O invencível Mandinga: um grupo étnico guerreiro da África ao mesmo nível dos espartanos

O melhor método possível para investigar culturas estrangeiras é aprender sobre os seus mitos fundadores. Um mito fundador é a lenda que explica o nascimento de uma nação e que, em regra, serve de apoio para garantir a legitimidade dos seus reis ou governantes. Por exemplo, Alexandre o Grande confiava no mito fundador de que era um descendente de Aquiles do lado da sua mãe, ou mesmo filho do próprio deus Zeus. Rómulo e Remo serviram como mito fundador em Roma e sustentaram uma monarquia autoritária durante 200 anos. E por aí adiante e assim por diante. Assim, se quiséssemos subir as correntes da História para navegar em águas praticamente estagnadas, verdadeiros pântanos de informação (onde a fantasia consegue tornar-se realidade) onde pudéssemos encontrar o mito fundador do Mandinga, deveríamos procurar um nome. Sologon Yata. Também conhecido como Sunyata.

A lenda de Sunyata

A lenda diz que o líder de uma pequena tribo Mandinga estabelecida na África Ocidental, Naré Famaghan, ouviu dos seus adivinhos que chegaria o dia em que o seu filho seria um grande herói, provavelmente o maior herói que os Mandinkas empobrecidos, dominados pelo todo-poderoso Império do Gana, alguma vez tiveram. Ansioso por cumprir a profecia, o pequeno chefe procurou uma nova esposa para conceber este homem forte e heróico, uma nova esposa entre a dúzia que ele já tinha. E por uma razão ou outra acabou por casar com Sogolon Condé, uma mulher corcunda e feia que vivia no vizinho reino do Do. Foi com ela que ele concebeu o suposto herói, Sunyata, um rapazinho fraco com pernas duras como a sua mãe, que nem sequer foi capaz de andar até aos sete anos de idade. Imagine o leitor as provocações que os Mandingoes valentes cuspiram no rapaz aleijado. Como é que este rapazinho, este meio homem que mal consegue mexer as pernas, vai ser o herói poderoso que trará glória aos Mandinga de toda a África? Ele é o mais fraco entre os filhos de Naré Famaghan!

Mandinga warrior in the middle of the last century.Photo: Ministério francês do Ultramar – França

Sunyata’s first steps were taken in the most unlikely way. Um dia rastejou para levar o ceptro do seu pai e, apoiando-se firmemente nele, conseguiu levantar-se. Aqueles que se lembraram da velha profecia do herói mandinga e assistiram à cena comovente começaram a murmurar novamente, desejando que Sunyata fosse realmente o príncipe escolhido. Dando origem a uma série de intrigas e enredos por parte dos invejosos que terminaram com o exílio da pequena Suntaya e da sua mãe corcunda, longe da tribo. Ali, neste exílio, o príncipe tornou-se um homem forte e duro de guerra, puro Mandinga, e ali, neste exílio, ouviu anos mais tarde a notícia de que os Sosos – outra tribo Mandinga – tinham atacado a pátria de Sunyata enquanto o seu irmão mais velho – agora rei após a morte de Naré Famaghan – tinha fugido como um cobarde. Sunyata regressou em 1234 à sua tribo, pronto a assumir o comando para expulsar o invasor, e, para deleite e frenesim dos velhos profetas, travou uma batalha apoteóica cheia de uivos mágicos e ensanguentados, ao estilo de 300s, mas com um final feliz, e os dullards bélicos voltaram ao seu território original na Serra Leoa.

Sunyata reinaria até cumprir a profecia e tornar-se o primeiro imperador do Império Maliano. Um enorme reino cujos domínios se estendem desde a costa de Senegâmbia até às terras de Husa, hoje no norte da Nigéria, e o Sahel até às florestas guineenses. Mais de um milhão de quilómetros quadrados que ultrapassaram em extensão a outros impérios europeus da estatura do Império de Carlos Magno, do Sacro Império Romano ou do Império Austro-Húngaro. Construído com as ferramentas habituais entre os guerreiros Mandingo: arcos e flechas, lanças e maças de madeira e ferro.

O Império do Mali

Conhecemos a base final que puxou os cordelinhos das acções dos poderosos Mandingo nos séculos XIII a XV, até à chegada dos portugueses às suas costas e ao início das colonizações europeias. Era a guerra. Vitória no campo de batalha. O seu grande herói é Sunyata, o guerreiro invicto, excelente lutador e musculoso desde as pontas dos dedos dos pés até aos lóbulos das orelhas; não precisava de ser astuto, nunca interessou ninguém quando era pequeno e as suas pernas recusaram-se a trabalhar. Bastava assassinar com agilidade, e conhecer os métodos para levar os seus guerreiros a realizar a mesma tarefa. Assim, encontramos no Mandinga o simulacro mais preciso em relação aos épicos guerreiros espartanos da Antiguidade. Ambas as civilizações dominaram o seu ambiente durante um curto período de tempo, as suas formas de governo foram monarquias, travaram batalhas épicas que transmitiram a sua fama de guerreiros a todo o mundo e, enquanto a força bruta era considerada a maior virtude possível, a fraqueza física foi a causa de uma zombaria cruel ou mesmo da própria morte.

