O processo de nomear os medicamentos

Quarta-feira, 28 de Janeiro(HealthDayNews) — Alguns são curtos, sinfónicos e cativantes. Outros têm uma cacofonia de sílabas impronunciáveis.

Estamos a falar dos comprimidos no seu armário de medicamentos.

P>Devemo-nos perguntar como é que o pequeno comprimido azul chamado Viagra obteve o seu nome? Porque é que os genéricos têm nomes que são trava-línguas? Jeannette Y. Wick, farmacêutico de investigação clínica do Instituto Nacional do Cancro, explicou as complexidades de nomear medicamentos prescritos num artigo da edição de Janeiro/Fevereiro do Journal of the American Pharmacists Association.

Existem mais de 9.000 nomes de medicamentos genéricos e 33.000 nomes de medicamentos de marca em uso nos Estados Unidos, disse Wick. Os nomes proprietários têm em média 10,4 letras e 3,53 sílabas. Os genéricos são mais longos, com uma média de 14,4 letras e cinco sílabas.

Nomes de medicamentos genéricos são escolhidos pelo Conselho de Nomes Adoptados dos Estados Unidos (USAN), uma organização patrocinada pela Associação Médica Americana, a Convenção da Farmacopeia dos Estados Unidos e a Associação de Farmacêuticos da América. O Comité Internacional de Nomes Não-Patentes da Organização Mundial de Saúde deve também aprovar o nome seleccionado.

O USAN tende a escolher nomes que são simples, informativos, e únicos. As primeiras letras são concebidas para serem únicas, para distinguir uma droga numa classe particular de drogas de outra. O som inicial é seguido por uma raiz, ou sequência de letras, que é comum à classe de medicamentos.

p> É por isso que os populares medicamentos para artrite Celebrex (celecoxib), Bextra (valdecoxib) e Vioxx da Merck & Co. (rofecoxib) têm nomes genéricos contendo a raiz -coxib. Cada um pertence a uma classe de drogas conhecidas como inibidores de cox 2.

O criptograma alfabético resultante pode parecer intrigante para a pessoa comum. Mas para um farmacêutico ou médico, o nome deve conter pistas importantes sobre as propriedades e acções do medicamento ou composição química.

Similiarmente, USAN atribui o sufixo -mab a anticorpos monoclonais, uma classe de medicamento que visa um antigénio específico no corpo; por exemplo, células cancerígenas. Essa regra na nomenclatura dos medicamentos produziu nomes como infliximab, adalimumab, rituximab e trastuzumab.

Felizmente, muitos profissionais de saúde, incluindo farmacêuticos, desconhecem as regras linguísticas por detrás da nomenclatura dos medicamentos genéricos, explicou Wick.

Em algumas formas os farmacêuticos recebem a mensagem por imersão. Eles começam a determinar que os medicamentos que terminam em -mab são anticorpos monoclonais, observou ele. Mas não seria melhor compreender que sem ter de estar imerso no assunto.

Nomes de marcas, pelo contrário, são muito mais contundentes, escolhidos pelo fabricante, sujeitos à aprovação da Food and Drug Administration (FDA), mais atraentes para os pacientes. A FDA rejeita um terço das centenas de nomes propostos todos os anos, forçando os fabricantes a voltar à prancheta de desenho.

A FDA proíbe os fabricantes de utilizarem nomes que impliquem eficácia, explicou Wick. Assim, a farmácia de hoje está repleta de comprimidos com nomes que, subtil e indirectamente, comunicam uma ideia.

O tratamento da disfunção eréctil da Pfizer Inc. Viagra, por exemplo, sugere vitalidade, e rima com Niagara, que conota força e duração, Wick argumentou.

O nome Levitra, um produto desenvolvido conjuntamente pela Bayer AG e pela GlaxoSmithKline, pelo contrário, tem uma conotação europeia. Le é francês para el ou la e vitra sugere vie, que é a palavra francesa para a vida. Levitra também soa semelhante à palavra libido.

Outras características de nomenclatura incluem o uso de consoantes fortes como P, T, D, K, Q, e C forte, bem como sons rápidos como X e Z. Prozac, o antidepressivo mais prescrito do mundo, incorpora ambas estas características linguísticas.

Especialistas em segurança estão preocupados com o facto de as cadeias farmacêuticas produzirem nomes perigosamente semelhantes, argumentou Wick.

Estão em curso vários esforços para reduzir a incidência de erros médicos decorrentes de nomes que parecem ou soam semelhantes, disse Michael R. Cohen, presidente do Institute for Safe Medication Practices, um grupo sem fins lucrativos que monitoriza erros de medicação.

p>alguns dos grandes fabricantes de medicamentos estão a contratar empresas que irão verificar os seus nomes propostos com farmacêuticos reais, disse Cohen. A FDA está também a realizar este tipo de testes internos. Eles querem ter a certeza que não estão a aprovar um nome que é um problema, disse ele.

Para evitar ser vítima de um erro médico resultante de uma mistura de nomes de medicamentos, Cohen encoraja os consumidores a saberem o nome do medicamento que o seu médico prescreveu, as suas características e a finalidade para a qual foi criado.

Cohen está ciente de vários erros envolvendo a mistura do medicamento oral para diabetes Avandia e do anticoagulante Coumadin. Embora legíveis quando impressos, os nomes podem ter um aspecto semelhante em itálico. Se o primeiro A em Avandia não estiver totalmente formado, pode ser lido como um C. O a final pode parecer um n.

Os doentes podem ajudar a evitar esse tipo de confusão, disse Cohen: Eles devem insistir que os seus médicos escrevam o objectivo do medicamento na receita.

O Instituto para Práticas Médicas Seguras e a Administração de Alimentos e Medicamentos tem uma página dedicada a erros, incluindo os causados por nomes com som semelhante.

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