Martin Luther King, Jr., Malcolm X, and the Civil Rights Struggle of the… (2004)

Simplificação é necessária quando se trata de história. Sem ela, os nossos volumes de informação seriam tão esmagadores que poucos seriam suficientemente corajosos para mergulhar neles. Também permite às pessoas compreender facilmente um conjunto muito complexo de inter-relações e interacções. Os opostos polares, embora talvez não tão polares como parecem, permitem que as pessoas categorizem a informação e a recordem facilmente. É um mal necessário. Nas aulas de história, são-nos ensinados dois conjuntos de simplificações opostas polares: Martin Luther King Jr. era o pregador pacífico que defendia a integração e Malcolm X era o assustador e violento defensor da acção contra os brancos. Estas são simplificações. Além disso, são definições que carecem de um comboio de entendimento adequado no seu âmago. Ou seja, damos os fins sem discutir os meios. Faltam os porquês e como, o que presta um grande mau serviço ao legado destes dois homens influentes. As razões para comprar, ler, e amar este livro são muitas. Em primeiro lugar, ele dissipa a simplificação excessiva em apenas alguns pequenos capítulos. Faz o que a longa biografia e os anos de discussão não conseguiram, em grande parte, incutir na mente moderna. Olhar para Martin Luther King Jr. e Malcolm X não é ver integração versus separação, resistência pacífica versus “quaisquer meios necessários”, ou amor versus ódio. Uma das grandes coisas que este livro faz é mostrar que para além de muitas diferenças, estes homens também tinham muitas semelhanças. De facto, eles até começaram a modificar os seus pontos de vista a tempo de se encontrarem no meio, embora alguns fundamentos nunca tenham vacilado. Outra coisa valiosa que este livro faz é apresentar uma breve introdução, mas permitir que a maior parte do livro consista em documentos primários que ponham as palavras em detalhe. No final, o mais importante não é concordar com tudo o que é dito, mas compreendê-lo. É fácil, por exemplo, sentir-se assustado por Malcolm X e as suas opiniões. Mas sem contexto e uma compreensão adequada da sua história e da sua pessoa é fazer suposições sobre ele sem justificação. Só se pode tomar decisões quando se está informado. O mesmo se aplica a Martin Luther King Jr. e à ideia de que ele era um mulherengo pacífico, que proferia discursos. Embora estes possam encaixar no molde padrão, a verdade é mais complexa e infinitamente mais interessante. Se tem algum interesse em Direitos Civis ou nos anos 60, sinto que este livro é essencial. Não só faz a crónica de dois homens importantes e influentes, como dá uma boa imagem das ideias, problemas, e influências do tempo altamente dinâmico e problemático. ( )

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