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Several Polícia do Condado de Los Angeles disparou e matou por engano um refém que estava a tentar escapar ao seu atacante com um punhal num apartamento de Hollywood Ocidental, disseram as autoridades na quinta-feira.

John Winkler, 30 anos, que planeou ser produtor de televisão, morreu num hospital depois do impasse de segunda-feira à noite.

“Terminar a vida de uma pessoa inocente é o maior pesadelo de um polícia”, disse o chefe interino das forças policiais John Scott numa conferência de imprensa. Toda a força policial lamenta a morte de Winkler, salientou.

Winkler estava “pendurado” com alguns amigos que viviam num apartamento um andar abaixo no edifício da Palm Avenue, quando um homem que também vivia no mesmo apartamento os tomou como reféns armados com uma faca, disseram as autoridades.

Alexander McDonald subiu por cima de uma varanda para o seu próprio apartamento com uma faca de talho de 10 polegadas, disseram as autoridades.

O homem estava “num estado de incoerência mental, parecia paranóico”, disse o tenente dos Homicídios David Coleman. Ele tomou o seu companheiro de casa, Winkler e outro homem como reféns, depois começou a lutar com eles e a esfaqueá-los, acrescentaram as autoridades.

Scott disse que a polícia recebeu uma chamada no telefone de emergência de alguém em pânico que afirmou que outra pessoa os estava a ameaçar com uma faca. Quando a polícia chegou ao local, foi-lhes dito que o agressor era um homem magro com uma camisa preta.

P>Polícia bateu à porta, altura em que uma das vítimas da agressão aproveitou a oportunidade para fugir, Coleman recontou.

“De repente, a porta abriu-se e apareceu um homem, a sangrar do pescoço”, disse Scott.

Winkler tentou escapar para trás, muito perto do outro homem, disseram as autoridades.

Quando viram que era um homem magro com uma camisa preta, os polícias confundiram Winkler com o suspeito e pensaram que ele ainda estava a atacar o outro homem, acrescentou Coleman.

Três polícias alvejaram-no quatro vezes. Winkler sofreu uma ferida fatal. O outro homem foi ferido na perna e permanece hospitalizado mas em estado estável, disseram as autoridades.

p>A polícia entrou no apartamento e alegadamente viu McDonald a tentar sufocar um homem no chão. O homem foi tratado por facada e outros ferimentos e libertado, disse a polícia.

McDonald, 27 anos, foi tratado por ferimentos menores. Foi acusado de tortura, homicídio involuntário e duas tentativas de homicídio. Ele ainda estava detido na prisão local quinta-feira.

p>A vítima tinha-se mudado do estado de Washington para West Hollywood há seis meses para trabalhar na indústria do entretenimento, disse o seu amigo, Devin Richardson, ao Los Angeles Times (http://lat.ms/1jx56x6 ).

Os agentes da polícia, todos com experiência no departamento, foram afastados das funções de patrulha após o ataque, mas espera-se que voltem ao serviço na próxima semana, disseram as autoridades.

Todos os agentes, todos com experiência no departamento, foram afastados das funções de patrulha após o ataque, mas espera-se que voltem ao serviço na próxima semana, disseram as autoridades.

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