Maurice of Saxony (1696-1750)

Maurice of Saxony nasceu a 28 de Outubro de 1696 na cidade de Goslar (Baixa Saxónia). Era o filho ilegítimo de Frederick Augustus I da Saxónia e da Condessa Maria Aurora von Königsmarck. Aos 12 anos de idade juntou-se ao exército saxão, participando na Guerra da Sucessão espanhola no Cerco de Lille em 1708, e no Cerco de Tournai e na Batalha de Malplaquet em 1709.

Regressou a Dresden em 1711, sendo feito Conde de Saxónia.

Entre 1711 e 1712 lutou com o exército saxão na Pomerânia contra os suecos na Grande Guerra do Norte com a patente de Coronel de Cavalaria. Participou na captura de Tönning, na captura de Stralsund e na batalha de Gadebusch.

Frederick Augustus I da Saxónia. Trabalho de Hyacinthe Rigaud.

Deixou o serviço activo em 1713 e casou com a Condessa de Lobin, uma herdeira abastada.

Engressou no exército Imperial em 1717 e participou na Guerra Austro-Turca (1716-1718) sob Eugene de Sabóia, lutando na Batalha de Petrovaradin, e no cerco e batalha de Belgrado (29 de Junho a 18 de Agosto de 1717).

Em 1720 viajou para Paris sob o patrocínio de Isabel do Reno, viúva do Duque de Orleães.

Em 9 de Agosto de 1720 entrou para o exército francês com a patente de Marechal de Campo. Até 1732 a sua carreira é prejudicada pelas suas origens alemãs e pela sua fé luterana.

Guerra da Sucessão PolacaEdit

Em 1733 começa a Guerra da Sucessão Polaca produzida pela sucessão do seu pai ao trono polaco. Nele lutará no exército francês contra os interesses do seu meio-irmão Frederick Augustus II da Saxónia e contra o seu mentor Eugene da Sabóia.

Dev> Distinguiu-se no cerco de Kehl sob James Fitz-James, 1º Duque de Berwick.

A Batalha de Belgrado. Obra de Jan van Huchtenburg.

Mauritius participou na Batalha de Ettlingen sob Adrien Maurice de Noailles. Maurice da Saxónia liderou quinze companhias de granadeiros num ataque nocturno a 3 de Maio de 1734 que varreu toda a oposição, mas a cautela com que Noéilles agiu impediu que se ganhasse mais.

Ele participou no cerco de Philippsburg (7 de Junho a 17 de Julho de 1734). Liderou o assalto de 14 de Julho e as forças francesas de cobertura que impediram Eugene de Sabóia de trazer reforços à cidade.

Na campanha de 1735 ele patrulhou o Reno de Mannheim.

Por estes méritos foi promovido a tenente-general em 1736.

Guerra de Sucessão AustríacaEdit

Após outro período sem incidentes, em 1741, a França declara guerra à Áustria em aliança com Charles Albert da Baviera, Prússia e Espanha. A tentativa francesa de marchar contra Viena, Maurice da Saxónia lidera a vanguarda, mas as tropas francesas são repelidas em Sankt Pölten a apenas 50 km da capital austríaca.

Intervém na invasão da Boémia e distingue-se na conquista de Praga (19 de Novembro de 1741). Na Primavera seguinte toma a fortaleza de Eger após um breve cerco (7-20 de Abril de 1742).

Prússia assina uma paz separada com a Áustria da França (Tratado de Breslau) em 1742, fazendo com que as tropas francesas se encontrem em condições extremas. A 16 de Junho de 1743, as forças francesas são derrotadas na Batalha de Dettingen pelo auto-intitulado “Exército Pragmático” (anglo-hanoveriano).

O novo Ministro da Guerra francês, René-Louis de Voyer, Marquês de Argenson, aprecia as qualidades de Maurice da Saxónia e concede-lhe o comando das tropas estacionadas em Speyer. Com estas tropas, Maurice da Saxónia bloqueará a passagem de Charles Alexander da Lorena que pretende atravessar o Reno em Breisach. A 13 de Janeiro de 1744, Maurice da Saxónia desloca-se a Dunquerque para se preparar para a invasão da Grã-Bretanha por um contingente de 10 000 tropas, que deveria preceder a chegada à ilha do Príncipe Charles Edward Stuart, mas a tentativa de invasão foi interrompida quando uma tempestade destrói uma grande parte da frota francesa pronta para a invasão (Abril de 1744).

A Batalha de Fontenoy. Trabalho de Van Blaerenberghe.

Em 26 de Março, Maurice da Saxónia é promovido a Marechal de França e recebe o comando do exército da Flandres. Maurice da Saxónia está consciente de que a área mais vulnerável do Sacro Império Romano é a Holanda austríaca. Os movimentos do exército francês sob o comando de Maurice da Saxónia facilitam a captura de Menin e Ypres por Adrien Maurice de Noailles, ameaçando Nieuwpoort e Ostende. O comandante do exército anglo-holandês, George Wade, deve procurar a protecção proporcionada ao atravessar o rio Escalda para evitar ser invadido e recuar para Antuérpia.

O surto da Segunda Guerra Silesiana (o regresso da Prússia à guerra a favor da França) altera o equilíbrio das forças, forçando as tropas Imperiais a regressar à Boémia.

