Pine Tree State Arboretum

No início do século XIX, esta área era propriedade de várias quintas vizinhas. De 1835 até 1905, o hospital estadual (agora Instituto de Saúde Mental Augusta – Instituto de Saúde Mental Augusta) adquiriu e consolidou as terras de ambos os lados da Rua Hospital como parte da fazenda hospitalar estadual.

O hospital abriu em 1840, e durante mais de um século, a quinta hospitalar forneceu culturas e gado, bem como terapia ocupacional e exercício para reclusos.

Durante a década de 1890, como parte da crença no “tratamento moral” de pacientes psiquiátricos, foi considerado desejável que uma quinta institucional fornecesse um acre de terra por paciente. Esta quantidade de terra foi considerada adequada para proporcionar uma oportunidade de emprego a todos os pacientes, que se acreditava poder levar à cura e a uma boa saúde.

Durante um certo período, a quinta tinha 600 acres, e durante alguns anos no final do século XIX, a proporção de um acre por paciente foi mantida. Em meados do século XX, o número de pacientes aumentou, atingindo aproximadamente 1800 pacientes na década de 1950.

Os terrenos agrícolas do lado leste da Rua Hospital continuaram a ser utilizados pelo hospital até 1972 para a produção de leite, criação de porcos, criação de aves e cultivo de vegetais.

O Serviço Florestal do Maine (departamento de conservação) iniciou o desenvolvimento do Pine Tree State Arboretum em 1981 com financiamento de subvenções florestais urbanas federais. Durante esse ano, foram plantadas 120 árvores de várias espécies, e iniciou-se a construção de vedações, pontes, trilhos, e um passeio de barco.

Em 1982, foi formada uma sociedade privada sem fins lucrativos para gerir a área de 224 acres que se estava a tornar o arboreto. No período de 1982 a 1990, foram construídos trilhos, cercas e pontes adicionais. Foi fornecido um número crescente de programas educativos e visitas guiadas. Além disso, foram plantadas 180 árvores adicionais de muitas espécies.

Em 1990, o Centro de Visitantes Viles foi concluído e foi eleito um director executivo. Em 1992, foi assinado um contrato de arrendamento por 99 anos com o Departamento de Conservação, administrado pelo Bureau of Parks and Lands. Desde 1982, o arboreto tem sido gerido por um conselho de administração e um comité consultivo.

Em Junho de 1991, o arboreto foi certificado como área de exposição florestal de viveiro “Tree Farm Demonstration Area”. A colecção de reféns foi trazida de Massachusetts para o Maine quando o Arnold Arboretum lhes vendeu a colecção em 1992. O arboreto está continuamente a aumentar as suas actividades educativas, o seu sistema de trilhos, e a sua colecção de árvores e plantas.

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