Más que un sueño (More Than a Dream)

Bedgear Training Camp Practice Report: Nicolas Brussino

Mavs F Nicolas Brussino dishes on his path to the NBA, playing in the Olympics for Argentina, taking English classes and Dirk drops by para uma visita surpresa!

Durante muitos anos, a NBA esteve fora de alcance para Nicolas Brussino. Ele certamente não pensou nisso quando tinha cinco anos de idade e começou a jogar basquetebol ao lado do seu irmão mais velho, Juani, e a treinar como jogador na Asociacion Deportiva Everton Olimpia (ADEO), na sua Cañada de Gomez, nativa.

Provavelmente também não lhe passou pela cabeça quando assinou com Regatas Corrientes em 2012 e se tornou profissional. O que era suposto ser uma alegria transformou-se no maior susto da sua vida. Parecia estar sempre cansado perante os seus colegas de equipa, mas isso poderia ser uma questão de condição física. Em testes médicos foi-lhe diagnosticada uma arritmia, e após vários testes, foi-lhe diagnosticada a Síndrome Branca de Wolff Parkinson. Teve de ser operado ao coração.

“Foi uma situação difícil”, disse Brussino ao La Nación sobre a sua operação. Disseram-lhe que tinha de ser operado ao coração, e isso assustou-o. Quem não se assustaria? “No início não sabiam como era sério e disseram-me que eu poderia ter de deixar o basquetebol”. A sua família, que lá se encontrava, conseguiu pôr a sua mente à vontade. Tudo correu bem. Uma semana mais tarde estava a treinar novamente, e já não seria impedido de continuar a crescer como jogador.

Se em algum momento a ideia da NBA começou a passar-lhe pela cabeça, por muito breve que fosse, foi provavelmente durante a época passada, a época da sua fuga com Penarol. Mas também não parecia real. Como confessou numa entrevista com o jornal argentino Olé, viu a NBA como pano de fundo, e o seu sonho era jogar em Espanha, na liga ACB. Agora, a NBA chegou à vanguarda, e o que parecia tão irreal que era impossível sequer sonhar com isso, começa a olhar cada vez mais de perto. O argentino terá de lutar por um dos últimos lugares no plantel, mas tem tantas hipóteses como qualquer um de o aproveitar.

Charlotte Hornets v Dallas Mavericks Após uma média de 14,6 pontos, 5,5 ressaltos e 3,1 assistências no seu último ano com Penarol, os Dallas Mavericks vieram chamar. Brussino também tinha frequentado um campo de agentes livres organizado pelo Utah Jazz, e Dallas gostou do que tinham visto em ambos os lugares. Lisandro Miranda, um batedor dos Mavs há mais de uma década, tinha seguido Nico desde que começou a jogar na Liga Nacional e foi fundamental na sua contratação. A assinatura do contrato teve lugar em Las Vegas, aproveitando o facto de a equipa nacional argentina se estar a preparar lá para os Jogos Olímpicos do Rio de 2016.

Precisamente lá, no grande evento olímpico do Rio, Brussino saltou mais um passo na sua carreira. Embora seja verdade que ele mal teve minutos durante todo o torneio, o avançado de 23 anos dos Mavericks partilhou concentração e experiência com veteranos como Manu Ginobili, Luis Scola ou Andres Nocioni, e as experiências de treino e convivência com estas lendas argentinas contam certamente como vários anos de experiência para um jovem como ele.

“Quando se tem 23 anos e se é convocado para a equipa olímpica argentina, isso deve dar-te muita confiança”, disse Rick Carlisle sobre a sua presença com a selecção nacional. “Jogou alguns minutos num par de jogos, e tenho a certeza que toda a experiência teve muito valor. Estar numa equipa com Ginobili, Scola e Nocioni, jogadores lendários com muita experiência da NBA, também deve ter sido muito valioso para ele”.

Quando os Dallas Mavericks oficializaram a assinatura, para muitos fãs foi a primeira vez que leram o seu nome. Bobby Karalla mostrou-nos como Brussino podia encaixar com os Mavs e agora, finalmente, vimo-lo jogar. Em amigáveis, mas agora contra a competição da NBA. E há muita coisa no que temos visto que convida ao optimismo.

