Quais são os ovos que se vêem na costa das praias?

Muitas pessoas pensam que são ovos de tartaruga, mas não são.

Or, não são ovos de tartaruga. As tartarugas marinhas não põem ovos na costa uruguaia. As ovicapsules que são comummente vistas nas praias de Maldonado e principalmente em Rocha durante o Verão correspondem a outra espécie: o caracol negro. Ou Pachycymbiola brasiliana ou Adelomelon brasiliana, segundo Fabrizio Scarabino, professor no Centro Universitário Regional do Leste (CURE), explicou ao El País.

É uma espécie com valor gastronómico que os chefes e cientistas querem promover entre os locais e turistas.

Os “ovos” que se lavam na praia revelam o aspecto mais surpreendente da biologia desta espécie endémica da costa oceânica do Uruguai, do sul e sudeste do Brasil e da costa norte da Argentina: a sua reprodução. Depois de o macho e a fêmea acasalarem e fertilizarem, o caracol negro fêmea molda, com o pé e fora do corpo, uma cápsula ou cápsula ovígera de cinco a sete centímetros de diâmetro de um material translúcido e flexível que se torna castanho e quebradiço à medida que seca. Dentro da cápsula ovicapsule encontra-se um líquido nutritivo e são depositados nove a 33 ovos fertilizados que se desenvolverão em embriões.
Este processo ocorre principalmente na Primavera e Verão. Em muitos casos, é possível ver espécimes juvenis na praia prestes a sair da cápsula.

Scarabino explica num documento de educação ambiental preparado por ele e outros professores da CURE que a reprodução do caracol preto é única em todo o mundo: “É a única espécie que faz com que uma cápsula não fique presa a outro objecto (uma rocha, por exemplo), o que favorece a sua dispersão pelas correntes e que inclui tanto líquido nutritivo no seu interior”.

Valor.

O caracol preto mede até cerca de 16 centímetros e pode viver até 20 anos. É reconhecível por uma espessa camada orgânica escura que a reveste (e lhe dá o seu nome). Esta camada é segregada por pequenos animais como anémonas ou corais sem esqueletos que dependem do caracol preto para sobreviver, enquanto que o caracol recebe protecção. Esta simbiose ainda não foi explicada pelos investigadores.

É também carnívora. Alimenta-se de moluscos bivalves como a amêijoa roxa Amiantis purpurata, uma das amêijoas mais comuns vistas nas praias orientais.

O caracol preto habita fundos arenosos e lamacentos a profundidades entre os cinco metros e os 30 metros. Na costa estão as conchas vazias que o surf arrancou do fundo do mar em tempestades.

p>Besides sendo um dos erros comuns de cada verão, porque é que é importante? Porque tem muitas utilizações, por exemplo, o seu pé é comestível e a sua concha pode ser utilizada para artesanato e pode ser revalorizada como produto local.

Embora hoje não exista pesca dirigida, nos anos 90, os pescadores de La Paloma capturaram-na para ser exportada para a Ásia. “A extracção gerou muitos empregos na altura”, disse o professor da CURE ao El País.

Overfishing arrasou um cardume que existia em frente à praia. Por outro lado, os químicos (agora proibidos) que foram utilizados nas pinturas dos navios afectaram esta espécie de caracol.

Décadas mais tarde, na área despertou o interesse pela sua utilização. Especificamente, a concha negra é uma das espécies incluídas no chamado Pacto oceânico del Este – como a concha fina e outras 20 – que reúne pescadores artesanais, a Companhia Gastronómica de Punta del Este, o Ministério da Indústria, Energia e Minas e o grupo Pescar de Punta del Este para difundir as qualidades da fauna marinha nativa e promover hábitos de consumo mais amplos. “A chef María Elena Marfetán – encarregada do restaurante Lo de Tere- está interessada em tirar partido deste recurso em pequena escala. Nós investigadores compreendemos que temos de seguir essa linha”, comentou Scarabino.

Uruguayans não sabem quase nada sobre este produto (ou similar)”

Marfetán disse: “Como cozinheiro tenho muito pouca experiência (com o caracol preto), mas estou interessado em aprender, descobrir o que está no mar e usá-lo.”

Mas poderia ser evitada uma nova sobreexploração? A chave está no método de extracção.

Como parte do Pacto do Oceano Oriental, Marfetan descobriu recentemente com pescadores locais que os caracóis negros entram no mar em nassas, uma armadilha de pesca passiva que tem pouco impacto no ambiente marinho.
“É muito amigável, abre a porta a uma pesca mais ‘amiga do ambiente’, não envolve arrasto ou remoção do fundo do mar e evita a interacção com leões marinhos”, explicou Scarabino.

Marfetan concordou: “É um método muito menos prejudicial do que se pensava anteriormente; a gaiola repousa no fundo. Por outro lado, o caracol preto é alimento para a tartaruga cabeçuda (Caretta caretta), uma espécie em vias de extinção; há também aves como o ostraceiro que forrageia os ovicapsules despejados do mar.

Simbolismo.

Quando os ovicapsules se lavam em terra em pilhas, o que fazer com eles? “Colocá-los de novo na água é simbólico”, comentou Scarabino.
Os ovicapsules não regressam ao seu habitat porque é a água mais profunda. “Os que vêm para a costa (em terra) ficam lá, tanto quanto sabemos; já estão fora do seu ambiente”, disse ele.

No entanto, o perito sentiu que devolvê-los pode ser uma actividade para aprender sobre esta espécie com crianças. “A maior recomendação é que se maravilhem com este fenómeno da natureza”, concluiu.

Pacto para promover a pesca do dia.

Reavaliar a pesca artesanal e promover a valorização dos produtos locais utilizados na gastronomia de Maldonado e Rocha, a Corporação Gastronómica de Punta del Este em conjunto com o Ministério da Indústria, Energia e Minas (MIEM) e o grupo Pescar de Punta del Este realizam o Pacto Oceânico do Oriente. Este projecto, que começou a ser implementado em Novembro de 2019, tem três objectivos claros: educar a população através da informação, mudar a forma como os pescadores capturam e manuseiam o produto e educar as crianças mais novas com oficinas em centros educativos para a primeira infância.

É um verdadeiro pacto em que restaurantes, pescadores e consumidores estão empenhados em tomar medidas para ajudar a divulgar as qualidades da fauna marinha nativa e promover hábitos de consumo mais amplos.

Uma das acções em curso é a criação de cartazes que são colocados no Porto de Punta del Este e têm informações sobre espécies e características.

elpais.com.u

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