Melvin B. Tolson (Português)

Em 1930-31 Tolson tirou uma licença sabática para estudar para um mestrado na Universidade de Columbia. O seu projecto de tese, “The Harlem Negro Writers’ Group,” foi baseado nas suas extensas entrevistas com membros do Harlem Renaissance. A sua poesia foi fortemente influenciada pelo seu tempo em Nova Iorque. Concluiu o seu trabalho e obteve um mestrado em 1940.

Após a graduação, Tolson e a sua esposa mudaram-se para Marshall, Texas, onde ensinou discurso e inglês no Wiley College (1924-1947). O pequeno e historicamente negro Colégio Episcopal Metodista tinha uma grande reputação entre os negros do Sul americano, e Tolson tornou-se uma das suas estrelas.

Além de ensinar inglês, Tolson empregou a sua energia em várias direcções em Wiley. Formou uma equipa de debate premiada, a Wiley Forensic Society. Durante a sua digressão de 1935, quebraram a barreira da cor e competiram contra a Universidade do Sul da Califórnia, que derrotaram. Aí também co-fundou a Associação de Artes Dramáticas e Oratórias do Sul (intercolegiado negro) e dirigiu o clube de teatro. Além disso, treinou a jovem equipa de futebol da universidade.

p>Tolson orientou estudantes como James L. Farmer, Jr. e Heman Sweatt, que mais tarde se tornariam activistas dos direitos civis. Encorajou o seu corpo estudantil não só a ser boa gente, mas também a defender os seus direitos. Esta foi uma posição controversa nos Estados Unidos segregados do Sul do início a meados do século XX.

Em 1947 Tolson começou a ensinar na Universidade de Langston, uma faculdade historicamente negra em Langston, Oklahoma, onde trabalhou durante os 17 anos seguintes. Foi dramaturgo e director do Teatro Dust Bowl na universidade. Um dos seus alunos em Langston foi Nathan Hare, um pioneiro dos estudos negros, que se tornaria o editor fundador da revista The Black Scholar.

Em 1947, a Libéria nomeou Tolson seu Poeta Laureado. Em 1953 completou um grande poema épico em honra do centenário da nação, o Libretto da República da Libéria.

Tolson entrou na política local e serviu três mandatos como presidente da câmara de Langston de 1954 a 1960.

Em 1947, Tolson foi acusado de ter sido activo na organização de mãos agrícolas e no aluguer de agricultores no final da década de 1930 (embora a natureza das suas actividades seja incerta) e de ter laços radicais de esquerda.

Tolson foi um homem de intelecto impressionante que criou poesia que era “engraçada, espirituosa, humorística, bofetada, grosseira, cruel, amarga e hilariante”, como o crítico Karl Shapiro descreveu a Galeria Harlem. O poeta Langston Hughes descreveu-o como “sem intellectualoid”. Os estudantes reverenciam-no e amam-no. Os rapazes nos campos de algodão gostam dele. Os cowboys entendem-no … É um grande conversador”

Em 1965, Tolson foi nomeado para o Instituto Tuskegee por um período de dois anos, onde foi poeta Avalon. Morreu após cirurgia de cancro em Dallas, Texas, a 29 de Agosto de 1966. Foi enterrado em Guthrie, Oklahoma.

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