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p>Crianças que passam uma hora expostas à luz brilhante antes de dormir têm uma produção mais baixa de melatonina, uma hormona envolvida na consolidação do sono e na regulação dos ciclos sono-vigília. Este efeito é mantido durante pelo menos 50 minutos após as luzes serem desligadas, os investigadores da Universidade do Colorado em Boulder relatam em Relatórios Fisiológicos.

O estudo acrescenta um número crescente de descobertas sugerindo que, devido a diferenças estruturais nos seus olhos, as crianças podem ser mais vulneráveis ao impacto da luz sobre o sono e o relógio biológico. “Embora os efeitos da luz tenham sido estudados extensivamente em adultos, praticamente nada se sabe sobre como a exposição nocturna à luz afecta a fisiologia, a saúde e o desenvolvimento das crianças em idade pré-escolar”, diz Lameese Akacem, principal autora da investigação. “Neste estudo, descobrimos que as crianças são extremamente sensíveis à luz”

Sem melatonina na hora de dormir

Para o estudo, os investigadores envolveram 10 crianças saudáveis com idades compreendidas entre os 3 e os 5 anos. Do primeiro ao quinto dia, seguiram um horário rigoroso para normalizar os seus relógios corporais e estabelecer um padrão no aumento nocturno da melatonina. No sexto dia, os experimentadores criaram um ambiente pouco iluminado no quarto das crianças: cobriram as janelas com plástico preto e substituíram as habituais luzes por lâmpadas de baixa watts. Desta forma, asseguraram que todos estivessem expostos às mesmas condições de iluminação. Também recolheram amostras de saliva dos sujeitos de teste para avaliar os níveis de melatonina. Na noite seguinte, as crianças foram convidadas a colorir quadros ou a brincar com azulejos magnéticos sobre uma mesa com uma superfície clara de 1000 lux (semelhante à luz de uma sala brilhante) durante uma hora. Em seguida, recolheram novamente amostras de saliva para comparar os níveis de melatonina com os da noite anterior. Descobriram que tinham diminuído 88 por cento após a exposição à luz brilhante. Os níveis de melatonina permaneceram baixos durante pelo menos 50 minutos.

“A luz é o principal “guardião do tempo” do nosso relógio cerebral”, explica Monique LeBourgeois, outra das autoras. “Sabemos que os indivíduos mais jovens têm alunos maiores e lentes cristalinas mais transparentes do que os adultos. Esta maior sensibilidade à luz torna-os mais propensos à desregulação do sono e do relógio circadiano”. Quando a luz penetra na retina do olho à noite, produz uma cascata de sinais ao sistema circadiano para suprimir a melatonina, o que no pré-escolar pode levar não só a problemas de adormecer uma noite, mas também a distúrbios crónicos do sono. “Os efeitos da luz na exposição nocturna podem ir além do sono”, diz Akacem.

No entanto, os investigadores notam que a amostra no seu estudo é pequena e que a intensidade de luz que utilizaram é maior do que a emitida, por exemplo, por um dispositivo electrónico. Num próximo estudo, planeiam expor 90 crianças à luz de intensidade variável para determinar que condições de luz afectam o sistema circadiano nestas idades. Por agora, eles recomendam que os pais diminuam a luz nos quartos dos seus filhos nas horas que antecedem a hora de deitar.

Vídeo explicativo da Universidade do Colorado em Boulder:

Apesam também recomendar que os pais diminuam a luz nos quartos dos seus filhos nas horas que antecedem a hora de deitar.

Apesam também recomendar que os pais diminuam a luz nos quartos dos seus filhos nas horas que antecedem a hora de deitar.

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