Melão, o vegetal que queria ser fruto


Espanha é o principal produtor desta planta do sudeste do país que é consumida em todas as casas em pratos doces e salgados

Casca dura, verde, amarela, laranja ou mesmo branca, com uma superfície lisa ou estriada. A polpa é branca ou alaranjada e contém no seu centro numerosas sementes, grainhas, embrulhadas numa matriz gelatinosa. Oferece uma variedade de formas, cores e sabores; mas acima de tudo oferece possibilidades gastronómicas e nutricionais, além de ser um grande aliado no Verão para reabastecer fluidos e refrescar e para dietas de emagrecimento.

Os melões pertencem à família das cucurbitaceae, pelo que na realidade são vegetais. É por isso que por vezes sabem a pepinos, especialmente quando são verdes. Neste caso, são melhor utilizadas em saladas quando salpicadas com sal. Conhecida e utilizada como fruto, esta planta cresce em climas tropicais, solos secos, ricos e bem drenados, daí o peso das culturas nos países da América do Sul mas, no entanto, a Espanha é o principal produtor europeu, seguida pela Holanda e França.

90% do seu conteúdo é água, tem poucas calorias e pouca fibra. Existem 850 espécies de melão e este está presente no mercado em qualquer altura do ano. De facto, é comum em mesas de Natal, mas a sua melhor época é em Julho e Agosto. No Verão são mais saborosos, mais baratos e apetitosos.

Além de ser uma sobremesa sem qualquer acompanhamento, o melão abre centenas de possibilidades na cozinha. As mais conhecidas são as que são acompanhadas de presunto ou em salada com camarão e camarão e molho rosa; mas, entre as suas receitas, cabem o gaspacho de melão com menta, o melão grelhado com uma redução de Pedro Ximenez e sorbets e combinado com álcool são muito comuns na América Latina.

Em saladas com atum ou bonito em conserva, com salmão fumado, cenouras e ovo cozido, com pepinos em conserva… Também pode ser servido de muitas maneiras diferentes, nas fatias habituais, em espetos, em pequenas bolas, recheadas, cortadas em cubos… Quando sai um pouco liso, uma forma de o realçar para além do sal é temperá-lo com pimenta preta e também com vinho tinto que realça o seu sabor.

Para os comprar, é bom apalpar, apertar com as mãos e encontrar um melão que não seja demasiado duro nem demasiado mole e, se ao pressioná-lo no lado oposto da fruta, dá um pouco, então está certo. Com o tempo, o som de uma batida ajuda a escolher a peça.

O melão é tão saboroso e saudável, rico em potássio, diurético e, portanto, recomendado para aqueles que sofrem de tensão arterial elevada ou condições nos vasos sanguíneos e retenção de fluidos e coração.

A origem do melão é muito vaga. Tanto a Ásia Central como a África aparecem como um ponto de partida, segundo os autores. Há representações deste fruto em tumbas egípcias de 2400 AC. A obra-prima de Apolo, foi elogiada por ser um fruto tão benéfico como o sol. No século III, manuais de horticultura romana já davam instruções sobre o seu cultivo e era servido polvilhado com almíscar para acentuar o seu delicado sabor.

Uma antiga crença árabe diz que “aquele que sacia o seu estômago com melões será preenchido com luz” e também se reflectem em França no final do século XV e foram consumidos em grandes quantidades pelo tribunal onde foram servidos sob a forma de pirâmides, acompanhados de vinho moscatel.

São também utilizados em França no final do século XV e foram consumidos em grandes quantidades pelo tribunal onde foram servidos sob a forma de pirâmides, acompanhados de vinho moscatel.

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