Oficial nega John MacArthur ganha mais de $500K por ano de Grace to You

Pastor John MacArthur | Thomas More Society

Mega Pastor John MacArthur da Califórnia negou ter ganho mais de $500,000 anualmente do seu ministério da comunicação social Grace to You e defendeu a administração das finanças dos seus ministérios colectivos na terça-feira após um relatório recente ter sugerido que o seu estilo de vida privado desmente a modéstia que ele prega no púlpito.

“As perguntas e insinuações que foram publicadas na Internet sobre os rendimentos e a administração de John MacArthur estão enraizadas na desinformação. Por exemplo, há já algum tempo que um relatório tem vindo a flutuar online que John ganha mais de meio milhão de dólares anualmente do GTY. Totalmente falso”, disse Phil Johnson, director executivo do GTY e um ancião da Grace Community Church of MacArthur em Sun Valley, Califórnia, numa declaração ao The Christian Post na terça-feira.

“Essa ideia é erradamente extrapolada do facto de o formulário de imposto GTY 2011 990 (há dez anos) ter reportado $400.000 em “salário e benefícios” pagos a John. Esta figura reflecte um presente único, uma rara 1ª edição da Bíblia KJV dada a João para honrar a conclusão da sua exposição versículo por versículo de todo o NT. Foi uma expressão de acção de graças por 40 anos de ministério fiel. João, por sua vez, deu a Bíblia à colecção de manuscritos raros do seminário e às primeiras edições da Bíblia”, explicou Johnson.

A declaração de Johnson veio em resposta a perguntas da CP sobre um relatório divulgado pela jornalista independente Julie Roys na quarta-feira passada, salientando que enquanto MacArthur é bem conhecido por pregar contra o evangelho da prosperidade, declarações financeiras e formulários de impostos mostram que MacArthur e a sua família dirigem um império educativo e religioso com mais de 130 milhões de dólares em activos que geram mais de 70 milhões de dólares por ano em rendimentos isentos de impostos.

Roys também relatou que MacArthur, a sua família e empresas relacionadas receberam mais de 12,8 milhões de dólares de fundos do ministério e de doadores, e o pastor da mega-igreja é proprietário de três casas de luxo no valor de milhões.

Foi ainda revelado que a Igreja da Comunidade da Graça de MacArthur se demitiu do Conselho Evangélico de Responsabilidade Financeira depois de Roys ter levantado questões sobre o cumprimento das normas de adesão do ministério, tais como a publicação atempada de declarações financeiras a pedido, e preocupações de que dois dos filhos de MacArthur tenham servido no conselho do GTY juntamente com o seu pai.| Twitter/Mark MacArthur
MacArthur o filho de MatArthur, Matthew, permanece no quadro do GTY e tem estado listado em cada 990 desde 2002 como tesoureiro. O seu outro filho, Mark, foi também listado como membro do conselho GTY em cada 990 desde 2002.

No ano passado, a Securities and Exchange Commission encarregou Mark MacArthur, 52 anos, juntamente com uma empresa de gestão de património por ele fundada, de defraudar os seus clientes consultivos num esquema de investimento imobiliário no valor de 16 milhões de dólares.

GTY também pagou ao genro de MacArthur, Kory Welch, e as empresas Welch possuem milhões ao longo dos anos, de acordo com Roys. Em 2008, Welch, que é casado com a filha de MacArthur, Melinda, ganhava um salário de 83.677 dólares como director de televisão na GTY. Também recebeu um empréstimo hipotecário sem juros de 20.000 dólares com perdão total da dívida da GTY.

p>No ano seguinte, Welch começou a trabalhar para a GTY como empreiteiro de produção de vídeo através de uma empresa que formou dois anos antes, chamada The Welch Group. GTY pagou ao Grupo Welch $741.000 por “serviços de pós-produção” nesse ano.

Johnson, que alegadamente também fez parte da direcção da GTY durante muitos anos, defendeu a sua prática empresarial.

“Fazemos muitos vídeos, e fazemos ofertas para o contrato. Escolhemos a firma do genro de John porque 1) o trabalho da sua empresa é excelente; 2) ele tem um acesso mais fácil ao filme John do que qualquer outro videógrafo; e 3) a sua proposta era competitiva. Os nossos pagamentos vão para a sua empresa, não para ele pessoalmente”, disse Johnson.

“Não é o salário pessoal que lhe é pago, apesar do que alguns reclamaram. Poupamos dinheiro ao não manter o nosso próprio departamento de produção de vídeo. Os críticos que parecem tão ansiosos por manchar o nome de John com controvérsia são corpos ocupados, culpados de escândalos pecaminosos. Tanto quanto sei, ninguém com conhecimento real em primeira mão de John ou do seu estilo de vida o acusou de extravagância ou má gestão”, continuou ele.

