O que é um contrato máximo na NBA?

A resposta à pergunta do título é um pouco escorregadia. Que pode “assinar pelo máximo” na NBA parece indicar que existe uma figura mágica de “tantos milhões por ano” que é a mesma para todos os jogadores e equipas, e que é o máximo que qualquer jogador pode receber.

E não é esse o caso.

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Dwight Howard (Foto: Los Angeles Lakers Facebook).

Dwight Howard (Foto: Los Angeles Lakers Facebook).

Este Verão Dwight Howard teve de escolher entre os contratos máximos que os Rockets e os Lakers lhe estavam a oferecer. No entanto, o contrato máximo de Houston foi de cerca de $88 milhões por 4 anos enquanto o contrato máximo dos Lakers foi de $118 milhões por 5 anos. O contrato máximo que John Wall acordou com os Wizards é de 80 milhões de dólares por 5 anos, enquanto que se os Lakers decidissem – por alguma estranha razão – dar a Kobe Bryant um contrato máximo no Verão de 2014, esse contrato seria de mais de 180 milhões de dólares por 5 anos.

Em suma: existem bastantes tipos de “contratos máximos” para jogadores da NBA, e a duração e quantidade de tais contratos pode depender de muitas coisas (por exemplo, o último salário do jogador, quantos anos tem estado na liga, ou qual a equipa que lhe está a oferecer o acordo). Assim, a palavra “max” não se refere a um número fixo, mas ao montante máximo que uma determinada franquia pode oferecer a um determinado jogador num determinado momento.

O limite salarial da NBA é um campo minado com mais letras miúdas do que a inserção da embalagem de uma droga, e é muito fácil pisar num deles se não tiver alguém como Mario Maruenda a apontar o caminho. Felizmente, se nos limitarmos aos jogadores que terminam o seu contrato de novato, a situação é mais fácil de explicar. Existem exactamente 5 tipos de contratos máximos para jogadores nessas condições.

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div>>div>>div>Rusell Westbrook Photo: Charly Mula

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1) O contrato de Russell Westbrook

Se um jogador foi escolhido na primeira ronda do rascunho, o seu primeiro contrato da NBA – o que é conhecido como um contrato de novato – dura 4 temporadas. Antes do início da quarta época, a sua equipa pode oferecer-se para o renovar por mais 5 anos e “max out”. A partir de hoje, isto é cerca dos famosos 80 milhões de dólares durante esses 5 anos (pouco menos de 25% do limite salarial por ano, com aumentos de 7,5% do montante inicial de ano para ano). O jogador que recebe este tipo de extensão torna-se conhecido como o “jogador designado” da equipa. Este tipo de acordo foi o que Russell Westbrook assinou com Oklahoma City, ou o que John Wall acabou de conseguir com os Wizards.

Há uma restrição importante: só pode haver um “jogador designado” por equipa. Por exemplo, no Verão passado, a Thunder não pôde oferecer um Contrato Westbrook a James Harden precisamente porque eles já tinham passado a sua escolha de jogador designada para o próprio Russ. Bem, por causa disso e porque eles também não tinham tanta massa.

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Derrick Rose at an Adidas event

Derrick Rose at an Adidas event

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2) O contrato Derrick Rose

Se um “jogador designado” for especialmente bom, a sua equipa pode oferecer-lhe mais dinheiro sob a chamada “cláusula Derrick Rose”. Aqui, especialmente bom significa que ele foi MVP, ou foi seleccionado pelo menos 2 vezes como titular de um Jogo All-Star ou como membro de uma equipa All-NBA. Nesse caso, o jogador pode negociar com a sua equipa um contrato máximo de 5 anos próximo dos 94 milhões de dólares (quase 30% do limite salarial por ano, com aumentos de 7,5% do montante inicial ano após ano). Ou seja, cerca de 14 quilos mais do que o Contrato Westbrook.

Só 3 jogadores têm um contrato do tipo Derrick Rose-type: o próprio Rose, Blake Griffin e Kevin Durant. O caso de Durant é muito especial, uma vez que ele assinou o seu contrato antes do bloqueio de 2011, e portanto antes do novo acordo de negociação colectiva. Isso fez com que Durant não fosse considerado como um “jogador designado” para a cidade de Oklahoma. Assim, quando Russell Westbrook renovou, os Thunder puderam seleccioná-lo como jogador designado. De facto, Westbrook teria podido pedir um Contrato Rose, mas desistiu desse dinheiro extra e ficou, por isso, com um – consigam isto – Contrato Westbrook. James Harden assinou um Contrato Rosa com Houston, dependendo do cumprimento dos requisitos quando o acordo entrasse em vigor. Não o fez, e por isso tem actualmente um Contrato Westbrook. Paul George acabou de assinar o máximo com os Pacers, mas se a sua extensão acaba por ser um Contrato Westbrook ou um Contrato Rose dependerá de ter ou não sido escolhido para uma equipa All-NBA este ano.

