Mayo Clinic Minute: Alterações na nova definição de doença de Alzheimer

Quando se pensa em demência, a maioria das pessoas também pensa automaticamente em doença de Alzheimer.

Mas com uma nova definição de doença de Alzheimer, os dois termos deixarão de ser considerados permutáveis.

“A doença de Alzheimer é uma das causas da demência. É a causa mais comum, mas é claro que não é a única causa. E isso tem causado muita confusão”

Dr. Clifford Jack, um radiologista da Mayo Clinic e investigador da doença de Alzheimer, ajudou a liderar uma equipa de cientistas com a Associação Alzheimer e o Instituto Nacional sobre o Envelhecimento, que lançou um novo quadro para a investigação da doença de Alzheimer.

Agora, a doença de Alzheimer é diagnosticada através da avaliação dos sintomas e do comportamento cognitivo associado à doença.

Mas o Dr. Jack argumenta que isso pode ser enganador para a investigação.

Portanto, no novo quadro de investigação, a doença de Alzheimer não é diagnosticada a partir dos sintomas.

Em vez disso, é diagnosticada pela sua neuropatologia, conhecida como placas e emaranhados. Isto pode ser feito ou na autópsia ou usando biomarcadores quando a pessoa ainda está viva.

p>Isso significa através de líquido céfalo-raquidiano ou através de imagens cerebrais. Porque é que esta mudança é significativa…

“O que estamos a dizer é que os sintomas são uma consequência da doença. Não são eles que definem a doença”

P>As pessoas podem ter a patologia no cérebro e não ter sintomas. Eles ainda têm a doença, apesar de não apresentarem sintomas. Se têm a patologia, têm a doença. É controverso em alguns círculos, claro, porque historicamente, a presença de sintomas era a definição. Agora já não dizemos isso”

Ele explica que a alteração da definição permite que a investigação se concentre melhor nos doentes para que os ensaios clínicos possam ser mais eficazes.

Dr. Jack também diz que esta alteração é significativa porque pode permitir aos investigadores diagnosticar a doença de Alzheimer antes de o doente ter sintomas.

Isto permitirá aos cientistas desenvolver tratamentos que acabem com a doença de Alzheimer antes que os sintomas se desenvolvam, melhorando assim a qualidade de vida dos doentes.

Diz que uma boa maneira de pensar sobre a mudança é compará-la à forma como os médicos tratam as doenças cardíacas.

“A melhor maneira de tratar as doenças cardiovasculares é dar estatinas a uma pessoa assintomática, durante 20 ou 30 anos, em vez de esperar até ter um AVC ou um ataque cardíaco e depois tentar tratá-la. Assim é — e só definindo a doença desta forma, biologicamente, é que se pode identificar tratamentos que impeçam o aparecimento de sintomas”

Dr. Jack diz que ele e os outros cientistas que lançam a nova estrutura esperam que ela crie uma linguagem comum para os investigadores utilizarem a curto prazo, portanto….

“A longo prazo, estes biomarcadores, que classificam as pessoas desta forma, definem a doença de Alzheimer desta forma, utilizando biomarcadores para determinar quem entra em ensaios clínicos, o que levará a um desenvolvimento e identificação mais rápidos dos tratamentos. E, portanto, a longo prazo, esta definição baseada em biomarcadores conduzirá mais rapidamente a tratamentos eficazes”

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