O caranguejo mármore, uma espécie invasiva essencial na investigação do cancro

Efeverde.-

O caranguejo mármore (Procamborus fallax) é uma espécie extraterrestre invasiva que devasta os ecossistemas. O caranguejo de mármore (Procamborus fallax) é uma espécie exótica invasora que devasta os ecossistemas, mas também tem uma genética particular que o torna essencial em estudos relacionados com o cancro.

Isto é evidenciado por dois estudos liderados por investigadores da República Checa e da Alemanha e apresentados durante o Simpósio Internacional de Astacologia, que reuniu peritos de 25 países no Royal Botanical Garden em Madrid.

A dupla face do caranguejo de mármore

O investigador Pavel Kozák, da Universidade da Boémia do Sul, na República Checa, analisou aspectos relacionados com a ecologia e reprodução do caranguejo de mármore para estudar a sua interacção com outras espécies invasoras de anfíbios ou peixes e o seu impacto sobre os mesmos.

De acordo com Kozák, “o caranguejo de mármore está a destruir peixes, moluscos ou macroinvertebrados, ou seja, está a remodelar todo o ecossistema”, e o seu poder contra espécies maiores “desmantela a teoria de que as maiores são geralmente as mais agressivas”.

Pela sua parte, o cientista Frank J. Lyko, do Centro de Investigação do Cancro de Heidelberg na Alemanha, concentrou-se no estudo da genética do caranguejo de mármore para concluir que este se reproduz por nascimento genético, o que significa que as fêmeas criam clones de si próprias.

Isto significa que é “uma espécie modelo para a implementação de trabalhos sobre o cancro, uma vez que apenas um genoma é obtido a partir do seu estudo, daí a sua importância para a ciência médica”, explicou Lyko.

Uma rápida expansão

Bambos os investigadores sublinharam os “efeitos devastadores” do caranguejo de mármore reflectidos em Madagáscar, onde destruíram praticamente todo o habitat pelo qual passaram, antes de darem o salto para outros países.

As primeiras populações na Europa foram localizadas em 1995 na Alemanha e em 2010 o seu estabelecimento absoluto na natureza foi confirmado, especialmente na Europa Central.

Secções: Animais Biodiversidade

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