Aerial view of Timbuktu.Photo: Mousssa NIAKATEhttps://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.es

The Malian Empire. A sua capital era Timbuktu e pudemos compreender a sua importância quando no século XV tinha 100.000 habitantes enquanto Madrid tinha menos de 15.000. Diz-se que a primeira universidade do mundo foi inaugurada em Bolonha, mas a realidade é que já existiam madrasas de estudos islâmicos em Timbuktu várias dezenas de anos antes. Há ainda outra lenda sobre o seu rei mais famoso, o inteligente Kakan Musa, que fez uma peregrinação a Meca com uma comitiva de 60.000 pessoas e que deu tanto ouro ao passar pela cidade do Cairo que acabou por desvalorizar o preço do valioso metal, e criou uma profunda crise económica na cidade que durou vários meses. Ele até chamou o arquitecto granadino Es Saheli à sua capital para construir o palácio de Timbuktu e a mesquita de Djingareyber. Como pagou ao arquitecto pelo seu trabalho: deu-lhe 200 quilos de ouro puro, simplesmente.

Mas nem os Mandinga, nem os Espartanos, nem qualquer reino guerreiro de espadas e arcos de flechas podem derrotar o poder sobrenatural das intrigas palacianas. No Mali, eram tantos, tão prejudiciais, que a fraqueza interna do Império acabou por subjugá-lo ao Império Songhay em 1468. Humilhados por uma derrota em que não havia necessidade de sacar lanças, os guerreiros Mandingo abandonaram o seu rico território para se espalharem em tribos nómadas na Gâmbia, Senegal, Guiné-Bissau, Costa do Marfim, Serra Leoa, Libéria, Mali e Burkina Faso.

Exodo, escravatura e paz

Fidelidade à sua tradição, subjugaram tantas regiões quantas atravessaram no seu doloroso voo, mal encontrando resistência até encontrarem de novo os monótonos da Serra Leoa, que após 150 anos a recordar a lendária derrota às mãos de Sunyata viram na enfraquecida Mandinga do Mali uma oportunidade de ouro de vingança. Houve guerra, e desta vez os enfadonhos triunfaram. Foram eles que cortaram os Mandinga em peregrinação, forçando-os a estabelecerem-se ao longo dos territórios acima mencionados em aldeias e cidades independentes uns dos outros. Eles não criaram um novo império, estavam cansados. Evitavam palácios e escritórios, sabiam o quão traiçoeiros estes poderiam ser a longo prazo. E pouco depois, os esclavagistas portugueses chegaram às suas costas, que, através de negócios sombrios com chefes tribais, tomaram conta do território mandinga e iniciaram um comércio lento mas inexorável que levaria centenas de milhares de mandinga a chegar às costas americanas para servirem como mão-de-obra escrava. Talvez o leitor se lembre do filme Django Unchained, onde Leonardo DiCaprio interpreta um sulista apaixonado pelas lutas entre escravos africanos, conhecidas como lutas Mandingo (embora devêssemos saber que estas lutas, pelo menos com este nome, nunca existiram).

Forças de defesa locais conduzem uma motocicleta em Ouagadougou, Burkina Faso. Muitos destes combatentes improvisados contra o Estado islâmico pertencem ao grupo étnico Mandinga.Foto: Sam MednickAP

O resto é história. Sendo homens e mulheres de construção robusta, o Mandinga traduziu-se no tipo de escravo ideal. Diferentes conflitos entre tribos levaram os Mandingas a serem também os que ajudaram os portugueses nesta triste tarefa de caçar escravos na selva, ao ponto de serem eles próprios a capturar o seu próprio grupo étnico no interior do continente, para depois os levar para as costas e vendê-los aos comerciantes europeus. No final, a questão dos escravos não era nova para os Mandinka: eles próprios tinham os seus próprios escravos mesmo antes de Sunyata, despojos de guerra num povo essencialmente bélico. Quaisquer obstáculos morais à escravatura tinham sido ultrapassados há séculos atrás, ninguém sabia melhor do que eles os métodos de aprisionar infelizes na selva. O seu intrincado sistema de nobres e vassalos permitiu que personalidades influentes escapassem às correntes, enquanto que os menos afortunados acabaram irremediavelmente nos porões do outro lado do Atlântico.

Hoje em dia os Mandinga estão divididos em dois grupos distintos: aqueles que continuam a guerrear a favor ou contra o extremismo islâmico (no Mali ou Burkina Faso) e os habitantes de países em paz (Guiné-Bissau, Gâmbia ou Senegal), que dedicam os longos dias a deitar-se debaixo da grande árvore da sua tribo e conversar enquanto bebem pequenos goles de chá marroquino. Aqueles que continuam a lutar fazem-no com a mesma precisão e violência que os seus antepassados, está no seu sangue. Aqueles que vivem em paz esperam, esperam com paciência virtuosa, misturando esse mesmo sangue aquecido com o chá. Eles sabem que mais cedo ou mais tarde, dentro de dois anos ou cinco ou cem, chegará o dia em que será a sua vez de deixar a sombra da grande árvore da tribo, onde descansam enquanto as mulheres colhem o arroz. Eles sabem-no porque sempre foi assim, nunca haveria paz se não houvesse também guerra. E é assim que funciona a mente mandinga: eles são os melhores em paz quando bebem o seu chá e dão ouro no Egipto e constroem edifícios grandiosos em Timbuktu; são os melhores em guerra quando triunfam em batalhas de lendas e devastam as tribos do Norte de África durante séculos, e ainda hoje nas terras áridas do Sahel, onde empunham as suas armas automáticas sem um tremor que desagrada aos seus antepassados.

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