Maryland tem um acento de Gijón

Os estudantes americanos são fotografados na Plaza Mayor de Gijón / marcos leónp>Os estudantes americanos são fotografados na Plaza Mayor de Gijón / marcos león

Gijón, María CAVIA

Joan Hurley está de volta a Gijón. Como todos os verões durante 25 anos. Na aldeia de Jovellanos este professor de espanhol, residente do Estado de Maryland (na costa leste dos EUA), sente-se em casa, como mais um gijonês, mas o seu sotaque americano, apesar de muito ligeiro, denuncia-a. Hurley tornou-se um embaixador de Gijón em Maryland. Não em vão passou um quarto de século a coordenar um programa de imersão linguística que torna possível que, hoje, um grupo de nove estudantes americanos, entre 15 e 17 anos, conheça a cidade, a sua gente, os seus costumes e, claro, a língua.

É um intercâmbio cultural que deixa tanto as raparigas como as famílias asturianas que as acolhem encantadas. “As famílias repetem sempre e todos os anos recebem um estudante americano. Algumas famílias são de segunda geração. Primeiro foram os pais e agora são as crianças que se juntam a esta iniciativa”, diz Joan Hurley. Passaram duas semanas desde que chegaram e só lhes restam três dias para regressarem ao seu país. O regresso aos Estados Unidos será difícil, dizem, porque estes dias pouco os conheceram e gostariam de ficar algum tempo nas terras asturianas.

Chloe Horton é um dos estudantes americanos, chegando de Baltimore, a cidade mais populosa do estado de Maryland. “Estou a aprender espanhol desde os meus 10 anos de idade e esta é a primeira vez que viajo para Espanha. Gosto muito de Gijón, especialmente da praia de San Lorenzo. Além disso, a família com quem estou a viver é muito simpática. Estou muito feliz”, diz a jovem rapariga. Os seus companheiros demonstram o mesmo entusiasmo nesta experiência em Gijón. “Visitámos Oviedo, Gijón, Salinas e Cudillero. Gostámos muito de tudo, mas especialmente de Cudillero. De Gijón vou ficar com a praia e os cafés”, acrescenta Dani Stoner. “E as discotecas!”, aponta dois dos seus amigos enquanto ela acena com a cabeça.

Joan Hurley e os seus alunos não são o único grupo de estudantes espanhóis que têm o seu “Instituto Cervantes” em Gijón. Da Rússia – também num programa coordenado por Mundidiomas – cinco estudantes chegaram à costa de Cantábria. São acompanhados pela Liuba Rabina, a promotora deste programa. Rabina considera-se uma amante da cultura espanhola, é tradutora e professora de espanhol. Ao contrário de Hurley, esta é a primeira vez que ela organiza uma estadia em Gijón, embora ela diga que espera repetir a experiência no próximo ano. “Estamos aqui apenas há um dia e ficamos aqui durante duas semanas. Mas num dia as raparigas já tiveram tempo para conhecer a cidade e a arquitectura”, diz a professora. Os seus alunos tiraram o máximo partido das suas poucas horas aqui. Não demoraram muito a provar a sidra e a dar um mergulho na praia, embora o dia não os tenha acompanhado. Tendo provado as águas geladas do Báltico, para eles o Golfo da Biscaia tem uma temperatura “muito agradável”, argumentam eles.

No seu segundo dia de estadia foram recebidos na Câmara Municipal pelo Vereador da Cultura, que lhes perguntou como tinham sido recebidos pelo povo de Gijón. Confessaram que estão a ter sucesso entre as crianças asturianas. E mais do que terão porque, como Liuba Rabina assegura, “as raparigas adoram conversar com o povo, que tem a mente muito aberta”. Será um sucesso certo.

Acostumados às águas geladas do Báltico, os estudantes russos consideram que o Mar Cantábrico é “muito agradável”

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