Sistema nervoso entérico

O ENS é bastante grande e consiste numa rede de cem milhões de neurónios, um milésimo dos do cérebro e tantos quantos na medula espinal, espalhados pelos 10-12 metros (aproximadamente) do tracto digestivo. É também um sistema muito complexo, constituído por uma rede neural capaz de agir independentemente do cérebro, para recordar, aprender …, por vezes referido como “segundo cérebro”.

É um sistema local, organizado muito sistematicamente e com capacidade de funcionamento autónomo, comunicado com o sistema nervoso central (SNC) através dos sistemas simpático e parassimpático. Estes enviam informação motora ao instinto, ao mesmo tempo que o instinto envia informação sensorial.

Os neurónios da ENS são recolhidos em dois tipos de gânglios: plexos mirentéricos e plexos submucosos:

Plexos intestinaisEdit

Submucosal ou plexos Meissner’sEdit

Esta é uma rede contínua desde o esófago até ao esfíncter anal externo localizado na submucosa. É responsável pela regulação da secreção de hormonas, enzimas e todo o tipo de substâncias segregadas pelas diferentes glândulas encontradas ao longo do tracto digestivo; tem poucos neurónios, e de tipo estimulante.

Myenteric ou plexo de AuerbachEdit

Localizado entre as camadas musculares circulares e longitudinais do intestino; encontrado menos no esófago e estômago; mas encontrado em abundância no intestino e escasso no final do canal anal. É responsável pelos movimentos gastrointestinais intrínsecos.

Estes plexos do intestino, têm também ligações com plexos análogos da vesícula biliar, pâncreas e mesmo gânglios da cadeia simpática para-aórtica.

Inclui neurónios aferentes ou sensoriais, interneurónios e neurónios eferentes ou motores, para que possa actuar como centro integrador de sinais na ausência de entrada do SNC e realizar acções reflexas

Na análise do ‘segundo cérebro’ ou cérebro entérico foi encontrado um baixo nível de comunicação nervosa com o Plexo de Auerbach, através de Vagus Nerve com “ordens directas” do cérebro, excepto para expressões de emergência tais como vómitos ou diarreia. Por exemplo: não pode facilmente comandar a micção urinária ou movimentos intestinais, embora pareça ser sensível aos ‘reflexos condicionados da pavlovia’ tais como, antes de certas actividades anteriores ou a recitação de simples ‘mantras’ capazes de induzir tais reacções como, por exemplo, a dos movimentos peristálticos na ampola’. Embora seja um sistema simpático, revela-se bastante independente e com o seu próprio “carácter”. Quando o Plexo de Meissner assume o controlo da Biota, sob condições de homeostasia estabelece-se uma harmonia saudável entre os dois Plexos que “parece” assumir o controlo de muitos aspectos desconhecidos da saúde, tais como a supressão, por até uma semana, dos movimentos intestinais em jejum prolongado com boas reservas de amidos resistentes. O acima exposto parece ser um novo campo de oportunidade para a investigação.

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