3) O contrato Kevin Love.

Se uma equipa já tiver um “jogador designado”, o máximo que a franquia pode oferecer aos seus jogadores novatos-contratantes antes do início do seu último ano é um acordo nos termos do Contrato Westbrook, mas apenas por 4 anos adicionais. É o máximo que James Harden poderia ter sido pago se tivesse renovado com a OKC no Verão passado, e é actualmente de cerca de 61 milhões de dólares durante 4 anos. Este é o tipo de contrato que Kevin Love assinou no ano passado com os Lobos. O engraçado no caso de Love é que Minnesota não tinha um “jogador designado” e poderia ter escolhido Love para ele, mas o franchise preferiu deixar as suas opções em aberto provavelmente tendo Ricky Rubio em mente. Por outras palavras, enquanto para Harden esse contrato teria sido para o máximo no Verão passado, para Kevin Love não foi. Hoje foi anunciado que DeMarcus Cousins vai assinar um Contrato de Amor Kevin com Sacramento, que mais uma vez não é para o máximo – os Reis poderiam ter-lhe dado um Contrato Westbrook, o que significaria mais massa. Se dentro de alguns anos os Wizards decidirem renovar Bradley Beal ou Jan Vesely pelo máximo, uma vez que já têm John Wall como “jogador designado”, esse máximo seria um contrato de amor Kevin.

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div>>div>div>Roy Hibbert imortalizado num desenho

4) O Contrato Roy Hibbert.

Se um jogador termina o seu contrato de novato e decide não renovar com a sua equipa, qualquer outra franquia pode oferecer-lhe um novo contrato de cerca de 58 milhões por 4 anos (quase 25% do limite salarial, com aumentos de 4,5% – em vez dos 7,5% do Contrato de Amor de Kevin – cada ano). É um pouco menos de dinheiro do que um Contrato Amoroso Kevin, mas continua a ser um contrato máximo, e foi exactamente o que Portland ofereceu a Roy Hibbert no Verão passado. O problema? A equipa com quem o jogador estava – Indiana neste caso – pode igualar qualquer oferta, e foi isso que aconteceu. Os Pacers pouparam um par de milhões de dólares ao fazer isto em vez de oferecer a Hibbert um Contrato de Amor Kevin desde o início. Outro jogador com um Contrato Hibbert é Eric Gordon em Nova Orleães.

5) O contrato fantasma.

Até hoje, ninguém na NBA tem este contrato. Seria dado se um jogador decidisse terminar o seu contrato de novato, e uma vez que seja um agente livre assinasse pelo máximo com a mesma equipa. Isto trar-lhe-ia cerca de 80 milhões durante 5 anos, ou seja, o mesmo dinheiro que o Contrato Westbrook. Contudo, ele não seria o “jogador designado” na lista, pelo que a equipa ainda poderia oferecer um Contrato Westbrook a um dos seus outros jogadores.

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Stephen Curry, numa entrevista (Foto: guerreiros.com).

div>Stephen Curry, numa entrevista (Foto: warriors.com).

Stephen Curry foi o caso mais próximo que tivemos de um Contrato Fantasma. No Verão passado, o Curry aceitou uma oferta de 4 anos de $44 milhões com os Guerreiros pouco antes do início do seu último ano do seu contrato de novato. Um acordo muito baixo devido a receios sobre o estado dos seus tornozelos. Depois de ver a temporada que o Curry teve, parece claro que se o jogador tivesse decidido não renovar no Verão passado e esgotar o seu contrato de estreante, os Guerreiros provavelmente ter-lhe-iam oferecido aquele Contrato Fantasma este Verão. Ou talvez não. No final do dia, o Golden State poderia ter correspondido a qualquer oferta pelo Curry, e o máximo que outra equipa lhe poderia ter oferecido teria sido um Contrato Hibbert. É o que se passa com universos alternativos, nunca se sabe.

A obtenção de um destes cinco tipos de contratos máximos não é um feito fácil, e jogadores jovens e de alta qualidade como Stephen Curry, Danilo Gallinari, Jrue Holiday, Al Horford, Joakim Noah, Serge Ibaka e Ty Lawson não têm sido capazes de o fazer. Durante os próximos dois anos, uma série de jogadores como Kyrie Irving, Ricky Rubio, Eric Bledsoe, Derrick Favors, Greg Monroe, Enes Kanter, Kenneth Faried, Kawhi Leonard ou Klay Thompson poderão ser elegíveis para o máximo quando o seu actual contrato de novato expirar ou quando se aproximarem da sua última época. Se um dia lermos que um desses jogadores assinou “pelo máximo”, terá de se perguntar de qual dos cinco tipos de contratos do máximo acima estamos a falar.

E quando se é jovem na NBA, assinar pelo máximo pode afinal não ser um tal máximo.

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