Mary Ann Shadd (Português)

Quando a Lei do Escravo Fugitivo de 1850 ameaçou devolver os negros do norte e os escravos fugitivos à escravatura, Shadd e o seu irmão Isaac mudaram-se para o Canadá e instalaram-se em Windsor, Ontário, do outro lado da fronteira de Detroit. Foi aqui que começou o esforço simbólico de Shadd para criar colonatos negros livres no Canadá. Enquanto estava em Windsor fundou uma escola de integração racial com o apoio da Associação Missionária Americana, publicou um panfleto intitulado “Notes on Western Canada” que era um apelo à imigração e discutia os benefícios assim como as oportunidades para os negros na área, e geriu um jornal anti-escravidão chamado “The Provincial Freeman” que a tornou a primeira editora na América do Norte. Isaac geriu os negócios diários do jornal, e até organizou reuniões em sua casa para planear a rusga à cidade de Ferry Harper.

Na biografia de Jane Rhodes Mary Ann Shadd Cary: The Black Press and Protest in the N 19th Century, Rhodes observa que Cary foi uma das primeiras pessoas a defender que os afro-americanos deixassem os Estados Unidos e emigrassem para o Canadá. O seu jornal funcionou entre 1853 e 1860, e foi uma publicação com forte conteúdo editorial, informação cultural, e informação sobre coisas que acontecem noutros locais. Cary, que nasceu livre para uma família livre e que ajudou os escravos a escapar através da chamada Underground Railroad, publicou o seu jornal no Canadá, embora também tenha sido distribuído em várias grandes cidades do norte dos E.U.A.U.

Olhando para o movimento da imprensa negra da época e para a forma como os editores utilizavam a imprensa para encorajar a sua raça numa tentativa de alcançar a liberdade para todos os afro-americanos, pode-se descobrir muito sobre este período da história. Estes foram os primeiros jornais a abordar a questão dos afro-americanos como pessoas sensatas e capazes de apreciar a cultura e a educação. Estes jornais forneceram-lhes os meios para gerirem os seus próprios destinos políticos. Cary, que foi a primeira mulher afro-americana a publicar e possuir um jornal com distribuição na América do Norte, fundou The Provincial Freeman em 1853. Publicou a sua última edição em 1861, pouco antes do início da guerra. Embora a imprensa abolicionista branca incluísse artigos anti-escravatura principalmente por motivos religiosos, não ofereciam aos afro-americanos a oportunidade de se expressarem nas suas páginas. Os historiadores notaram que os arquivos destes jornais não estão completos, mas, por enquanto, são a melhor amostra das mentes dos afro-americanos da época. Estes jornais incluíam poesia, cartas, travelogues e mais.

Estes jornais procuraram elevar a raça e mudar a percepção que os americanos brancos tinham dos antigos escravos. Os líderes da comunidade negra enfatizaram que a educação, os valores morais, o trabalho honesto, a parcimónia, etc., mudariam os mitos que os brancos tinham sobre a inferioridade dos afro-americanos. No seu âmago estava uma mudança da ignorância para o conhecimento. Cary e Douglass utilizaram ambos os seus jornais para promover esta corrente de pensamento.

O papel dos jornais afro-americanos entre 1850 e 1860 deixa muito por descobrir. O simples facto de os proprietários destes jornais terem podido comprar e montar o equipamento necessário para produzir publicações semanais durante um período em que ninguém tinha um diploma de jornalismo ou qualquer formação formal é fascinante. Mas o facto de os afro-americanos, muitos dos quais tinham sido escravos, serem capazes de produzir jornais quando poucos dos seus contemporâneos sabiam ler ou escrever é ainda mais espantoso.

Historians consideram estes jornais e os seus perfis de líderes afro-americanos e as suas reacções naquele momento político crítico nos Estados Unidos como sendo os únicos relatos existentes. Os principais jornais, mesmo aqueles que eram abolicionistas, não incluíam comentários de minorias. No entanto, os historiadores acreditam que não só os afro-americanos leram os jornais de Cary e Douglass, como alguns caucasianos também o fizeram. Na verdade, Carol B. Conaway salienta na sua publicação “Racial Uplift: The N 19th Century Thought of Black Newspaper Publisher Mary Ann Shadd Cary” que estes jornais mudaram o foco dos brancos para os negros de uma forma que lhes deu poder. Ela assinala que os brancos lêem estes jornais para monitorizar o nível de descontentamento no tratamento dos afro-americanos e para avaliar a sua tolerância para com a manutenção da escravatura na América.

Estes jornais utilizaram os seus homólogos generalistas como modelo para a preparação dos seus jornais. De acordo com a pesquisa conduzida por William David Sloan nos seus vários manuais históricos, os primeiros jornais tinham cerca de 4 páginas, incluindo uma página em branco para as pessoas anotarem as suas próprias informações antes de passarem o jornal a amigos e familiares. Ele até defende que nestes primeiros tempos os jornais eram o centro de informação sobre a sociedade e a cultura.

Mary Ann viajou pelo Canadá e pelos EUA defendendo a completa integração racial através da educação e auto-confiança. Promoveu a emigração para o Canadá entre os homens livres, publicando uma petição pró-emigração A Plea for Emigration; ou Notes of Canada West, nos seus Aspectos Morais, Sociais e Políticos: com sugestões a respeito do México, Antilhas e Ilha de Vancouver para a Informação dos Emigrantes de Cor em 1852.

p>Tentou participar na Convenção dos Povos de Cor de Filadélfia de 1855, mas a assembleia debateu se a deixaria mesmo participar como delegada. A sua defesa da emigração fez dela uma figura controversa, e acabou por ser admitida por uma estreita margem de 15 votos. Como nota o jornal Frekerick Douglass, embora ela tenha feito um discurso na conferência em defesa da emigração, foi tão bem recebida que os delegados votaram para que ela pudesse falar por mais 10 minutos. No entanto, a sua presença na conferência foi ignorada nos anais, provavelmente devido ao seu estatuto de mulher.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *