Marco Polo – Grande Rota da Seda

Durante muitos séculos, a Grande Rota da Seda ligou uma rede complexa de rotas comerciais da Europa à Ásia. Foi uma forma de estabelecer contacto com as grandes civilizações da China, Índia, Próximo Oriente e Europa. Caravanas comerciais, missões diplomáticas, comerciantes, representantes de círculos religiosos, dervixes, guerreiros – milhões de pessoas passaram por esta rota através do tempo sem nada assustar estes corajosos viajantes, nem estradas difíceis, nem desertos sem água. Eram pessoas extraordinariamente robustas e de vontade forte. Entre eles estava Marco Polo, um comerciante veneziano que embarcou na Rota da Seda para o comércio e a boa sorte. Ficou impressionado com tudo o que tinha visto durante os seus anos de viagem pelos países do Leste, e a sua viagem durou quase um quarto de século, ao tornar-se um investigador inquisitivo de terreno desconhecido. “Este vagabundo fascinado” deixou aos seus descendentes um “Livro” muito interessante no qual tentou explicar como os europeus encaravam o Oriente, uma escrita que teve um grande impacto no desenvolvimento da cultura mundial.

No século XIII, de todos os países da Grande Rota da Seda, o mais extenso e poderoso era o Império Mongol, que se estendia pelo norte da China, Turquestão Oriental e Ocidental (Ásia Central), Irão, Mesopotâmia, Cáucaso e Europa Oriental. Os khans (khans) controlavam os mercados que vendiam jóias, têxteis, peles e vários artigos de luxo. Estes mercados atraíram, primeiro, comerciantes asiáticos e, mais tarde, comerciantes da Europa Ocidental.

Em 1260, dois comerciantes venezianos – Niccolò e Maffeo (pai e tio de Marco Polo) partiram para leste tomando a “estrada do norte”. Esta viagem de caravana durou um ano inteiro, e terminou na residência do grande Kublai Khan. Do “Livro” de Marco Polo é sabido que o seu pai e tio fizeram um negócio bem sucedido durante este primeiro ano de viagem e ao regressarem à China após dois anos, os irmãos decidiram levar o Marco de dezassete anos com eles. Não faziam ideia de que esta decisão seria tão significativa em termos históricos.

A viagem de Marco Polo com o seu pai e tio à China, levando ao grande Kublai Khan uma mensagem do Chefe da Igreja Católica, Padre Gregory X, começou em 1271. O seu percurso passou por Akka (Israel) moderno até ao Golfo Pérsico, depois para norte através do Irão até Amu Daria, depois para Oxus (Mar de Aral) através das montanhas de Pamir até ao moderno Sinkiang (uma área de Uighur) e finalmente através do deserto de Gobi até Shangtu.

Os venezianos foram recebidos com grande honra e em breve apareceram na presença do grande Khan. O jovem Marco foi especialmente apreciado por Kublai Khan, que lhe deu autoridade como seu enviado pessoal. Usando esta autoridade Marco Polo viajou para as províncias da China, realizando numerosas missões, principalmente diplomáticas. Estas viagens, juntamente com a sua curiosidade natural e memória extraordinária, permitiram a Marco familiarizar-se com o estilo de vida do povo deste misterioso país e, subsequentemente, documentar uma história única e descritiva das suas descobertas e impressões. Sabe-se que passou por terra de Bukhara (Bukhara) para a China. Numa das versões do seu “Livro” descreve a sua visita a Samarkand.

Os venezianos permaneceram durante 17 anos ao serviço de Kublai Khan. A maior parte da sua viagem de regresso foi por mar em redor da costa do sudeste asiático do Hindustão (Hindostan), visitando muitos portos marítimos no caminho. Chegaram a Veneza em 1295, completando a maior viagem desse tempo tanto em termos de distância como de tempo.