Johnson não respondeu a perguntas específicas da CP sobre a demissão da Grace Community Church da ECFA e a organização de responsabilização não forneceu uma resposta a tempo para este relatório. Ele insistiu, contudo, que o seu chefe não vive uma vida extravagante.

“John recebe um salário modesto mas razoável da Grace Church. Os anciãos leigos revêem e aprovam anualmente o seu salário, utilizando informação recolhida a partir de inquéritos cuidadosos. Esforçou-se muito para assegurar que o salário de John se situasse dentro da gama média superior dos salários dos pastores da Califórnia. O mesmo processo é seguido com o mesmo cuidado pela Graça ao conselho de administração de Vós (os membros do conselho com relações de sangue ou de trabalho com John MacArthur recusam-se a tomar essas decisões, para garantir que não haja conflitos de interesses). Auditores profissionais e um comité de auditoria imparcial analisam todas essas decisões para acrescentar dois níveis adicionais de responsabilização. Nenhuma das organizações lhe paga um salário exorbitante”, disse ele.

Sem partilhar detalhes sobre o rendimento de MacArthur, Johnson disse ser possível “que a maior parte do rendimento anual total de João não viesse da igreja ou da Graça a Ti, mas dos direitos de autor pagos pelos seus editores”

“Ele escreveu inúmeras obras best-sellers, e os seus comentários e a Bíblia de Estudo serão sem dúvida impressos muito depois de estarmos todos no céu. João recebe uma realeza justa por todas essas obras, e todo esse rendimento vem do editor, não de nenhuma das três sem fins lucrativos que João serve”, disse ele.”

“Ele escreveu numerosas obras best-sellers, e os seus comentários e a Bíblia de Estudo serão sem dúvida impressos muito depois de estarmos todos no céu.

“Nenhuma lei exige que um autor faça royalties de livros pagos a partir da informação pública do seu editor, por isso os ‘factos’ sobre o rendimento anual total de John relatados por um pequeno grupo de bloggers críticos são pura especulação e (francamente) bem salgados com falsas suposições cínicas”

Instigou as pessoas a prestarem atenção ao estilo de vida de MacArthur, tal como viver na mesma casa durante os últimos 40 anos e possuir apenas um carro. Johnson observou ainda que MacArthur “nem sempre voa em primeira classe”

Para voos superiores a três horas, ele explicou que MacArthur, que tem 81 anos, precisa de voar em classe executiva por razões de saúde.

“Ao contrário de outras afirmações barulhentas feitas uma vez por um certo blogueiro irritado , MacArthur, … uma vez que quase morreu de embolia pulmonar há alguns anos atrás, não é bom a ser colocado num assento do meio num voo longo. Assim, quando nós no GTY o reservamos para voos superiores a 3 horas, colocamo-lo na classe executiva sempre que podemos, para que se possa deslocar e esticar mais facilmente”, disse Johnson. “Está na casa dos 80 e muitas vezes tem de pregar várias sessões imediatamente à chegada num voo para o estrangeiro. Não é uma despesa irrazoável”

MacArthur criticou recentemente algumas das maiores igrejas da América por apoiarem uma cultura de “cristianismo superficial” corrupto e ganharem muito dinheiro a fazê-lo. Ele também afirmou que a Internet está agora a tornar mais difícil a sobrevivência dos “falsos”.

Ele explicou que uma das coisas que ele gosta de fazer é chamar a igreja ao arrependimento, mas foi uma chamada difícil porque “o cristianismo superficial fez muito dinheiro” e “criou muitos charlatães”

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“Foi um sucesso. As maiores igrejas da América fazem parte dela. Era muito difícil chamar as pessoas à fidelidade quando se podia ser tão corrupto e tão bem sucedido na religião cristã. Essa foi a batalha. Agora penso que há uma peneiração e uma mudança”, disse ele anteriormente aludindo aos escândalos sexuais em torno de figuras cristãs proeminentes como o falecido apologista Ravi Zacharias e o antigo pastor da Igreja de Hillsong Carl Lentz sem mencionar os seus nomes.

“Antes de mais, os fonos vão ter dificuldade em esconder-se com a Internet. Vemo-nos um após o outro. Mortos e vivos. Este apologista morto teve uma vida sexual desviante. Este interessante pastor de rock and roll foi imoral com várias mulheres durante anos e anos”, disse MacArthur.

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