Russian armor through the centuries

Fazer armadura é uma tarefa muito exigente que requer força para empunhar o macete e delicadeza para trabalhar o metal. O correio em cadeia, por exemplo, era um dos melhores tipos de armadura, mas requeria tecnologia avançada de processamento para transformar o metal em fio.

Os mestres russos faziam isto já no século X. Pedaços de ferro em brasa vermelha foram passados através de furos cada vez mais estreitos numa prensa metálica que comprimia gradualmente o metal. A bobina resultante foi cortada em pedaços e depois transformada em anéis. Para fazer um casaco de correio são necessários mais de 20.000 anéis, que depois têm de ser montados individualmente.

Na Europa Oriental, no Cáucaso e nos Urais, a armadura foi desenterrada em locais de sepultamento que datam de há mil anos, e mesmo os poetas franceses do século XII referem “o fino casaco russo de correio”.

Fazer um casaco de correio foi um processo que durou meses e pode custar tanto como um cavalo puro-sangue. Mas a procura era elevada e esta armadura protegia contra o fio da espada, sendo relativamente confortável de usar em comparação com outros tipos de armadura.

Pesava cerca de sete quilos, era mais leve que a armadura ocidental e tinha mangas mais curtas. Por outro lado, eram mais compridas e cobriam as coxas. Os exemplos sobreviventes desta máscara protectora têm frequentemente entalhes de lâmina de espada ou pontas de flecha, mostrando a sua eficácia.

No final da Idade Média, quase todas as armaduras desapareceram da Europa excepto a armadura completa dos cavaleiros. A produção russa foi noutras direcções, adoptando desenhos dos invasores mongóis que tinham chegado no século XIII.

Source: Ria Novosti / Sverdlov

Guerreiros nómadas não forjaram armaduras sofisticadas mas instalaram simples placas de metal sobre suportes de couro. Os armadores russos também integraram placas e balanças metálicas no seu trabalho, que eram mais simples e mais acessíveis para os escalões mais baixos.

O correio tradicional russo em cadeia sobreviveu, e até evoluiu no século XIV para camisas de metal feitas de anéis planos, como uma concha protectora, e mais tarde para a armadura Baidan, que era feita de grandes anéis planos.

Até ao século XVI, a protecção metálica tinha desaparecido da Europa devido à proliferação de armas de fogo. Mas na Rússia a armadura sólida permaneceu um sinal de distinção e ajudou Ivan “O Terrível” a derrotar o khanatê tártaro, os exércitos polacos e os reis suecos na Guerra Livoniana do século XVI.

A evolução da armadura russa pode ser vista em ícones, na forma como representam os guerreiros e arcanjos cristãos, bem como em colecções privadas de magníficas armaduras individuais.

A armadura forjada à medida em 1620 para o czar Mikhail Romanov tinha 9.000 anéis, e 1.500 placas de ouro decoravam as placas de aço, que tinham apenas 1 mm de espessura. Na armadura do seu filhoAlexei foram utilizadas mais 100 placas ornamentais.

Source: Ria Novosti / Kalinnikov

A arte da metalurgia sobreviveu até ao século XVIII, especialmente em Moscovo, onde os nomes de algumas ruas ainda reflectem o seu passado de fabrico de armaduras. O czar Pedro I finalmente abandonou a armadura quando modernizou o exército russo, mas a tradição artesanal não estava completamente perdida.

No início do século XIX, os capacetes de correio em cadeia ainda eram feitos para os trajes de vestidos da Escolta Imperial do czar. Capacetes de aço, armaduras de ferro e armaduras de aço com acabamento prateado foram feitos para os 50 homens montados que escoltavam a carruagem do Imperador em ocasiões especiais.

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