Que tipos de asfalto existem?

Aspalto é uma substância preta, altamente viscosa e pegajosa que está presente na fracção pesada de petróleo bruto e outros depósitos naturais de hidrocarbonetos.

Aspalto é composto quase inteiramente de betume, uma substância composta por hidrocarbonetos aromáticos policíclicos. Pode ser obtido a partir de rochas betuminosas naturais, mas é sobretudo obtido a partir do alcatrão que é produzido como subproduto na destilação do petróleo.

Misturas de betume com outros materiais são conhecidas como misturas betuminosas, incluindo betão asfáltico ou mistura asfáltica, uma mistura de asfalto com materiais minerais de diferentes tamanhos (cascalho, agregados), que é o que é efectivamente utilizado como pavimento.

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Tipos de betão asfáltico

Existem diferentes tipos de betão asfáltico, sendo os mais comummente utilizados a mistura a quente e o mástique asfáltico.

Mistura a quente de betão asfáltico

A mistura de alcatrão e gravilha é feita a 150 ºC. A alta temperatura faz diminuir a viscosidade, o que facilita o processo de mistura enquanto se remove a humidade do asfalto, resultando num material final mais forte.

Este tipo de asfalto é normalmente utilizado em estradas e aeroportos movimentados.

Betão asfáltico endurecido

Este asfalto é semelhante ao acima mencionado, mas são adicionados zeólitos, ceras ou emulsões asfálticas para facilitar a mistura a uma temperatura mais baixa.

Este processo é muito mais amigo do ambiente e do trabalhador, pois requer menos consumo de combustível e produz muito menos fumos.

Betão asfáltico frio

A mistura de betão asfáltico frio é feita emulsificando o alcatrão em água antes de o misturar com os agregados. Elimina a necessidade de aquecimento mas resulta num asfalto de menor durabilidade e resistência que só é utilizado para pavimentos pouco traficados ou para corrigir pequenas falhas em pavimentos danificados.

Corte de betão asfáltico

Este tipo de mistura asfáltica é ilegal em muitos países embora ainda seja utilizada em algumas zonas do mundo.

Este tipo de betão asfáltico é produzido dissolvendo o alcatrão em querosene ou outro solvente que diminui a viscosidade e o atrito enquanto o asfalto é misturado e compactado. O querosene evaporará então por si só, deixando a mistura endurecer.

O querosene é muito poluente e esta é uma opção que normalmente só é utilizada quando não é possível outra alternativa ou quando a utilização de maquinaria pesada não é viável.

Asfalto asfáltico plástico

Este tipo tem a maior proporção de alcatrão, 7-10% da mistura. Embora possa ser utilizado para pavimentação de estradas e auto-estradas, o uso mais comum é na impermeabilização de telhados e paredes (conhecida como rede asfáltica ou tinta asfáltica).

Asfalto natural de betão é uma alternativa cada vez mais popular para utilização em casas. É obtido a partir de rochas betuminosas que são naturalmente impregnadas com betume. Este tipo de rocha pode ser encontrado em muito poucos lugares do mundo.

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