Vespa gigante descoberta na Indonésia

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Uma nova espécie de vespa gigante, Megalara garuda, foi descoberta durante uma expedição em Sulawesi, uma ilha na Indonésia.

A nova espécie faz parte da família das vespas necrófagas. É preto brilhante, com um corpo enorme e os machos têm mandíbulas grandes e afiadas, mais compridas do que as suas patas dianteiras. Estes insectos podem crescer até cerca de 6,5 centímetros de comprimento.

A vespa gigante foi descoberta por Lynn Kimse, directora do Museu de Entomologia Bohart e professora de Entomologia na Universidade da Califórnia, e a descoberta, publicada na revista ZooKeys, atordoou os cientistas.

As vespas gigantes englobam milhares de espécies. As fêmeas procuram os insectos mais pequenos como presas, que paralisam com o seu veneno. A selecção destas presas depende da espécie, e ainda se desconhece o que a Megalara garuda, ao contrário de todas as outras vespas escavadoras conhecidas, caça.

“As mandíbulas gigantes podem servir ao macho para se agarrar à fêmea durante o acasalamento”

O novo nome da espécie reflecte o seu tamanho (“mega”) e o género vespa (“Dalara”). Garuda” refere-se a uma criatura mitológica da Indonésia que é parte humana, parte águia e conhecida como o “Rei das Aves”

“A primeira vez que vi a vespa sabia que era algo muito invulgar”, explica Kimsey, um perito neste tipo de insecto. “Nunca tinha visto nada como esta espécie”, diz ela.

Desde que não foram estudados espécimes vivos, pouco se sabe sobre a sua biologia e comportamento.

Os machos Megalara garuda são claramente maiores que as fêmeas e têm mandíbulas longas. É possível que as utilizem para agarrar as fêmeas durante a cópula e também como arma defensiva.

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