Campaign of 1745Edit

Maurice of Saxony’s health deteriorou-se durante o Inverno de 1744-1745, sofrendo de hidropisia provocada por insuficiência cardíaca congestiva. Por causa disso, teve de liderar a campanha de 1745 de uma carruagem.Maurice da Saxónia sitia Tournai. William Augustus de Cumberland, general do exército anglo-holandês, vai a Tournai para levantar o cerco, mas a sua marcha é lenta e dá a Maurice da Saxónia duas semanas para preparar a batalha. O confronto tem lugar a 11 de Maio. O Duque de Cumberland lança um ataque frontal que ameaça dividir o exército francês, que é empurrado para o Escalda. Contudo, a infantaria depressa se vê encurralada entre a infantaria francesa e os redutos que Maurice tinha preparado para a batalha.

A Batalha de Fontenoy terminou com 7.000 baixas francesas e 10.000 anglo-holandesas. Maurice forçou William Augustus a recuar, mas não conseguiu uma vitória decisiva. Após a vitória de Fontenoy, Maurice toma Tournai (22 de Maio), após o que Gand (11 de Julho), Bruges, Oudenaarde, Albert, Dendermonde, Nieuwpoort e Ostend caem. Ath, em Hainaut, rendeu-se a 8 de Outubro.

Em poucos meses, Maurice da Saxónia tinha realizado os seus objectivos estratégicos ao conquistar os principais portos do Canal da Mancha e ao afastar as forças britânicas da fronteira francesa.

A Batalha de Rocoux.

Campanha de 1746Edit

Maurice da Saxónia passa o Inverno de 1745-1746 em Gand. Aproveita a atenção britânica centrada na revolta Jacobita e o avanço de Charles Edward Stuart em direcção ao Derby para lançar uma ofensiva com 22.000 tropas que sitia Bruxelas (que cai a 20 de Fevereiro), Halle, Louvain, Mechelen e Vilvorde.

Depois de receber reforços, Maurice da Saxónia toma Antuérpia (30 de Maio) e Mons (Julho). Antecipando a sua próxima mudança, os generais Aliados (o inglês John Ligonier, o holandês Karl August Friedrich, Príncipe de Waldeck e o austríaco Charles Alexander de Lorraine) mudam-se com um grande exército para Namur. A posição do exército Aliado é forte, pelo que Maurice da Saxónia se prepara para atacar as suas linhas de comunicação e abastecimento, ocupando Huy (29 de Agosto) de surpresa. O exército Aliado deve mover-se se não quiser ver as suas comunicações completamente cortadas, e Namur cai para os franceses após um curto cerco (6-19 de Setembro).

Maurice do próximo alvo da Saxónia é Liège. Charles Alexander de Lorraine tenta impedi-lo, mas fica surpreendido com a marcha de flanco ordenada por Maurice da Saxónia. Na Batalha de Rocoux, Maurice ordena um ataque frontal contra as tropas britânicas estacionadas em Lier, Varoux e Rocoux que serve de desvio para o ataque de flanco pelas forças holandesas posicionadas na ala direita dos Aliados.

Com a vitória na Batalha de Rocoux (11 de Outubro de 1746) Maurice da Saxónia consegue apreender a totalidade da Holanda austríaca em apenas duas campanhas.

Campanha de 1747Edit

Em Janeiro de 1747, Maurice da Saxónia é nomeado Marechal-General de França. Maurice conta para a campanha de 1747 com 136.000 soldados. Ele envia dois destacamentos, sob a direcção de Louis Georges Érasme de Contades e Ulrich Friedrich Waldemar von Löwendahl, para a Zeeland para ameaçar as comunicações com o Reino Unido. Em pouco tempo, as tropas francesas tomam Liefkenshoek, Sas van Gent, Ijzendijke, Eeklo, Hulst e Axel. Estas conquistas convencem William Augustus de Cumberland da necessidade de engajar Maurice da Saxónia na batalha.

A 30 de Junho os dois exércitos estão engajados a duas milhas de Maastricht. Na Batalha de Laufeldt (2 de Julho), Maurice da Saxónia ataca o exército Aliado no centro e no flanco direito, com o objectivo de o separar de Maastricht. A batalha é dura e as posições Aliadas são tomadas e perdidas três vezes. As tropas francesas conseguiram finalmente conquistar a aldeia de Laufeldt (que se encontrava no centro Aliado). Contudo, o exército Aliado não desiste e tenta retomá-lo com a cavalaria holandesa, sendo repelido pela cavalaria francesa sob o comando de Louis Charles César Le Tellier.

P>Embora Maurice da Saxónia tenha sido vitorioso na Batalha de Laufeldt, foi uma vitória táctica. As baixas francesas (14.000 mortos e feridos) foram superiores às dos Aliados (6.000 mortos e feridos), mas ele conseguiu desalojar o exército Aliado e tomar Maastricht após um longo cerco (ele render-se-ia a 10 de Maio de 1748). A 16 de Setembro ocupou Bergen op Zoom.

Tumba de Maurice da Saxónia. Obra de Jean-Baptiste Pigalle.

DeathEdit

A Guerra da Sucessão Austríaca terminou com a assinatura do Tratado de Aachen a 18 de Outubro de 1748, ao qual ele se opôs porque devolveu todas as suas conquistas ao Sacro Império Romano.Maurice da Saxónia retirou-se para o Castelo de Chambord no rio Loire, onde levou uma vida com reputação de mulherengo.

Morreu a 30 de Novembro de 1750, aflito com uma doença desconhecida, embora se creia ter sido apoplexia (de acordo com o atestado médico da sua morte, a causa da morte foi “excesso de mulheres”). Foi enterrado na cidade de Estrasburgo, a sua tumba é uma obra-prima do estilo barroco.

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