Este avec le ministère de l’Industrie, de l’Énergie et des Mines (MIEM) et le groupe Pescar de Punta del Este réalisent le Pacte océanique de l’Est. Ce projet, dont la mise en œuvre a débuté en novembre 2019, a trois objectifs clairs : sensibiliser la population par l’information, changer la façon dont les pêcheurs capturent et manipulent le produit et sensibiliser les plus jeunes par des ateliers dans les centres éducatifs de la petite enfance.

Il s’agit d’un véritable pacte dans lequel les restaurants, les pêcheurs et les consommateurs s’engagent à prendre des mesures pour contribuer à diffuser les qualités de la faune marine autochtone et à promouvoir des habitudes de consommation plus larges.

L’une des actions sur lesquelles on travaille est la création d’affiches qui sont placées dans le port de Punta del Este et qui comportent des informations sur les espèces et les caractéristiques.

elpais.com.u

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