Matías López López (Português)

ChildhoodEdit

Plaque na fachada da casa onde D. Matías López

Matías López y López nasceu na aldeia de Sarria, em Lugo, numa data incerta. Enquanto o certificado de baptismo da sua igreja paroquial dá a sua data de nascimento a 17 de Maio de 1825, os documentos oficiais relacionados com as suas acções políticas e os seus biógrafos pessoais dão a sua data a 21 de Fevereiro de 1826. Era um membro de uma família de cinco filhos. Os seus pais eram Don Francisco López, um homem humilde e trabalhador, e Doña Rosa López, que teve uma forte influência sobre Matías. Ambos viviam no número 77, Rua Maior, no distrito de Sarria. Os seus avós paternos eram José López e Juana Rivas, que Matías nunca conheceu. Tinha uma relação mais próxima com os seus avós maternos: Don Lázaro López e Doña Rosa López, da paróquia de San Salvador de la Pinza, uma pequena aldeia situada na estrada que liga Sarria a Portomarín. Todos estes dados mostram a natureza extremamente humilde das suas origens.

Viagem a MadridEdit

Com quinze anos, Matías deixa a sua aldeia natal para ir a Madrid. Não foram encontradas referências para acreditar a presença da sua mãe na capital, e também este período da sua vida é bastante obscuro, mas sabemos que ali entra como escriturário numa casa de comércio e mais tarde começa a trabalhar numa fábrica de chocolate, na qual começa a estudar e a elaborar esse artigo. Os seus anos de juventude são igualmente vagos, mas de acordo com fontes biográficas, foram “anos difíceis e perigosos, cheios de amargura e desilusão”. Sabemos também que entre 1840 e 1849 Matias “renunciou aos prazeres da juventude e enquanto os seus pares se divertiam, dedicou as suas horas de lazer aos estudos”. De facto, aqueles anos em que desenvolveu estudos específicos próprios do mundo mercantil não foram nada fáceis. Matias Lopez daria um bom relato da sua ampla formação empresarial em anos posteriores. Durante este período da sua vida fez parte da mesma personagem completamente desconhecida, mas a quem Matias recorda, em enorme gratidão durante os seus anos de glória, em misteriosa frase:

“Contudo, desde que o Sr. Lopez adquiriu-o, e a um preço não pequeno, mudou bastante todo o terreno circundante, que em breve se verá convertido num belo jardim, e num bairro muito bonito que levará pelo seu nome a memória de uma pessoa muito amada, simbolizando ainda mais na sua essência os afectos que esse amado acarinhou no seu nobre coração por aquela classe que faz parte, e não a menos numerosa, da nossa humanidade.”

A figura desta estranha pessoa querida que deve ter sido crucial nos seus anos de formação compreendemos que é do sexo feminino, uma vez que o seu nome foi dado ao eixo principal do bairro da classe trabalhadora construído por Matias Lopez, isto é: Juliana. Esta personagem desconhecida que através da sua relação com ele induziu em Matías uma consciência social ao mesmo tempo que lhe causou “dolorosas crises que ele salvou mansamente”, nas palavras do escritor do seu epitáfio solene.Em 1850 Matías López tem 6000 reais de poupança que tinha acumulado durante os 9 anos em que trabalhou como escrivão através de um estilo de vida ascético. Em 1851, aos 26 anos de idade, instalou-se sozinho numa pequena fábrica de chocolate na Rua Jacometrezzo, comprada com as suas poupanças e adquirida a um preço de pechincha. Foi nesta altura que a sua aprendizagem como chocolatier, as suas capacidades comerciais e o seu carácter industrial e austero se cristalizaram para dar lugar às suas realizações industriais. No ano de 1853 os Chocolates Matías López começaram a trabalhar e está em condições económicas para casar com a filha de D. Felipe Santiago Andrés e Dona Julia Sánchez: uma jovem de 18 anos que vive sob a protecção de uma família modesta e que se intitula Andrea. Vivia na Rua Jacometrezzo, na esquina da Rua Oliva, muito perto do local onde Matias trabalhava. Nessa altura, ele tem 28 anos e um património que hoje está estimado em 20.000 reais.

