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Todos os 4 de Maio é celebrado o Dia da Guerra das Estrelas, um dia em que a força está convosco para reviver os melhores momentos desta popular saga cinematográfica. O basquetebol não é excepção, uma vez que ao longo dos anos estes dois mundos têm partilhado grandes momentos. Chewbacca é uma das personagens mais populares desta série, e ao longo da história várias tiveram a sorte de encarnar esta figura peculiar, um par deles antigos jogadores de basquetebol.

A história do jogador de basquetebol Chewbacca começa nos anos oitenta quando Peter Mayhew, o fiel companheiro de Han Solo durante os três primeiros filmes da popular saga Guerra das Estrelas, adoeceu durante as filmagens do Episódio V – O Império Contra-Ataca, pelo que a produção teve a necessidade de encontrar um substituto. De acordo com os dados lançados pela “Bíblia do filme”, IMDB, o escolhido para substituir o actor e vestir o fato de Chewbacca foi Mark McNamara, um jogador de basquetebol.

A carreira de McNamara começou quando os 76ers o seleccionaram no rascunho de 1982, após o que teve uma peregrinação global de basquetebol que incluiu a NBA, a CBA e o basquetebol europeu. Mark pode até ostentar um anel de campeonato com os ‘Sixers’ de 82. Infelizmente para o jogador californiano, as suas cenas de Chewbacca foram descartadas pelo realizador do filme e Mayhew regressou para tomar o seu lugar. Mark faleceu há alguns dias a 27 de Abril de 2020 de um problema cardíaco.

O outro jogador que tem desempenhado Chewbacca é Joonas Suotamo, um actor e ex-jogador de basquetebol que desde 2015 assumiu o papel de imitador do personagem peludo. Em 2013, o treinador da selecção finlandesa ouviu falar das chamadas de casting para encontrar um novo Chewbacca e alertou Suotamo;

“Pediram-me para enviar algumas cassetes actuando como se eu fosse um homem das cavernas”

O finlandês revelou ao jornal Marca há alguns anos.

Jonas assumiu o papel e estreou-se em Star Wars: The Force Awakens onde estava a partilhar o personagem com Mayhew e nas fitas que se seguiram tornou-se o novo Chewbacca. Joonas Suotamo jogou basquetebol profissionalmente no seu país natal e foi seleccionado para representar a Finlândia em vários torneios de jovens e um par de vezes com a equipa nacional sénior. Depois desta história, podemos afixar mais um feito de basquetebol, desta vez, noutra galáxia.

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