Para começar, Brussino tem o tamanho ideal para a pequena posição avançada. A sua posição preferida é a de guarda de tiro, mas devido à sua altura e mobilidade, terá de aprender e adaptar-se como um pequeno avançado. A sua grande força é o seu tiroteio exterior (39,4% tiroteio de três pontos no ano passado), e também vimos em amistosos que ele tem muita confiança para fazer cestos como o que está abaixo.

Fala do seu ponto forte, disparando, baseia-se num mecanismo de disparo limpo e fluido que o faz sentir-se confortável e fiável de qualquer distância.

Mas Brussino não é apenas capaz de disparar. É um jogador inteligente que lê bem o jogo, e no último jogo contra o Charlotte Hornets vimos várias acções de penetração e passes que ajudaram o fluxo do jogo dos Mavs no terceiro quarto de jogo. Neste caso, Nico ataca o defensor que chega atrasado (Nicolas Batum), faz chegar ajuda defensiva e encontra Seth Curry para um confortável três pontos.

Em defesa é onde Brussino notará a maior diferença de peso com o resto da NBA pequenos atacantes. Embora não o tenhamos visto até agora na pré-temporada, quando os jogos contam os adversários poderiam atacar o argentino no poste e tentar criar uma vantagem a partir daí. Mas enquanto Nico está a ganhar peso e força, ele também tem outras armas que pode usar, como o seu tamanho. Na acção seguinte, ele nota o corte de Michael Kidd-Gilchrist no cesto, reage com rapidez suficiente para desviar o passe, depois usa todo o seu comprimento para evitar o cesto e agarra o ressalto.

Comparações são sempre odiosas, mas os fãs verão provavelmente semelhanças entre o jogo de Brussino e o de Chandler Parsons. Os jovens argentinos ainda precisam de ganhar experiência e, mais importante ainda, muito peso. Ser celíaco no passado pode ter sido um impedimento, mas não deve ser um problema. Mesmo que consiga ficar em Dallas, o Texas Legends of the D-League será provavelmente o seu destino durante grande parte da época, e poderá progredir com minutos na franquia afiliada. A aprendizagem da língua inglesa, que começou ainda esta semana com aulas diárias, também deve ajudar a sua adaptação.

“É um pequeno desafio para ele falar inglês neste momento, mas ele compreende melhor do que fala, e é por isso que ele está a ter aulas de inglês”, explicou o treinador assistente Kaleb Canales, que partilha as funções de tradutor com J.J. Barea e Salah Mejri. “Ele está a ser proactivo e a tentar aprender a língua, e a tentar dar todos os passos certos para aprender. Mas ele está a ver os exemplos dos outros jogadores, e no campo ele está a apanhar tudo muito bem”.

“Temos um grande desporto que transcende as questões linguísticas, e ele é um miúdo esperto”, disse Carlisle sobre a barreira linguística. “Temos aqui um par de pessoas que falam espanhol fluentemente. Barea e Canales falam-no bem, Salah (Mejri) também o fala, por isso ele tem ajuda. E todos os rapazes o estão a ajudar. Ele é um concorrente e não tem medo, e já o demonstrou até agora. Assim, ele está a ir bem, e tem aqui uma oportunidade”

Para a Argentina, Nico Brussino faz parte de uma emocionante geração de jogadores que são chamados a ter a complicada tarefa de substituir a Geração Dourada de Ginobili, Scola, Nocioni, Prigioni e companhia. De facto, Brussino, Patricio Garino e Nicolas Laprovittola (San Antonio Spurs) podem ser os primeiros argentinos a chegar à NBA sem terem feito parte dessa Geração de Ouro que durante tantos anos manteve a Albiceleste na elite do basquetebol mundial.

Para os Dallas Mavericks, Nico Brussino pode ser mais uma peça do futuro que estão a tentar construir, e para o qual já têm jovens jogadores como Harrison Barnes, Justin Anderson, Dwight Powell, Seth Curry, A.J. Hammons ou Quincy Acy, que será o primeiro argentino a chegar à NBA sem ter feito parte da Geração de Ouro. Hammons ou Quincy Acy, todos com idades compreendidas entre os 22 e os 26 anos, e aos quais também se podem juntar outros jogadores que, como Brussino, procuram ocupar os últimos lugares da lista (Jonathan Gibson, Dorian Finney-Smith, Kyle Collinsworth, Keith Hornsby, Jameel Warney, C.J. Williams).

No final, a NBA deve permanecer algo mais do que um sonho para Nicolas Brussino. Mas já não é porque o vê como inalcançável, mas porque pode ver que está perto de ser uma realidade.

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