Os fósseis encontrados na Argentina podem ser dos maiores dinossauros do mundo

P>Pesquisa divulgada quarta-feira disse que os restos fósseis encontrados em 2012 no sudoeste da Argentina são de um saurópode de 98 milhões de anos. Como relata a DW, o que é significativo sobre a descoberta é que o seu tamanho poderia torná-lo o maior dinossauro jamais conhecido.

Os ossos observados são 10 a 20% maiores do que os do Patagotitan majorum, que era o maior conhecido até à data. Este pesava cerca de 70 toneladas, tinha cerca de 40 metros de comprimento e um pescoço comprido, como Alejandro Otero, investigador da Divisão de Paleontologia Vertebrate do Museu de La Plata, assinalou num relatório publicado pela Agência de Divulgação Científica da Universidade Nacional de La Matanza (Ctys-UNLM).

“O que foi encontrado até agora são as primeiras 24 vértebras da cauda, elementos da cintura pélvica, da cintura peitoral e os restos continuam debaixo da rocha, por isso vamos continuar com o seu salvamento em futuras campanhas”, declarou o perito na revista Cretaceous Research.

Estimativas mais precisas

Osso longo como o úmero ou fémur, que são normalmente utilizados para fazer estimativas mais precisas da massa corporal, ainda não estão disponíveis. Apesar disso, explicou que “algumas comparações com o Patagotitan majorum, por exemplo com vértebras e outros elementos da cintura, dão-nos que os ossos deste animal são entre 10 e 20% maiores”.

Paleontologista José Luis Carballido destacou o bom estado em que os restos foram encontrados: “O espécime está muito bem porque está praticamente articulado e temos mais de metade da cauda, muitos ossos da anca e, evidentemente, ainda está dentro da rocha, pelo que teremos mais alguns anos de escavações.

Descoberta de Novembro

Pela sua parte, o geólogo Alberto Garrido, director do Museu de Ciências Naturais de Zapala, salientou a importância da descoberta: “Suspeitamos que o espécime possa estar completo ou quase completo. Tudo dependerá da forma como as escavações continuarem. Mas para além de ser maior ou não, o facto de um dinossauro destas dimensões aparecer articulado é algo muito novo.

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