Sistema endócrino

Como em todo o corpo, o sistema endócrino é também afectado pela passagem do tempo, de modo que as pessoas mais velhas também sofrem um aumento ou diminuição dos efeitos de várias hormonas.

O sistema endócrino é composto por múltiplas glândulas que secretam substâncias, hormonas, que regulam muitos outros sistemas. Existem órgãos diferenciados cuja única função é produzi-los, como a tiróide, enquanto outros, como o pâncreas, têm uma dupla função (neste caso digestivo e endócrino, pois é responsável pela produção de insulina).

Seniores da Saúde. Alterações biológicas nos idosos. Sistema endócrinoAs alterações na secreção hormonal e função ao longo dos anos são subtis. O mais notável é a diminuição da sensibilidade à acção da insulina, apesar da secreção normal pelo pâncreas, devido à resistência dos receptores celulares de insulina, que causa intolerância à glicose e, em casos mais avançados, diabetes.

Há também alterações nas hormonas sexuais, que nas mulheres, na menopausa, são mais pronunciadas. A função ovariana é pré-programada nas mulheres desde a fase embrionária (há tantos óvulos a desenvolver em tão longo tempo), de modo a que quando os óvulos “terminam” o ciclo menstrual bastante abruptamente habitual e baixam radicalmente a produção de hormonas femininas. Devido a isto a mulher torna-se infértil e as características sexuais secundárias deterioram-se: há um empobrecimento do cabelo nas áreas sexuais, há um certo grau de atrofia genital, bem como do tecido glandular do peito, cujo tamanho pode ser mantido à custa do tecido gordo, e ocorrem mudanças psicológicas e libido.

Nos homens há também uma diminuição da secreção de testosterona, mas muito mais lenta e progressiva levando à atrofia dos genitais e à dificuldade em conseguir e manter uma erecção adequada.

Nas pessoas mais velhas também se observa frequentemente uma diminuição da capacidade de resposta da tiróide, de modo que o corpo é mais difícil de compensar as necessidades da alteração da taxa metabólica. Por vezes estas alterações são suficientemente intensas para causar hipotiroidismo.

A secreção dos próprios corticosteróides para fenómenos que produzem stress (tanto físico como psicológico) é menor, o que reduz a capacidade de adaptação do organismo.

Estas alterações, juntamente com alterações noutros sistemas hormonais mais específicos que controlam a estabilidade do ambiente interno e a relação com o ambiente, são uma parte fundamental da evolução para a fragilidade dos idosos.

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