Procurador-Geral do Texas Pede ao Supremo Tribunal do Estado para Decidir sobre o Voto por Correio

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Procurador-Geral do Texas Ken Paxton pediu ao Supremo Tribunal do Texas para decidir sobre as leis do voto por correio, contornando um tribunal de recurso estatal.

Em Março, o Partido Democrático do Texas processou funcionários eleitorais estatais e locais para esclarecer se a lei estatal permite aos eleitores que não queiram arriscar a exposição ao coronavírus utilizar cédulas de correio durante as eleições de Julho e Novembro.

No mês passado, um juiz distrital do Condado de Travis apoiou os queixosos no caso, permitindo efectivamente a votação por correio no Estado.

No entanto, Paxton apresentou uma petição na quarta-feira directamente ao Supremo Tribunal do Texas, “solicitando que o tribunal obrigue os funcionários de votação antecipada nos condados de Dallas, Cameron, El Paso, Harris e Travis a respeitarem a lei de votação por correio do Texas”, de acordo com um comunicado informativo do seu gabinete.

“Os preparativos para as próximas eleições já começaram e os arguidos estão a instar os eleitores a candidatarem-se aos boletins de voto por correio, mesmo quando esses eleitores não satisfazem o teste de elegibilidade da Legislatura para o fazer”, diz a sua petição. “A cada dia que passa, são apresentados mais pedidos e torna-se cada vez mais difícil diferenciar os eleitores que satisfazem a definição estatutária de ‘deficientes’ dos que não o fazem. Os danos para a integridade da eleição aumentam a cada dia que passa que os réus aplicam incorrectamente a lei texana”

Apesar das reviravoltas nos tribunais, os funcionários eleitorais locais disseram que os eleitores são livres de solicitar uma cédula para votar pelo correio. Ao abrigo da lei estatal, esses funcionários não têm autoridade para questionar a razão de uma pessoa para solicitar uma votação por correspondência, mesmo que a solicitem na categoria de deficiência.

Desde o início da pandemia, os grupos de direitos de voto têm argumentado que o Estado deve agir rapidamente para garantir que haja uma forma segura de os texanos votarem este ano.

Josh Levin, um companheiro de protecção eleitoral do Texas Civil Rights Project, disse que o sistema de votação por correio do estado não estava a servir eficazmente os eleitores muito antes da pandemia”

“Temos agora os recursos necessários para podermos flexibilizar as restrições à votação por correio”, disse ele ao KUT em Março. “Temos a autoridade moral … para garantir que o direito de voto das pessoas não seja impedido”

O Projecto dos Direitos Civis do Texas também pediu recentemente a um tribunal inferior que impedisse Paxton de ameaçar os funcionários locais e de minar a decisão anterior do tribunal distrital.

Meanwhile, Paxton contradisse essa ordem em declarações públicas”

“É lamentável que certos funcionários eleitorais do condado se tenham recusado a desempenhar as suas funções e, em vez disso, tenham ido ilegalmente além da determinação da Legislatura de quem é elegível para votar por correio”, disse ele numa declaração de quarta-feira. “O meu gabinete continuará a defender a integridade das leis eleitorais do Texas”.

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