Que famílias poderosas dos EUA se tornaram barões da terra dos tempos modernos

(AFP)
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O governo federal é de longe o maior proprietário de terras em todo o país, com mais de 258 milhões de hectares de montanhas, planícies de fruta e campos de trigo.

Mas durante a última década, os proprietários privados mais ricos do país têm vindo a reivindicar terrenos cada vez maiores, de acordo com os dados compilados pela Land Report, uma revista sobre a propriedade da terra nos Estados Unidos.

Em 2007, de acordo com o Land Report, os 100 maiores proprietários privados do país possuíam um total combinado de 10 milhões de acres de terra, igual à área combinada de Maine e New Hampshire.

Uma década mais tarde, os 100 maiores proprietários possuem 16,2 milhões de acres, um aumento de cerca de 50 por cento. As suas explorações são equivalentes em área a toda a Nova Inglaterra (tirando Vermont).

Estes números crescentes representam “o crescente apelo da terra como uma classe de bens”, salienta Eric O’Keefe, editor do Land Report, durante uma entrevista.

A bolsa de valores tem estado à beira da explosão nos últimos anos, e alguns indivíduos ricos têm procurado levantar dinheiro e colocar os seus bens num porto seguro. É aí que entra a terra. As fortunas de papel aparecem e desaparecem no espaço de dias em Wall Street, mas a terra não vai a lado nenhum.

Imagem panorâmica de San Juan, Porto Rico (AFP)
Imagem panorâmica de San Juan, Porto Rico (AFP)

Investidores estão particularmente interessados em terras produtivas, propriedades que podem ser utilizadas para criar gado, extrair minerais, produzir madeira ou cultivar outros tipos de alimentos. Isto porque quando a Dow Jones, em média, perdeu mais de metade do seu valor entre 2007 e 2009, nesse mesmo período “a correcção da terra produtiva foi inferior a 5%”, observa O’Keefe.

Estoques, rendimentos e riqueza em geral, a propriedade da terra é altamente concentrada entre a classe alta. De acordo com um recente documento de trabalho do economista da Universidade de Nova Iorque Edward Wolff, em 2016, o 1% mais rico de todas as famílias possuía 40% dos bens imobiliários não residenciais do país, enquanto os 9% seguintes possuíam outros 42%.

Que deixaram os restantes 90% das famílias com apenas 18% dos bens imobiliários não residenciais do país.

Um documento do Bureau of Economic Analysis de 2015 estimava que o valor total da terra nos 48 estados mais baixos era de cerca de 23 triliões de dólares em 2009, dos quais 1,8 triliões de dólares eram propriedade do governo federal.

O maior proprietário privado do país é o barão das telecomunicações John Malone, com quase 1 milhão de acres, uma área consideravelmente maior do que o estado de Delaware. Ted Turner é o nº 2 na lista, com uma figura semelhante.

O’Keefe diz que um denominador comum entre os maiores proprietários privados da nação é a propriedade de uma equipa desportiva. Malone e Turner são donos dos Atlanta Braves, enquanto o dono nº 4 Stan Kroenke é dono dos Denver Nuggets, Colorado Avalanche e Los Angeles Rams.

Distribuição de terras nos Estados Unidos (The Washington Post)
Distribuição de terras nos Estados Unidos (The Washington Post)

Em 2008, era necessário possuir mais de 30.000 acres para fazer a lista dos 100 maiores proprietários de terras do Land Report. Hoje em dia, o corte é quase o dobro disso. As explorações dos 100 maiores proprietários aumentaram, em média, de cerca de 64.000 hectares para mais de 100.000 hectares durante esse período de tempo.

Parte desse aumento, argumenta O’Keefe, reflecte melhorias na recolha e disponibilidade de dados. O seu pessoal analisa registos de propriedade, registos fiscais, registos empresariais e listagens imobiliárias, entre outras fontes, para produzir a lista anual. Muitos indivíduos ricos protegem as suas compras através de trusts, empresas de fachada e outras estruturas empresariais, tornando a propriedade difícil de determinar em alguns casos.

“A maioria das pessoas não tem ideia de que existe este mercado nestes enormes pedaços da América”, comenta o editor. Os imóveis actualmente no mercado incluem o Rancho Agua Fria no Texas, incluindo quase toda a Gama Agua Fria.

Imagem do Grand Canyon (Arquivo)
Imagem do Grand Canyon (Arquivo)

Outros enormes blocos de terra para venda incluem 24 picos de montanha fora de Salt Lake City ou uma propriedade da Geórgia que está no mercado pela primeira vez na história da República.

Para a maioria dos americanos, a terra não é uma necessidade financeira da mesma forma que o rendimento ou mesmo a riqueza, por isso pensamos pouco nas enormes áreas rurais que são comercializadas todos os anos.

“Oitenta por cento de nós vivem nos 3% da América. Vastas extensões de terras privadas estão para além da compreensão porque estão simplesmente para além do nosso horizonte”, argumenta o escritor.

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