Vida políticaEditar

A necessidade de reconhecimento social dos seus triunfos que era exigido a um homem do seu tempo, juntamente com o problema burocrático que significava a construção da sua oficina na Rua Palma nº 8, fazem Matias Lopez considerar a necessidade de entrar na política. Esta possibilidade chega-lhe com a revolução de 1868 e é facilitada pela auréola de sucesso empresarial que ele usa nesses anos. A sua entrada na política teve lugar no mesmo ano e ao nível mais baixo: vereador da Câmara Municipal de Madrid. Em 1872, tornou-se deputado por Sarria (Lugo), a sua cidade natal, com 7.170 votos em 9.372, nas eleições de Abril de 1872. Matías López, nessa altura de disposição progressiva, juntou-se à ala mais esquerda desse grupo político: o Partido Radical de Manuel Ruiz Zorrilla. Dois meses mais tarde Don Matías desapareceu da cena política quando as Cortes foram dissolvidas. Regressará à Câmara Baixa como deputado em Fevereiro de 1876 após obter novamente o seu lugar para o círculo eleitoral pelo qual sempre se manteve: Sarria. Tornou-se membro de pleno direito da Câmara que aprovou a Constituição de 1876, que esteve em vigor até 1931. Foi então (em 1876) que ele foi obrigado a ceder o seu lugar de deputado provincial de Madrid pela mesma razão. Nessa altura não temos qualquer informação sobre a sua linha ideológica, mas tudo parece indicar que ele era um monarquista Alfonsino totalmente integrado no regime, defensor da Constituição de 1876, embora com um certo tom progressista que é evidente no seu livre comércio doutrinário. Sentiu a necessidade de participar na acção política, mas ao lado dos grandes da câmara, como Cánovas e Sagasta, tinha pouco a fazer. As suas poucas intervenções no Parlamento foram reduzidas à defesa da doutrina do comércio livre acima referida. Foi por esta razão que em Junho de 1877 ganhou um lugar no Senado, que não ocupou devido à pressão dos seus “amigos e clientes”.Contudo, dada a sua bem sucedida posição empresarial e a sua perfeita harmonia com o regime canovista, o Rei Afonso XII, sabendo que Matías López defendia os valores fundamentais da sociedade do seu tempo (“espírito moderno, ordem pública e monarquia”), nomeou-o Senador para a Vida em virtude dos poderes que lhe foram conferidos pelos artigos vinte e vinte e dois da Constituição:

“….vengo en nombrar Senador Vitalicio, como incluído no décimo primeiro parágrafo do último dos referidos artigos, Don Matias Lopez y Lopez. Dado no Palácio no dia catorze de Dezembro de 1883. Alfonso”

Alfonso de Borbón, Rei de Espanha

É assim que Matías López adquire o reconhecimento social que procurava durante essa década, e se torna o homem típico da Restauração, eleito Senador vitalício do Reino em virtude da sua participação fiscal no apoio às despesas do Estado (Grandes Contribuintes).

Um dos principais objectivos que estabeleceu para si próprio quando já estava estabelecido como um dos mais importantes fornecedores de doces em Espanha, foi que os seus chocolates atravessassem as fronteiras e começassem a ser distribuídos para países europeus. Fez vários esforços com intervenções no Congresso para conseguir uma redução pautal tanto para as importações como para as exportações. Contudo, estes esforços não tiveram qualquer efeito, e a partir da Câmara Alta foi impossível influenciar a política dos heróis da Restauração. Por esta razão, Matías López e outros homens de negócios juntaram-se para criar o que chamaram o Círculo da União Mercantil, durante os meses de Maio e Junho de 1887. Este círculo, é o que um mês mais tarde será chamado, e hoje é, a Câmara de Comércio de Madrid. A partir daí, Matias Lopez como co-fundador e vice-presidente tentará pressionar o governo a levar a cabo uma reforma da economia espanhola que lhe permita realizar as suas exportações.

Última etapaEditar

Após o auge do seu sucesso, consagrado na Exposição Universal em Paris em 1889, virá nos seus últimos dois anos, que é talvez a etapa mais difícil da sua vida. Em Maio de 1890, o seu filho Pablo López morreu de uma doença. A 14 de Janeiro de 1891 o seu outro filho, Matías, que ajudou activamente no trabalho da empresa e já começava a gerir a fábrica em El Escorial, estava a verificar o manómetro do contador de gás quando este explodiu à sua frente, tirando-lhe a vida aos 28 anos de idade. Vinte dias mais tarde, Matías modificou apenas uma parte da sua vontade holográfica para legar toda a propriedade que teria sido herdada por Matías e Pablo a María del Carmen López Andrés, Marquesa de Torrelaguna por casamento e a mais nova das suas três filhas. Carmen assumirá também a gestão da fábrica de chocolate Matías López, provavelmente o bem mais valioso do seu pai. Embora, de acordo com os tempos em que viveu, nunca foi directamente responsável pela fábrica se esta permanecesse muito próxima dela, e o seu marido Eugenio Fernández del Pozo presidiu durante muitos anos ao conselho de administração da “Sociedad Anónima Viuda e hijos de Matías López”, pelo que provavelmente o seu pai achou que ela era a mais adequada para o cargo.

Em 13 de Fevereiro de 1891, num envelope selado com margens de luto, Matias Lopez encerra os seus últimos desejos que só serão descobertos a 18 de Junho desse ano, quando finalmente morreu às 23 horas na sua casa na Rua Palma nº 8, aos 66 anos de idade. Na altura da morte do seu proprietário, Chocolates y dulces Matías López tinha um volume de negócios anual de 8 milhões de pesetas, empregando directa ou indirectamente cerca de 500 pessoas e contribuindo anualmente com cerca de 1 milhão de pesetas para o apoio do Estado em direitos aduaneiros e impostos especiais de consumo.

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