O mérito do Pólo de Mário reflecte-se na sua obra, que originalmente se referia a um “Livro sobre a Variedade do Mundo” no qual descreve vários países, cidades e regiões da Ásia, juntamente com a vida e costumes dos seus habitantes, a corte do Grande Khan dos Mongóis e o imperador chinês, Kublai Khan. Este livro é especialmente valioso não só como uma grande obra de referência, mas também pela contribuição pessoal do autor, o primeiro europeu a ter atravessado toda a Ásia Central. Contém relatos pessoais interessantes sobre as suas viagens, bem como informações sobre o seu pai e tio. O “Livro” foi originalmente escrito em francês, e depois traduzido para muitas outras línguas europeias. Tornou-se uma das composições literárias mais famosas do século XIII, e influenciou o desenvolvimento da cultura na Europa Ocidental – uma peça única de escrita do seu género. Diz-se que Cristóvão Colombo estudou o “Livro” antes de partir para a sua viagem histórica para as margens do Novo Mundo. O famoso viajante Vambery (século XIX) também se refere a este livro sobre o Irão, Afeganistão e Índia. O livro de Marco Polo era conhecido em Itália como o “Livro das Maravilhas do Mundo”, ou simplesmente “O Milhão”. A origem deste nome é tal: quando regressou das suas viagens e falou do luxo da corte do Grande Khan (Khan), Marco Polo mencionou frequentemente que o rendimento diário do Khan era estimado entre dez e quinze milhões em ouro. Ou talvez tenha recebido este apelido devido às consideráveis riquezas com que regressou a casa.

A diversidade dos interesses de Marco Polo é espantosa. Natureza, clima, protocolo de estado, comércio, comércio, arquitectura, religiões, tradições e costumes, os magníficos palácios dos governantes, a disposição dos cortesãos, bazares orientais, cozinha nacional, lendas e histórias são todos abordados e explicados no seu livro. Marco Polo começa a sua descrição da Ásia a partir da Arménia, escrevendo sobre as áreas da actual Pérsia e parte da Turquia, até à Ásia Central. Inclui informação interessante sobre a Mongólia, China, Japão, e Índia. Na sua descrição das partes norte da Pérsia (Khorasan), agora limítrofe das fronteiras do Cáspio, ele enfatiza as dificuldades, as armadilhas que o viajante experimenta no deserto: a falta de água, o calor e as areias movediças.

Ele nota as excelentes pastagens dos vales das Montanhas de Pamir e a variedade de animais. O vale passa pelo desfiladeiro abaixo, que se torna cada vez mais íngreme com um desfiladeiro de montanha traiçoeiro como a única via de acesso. Um lado da montanha alimenta o rio Amu Daria e o outro lado o rio Indus. A neve acumula-se no Inverno, e durante o Verão as águas fluem daqui para a Ásia Central. Ele descreve em pormenor muitos animais, incluindo as cabras da montanha, que em 1960 seriam designadas pelo famoso zoólogo, Severtsev – Ovis Polii, como o “carneiro argali ou Pólo”

Balashan, segundo Marco Polo, é um estado extensivo, controlado por uma linha dinástica de reis, todos descendentes de Alexandre e da filha de Dario (Dario), o rei persa, que se intitula “Zulkarnain”, ou seja, Alexandre. Esta terra é rica em jóias – balas (rubis). Podem ser encontrados nas altas montanhas, mas apenas em Sikinan. O país descrito por Marco Polo – actualmente Badakhshan, uma província do Afeganistão, e Sikinan – Shugnan de Pamir, é onde se encontram as minas de rubi.

Os viajantes também passaram pelo Vale de Kashmir (Vale de Kashmir) onde Marco Polo não se esqueceu de incluir a lenda sobre os habitantes locais que estavam envolvidos em feitiçaria e magia negra – forçados a falar com ídolos, e capazes de mudar o tempo e outras forças naturais. Comentou no seu “Livro” que até as mulheres de Caxemira são negras, mas bonitas: “As mulheres de Caxemira foram glorificadas pela sua beleza longe da Índia”

Muitas páginas do “Livro” são dedicadas à descrição das áreas da Ásia Central, o território moderno do Uzbequistão. Descreve Samarkand como uma cidade nobre e grande, onde existem muitos jardins com frutos em abundância. Os muçulmanos e os cristãos vivem juntos e são religiosamente tolerantes uns com os outros. O Polo deixou Samarkand para ir para Karkan, um lugar onde as pessoas eram habilidosas em arte e costura. Ele poderia ter-se referido a Fergana sob Karkan.

O pai e o tio de Marco Polo foram os primeiros europeus a ver Bukhara. A cidade parecia perfeita para eles. Estava rodeado por torres altas entre as quais brilhavam cúpulas azul claro, brilhando ao sol. As paredes das mesquitas eram lindamente decoradas com mosaicos coloridos. Bukhara era um dos centros comerciais mais movimentados para seda, porcelana, marfim, especiarias, metais e tudo o mais que era feito com a maior arte e precisão.

Marco Polo revelou muito aos europeus sobre a vida no Extremo Oriente. Mas pouco antes da sua morte em 1324, o grande viajante admitiu que não escreveu metade do que viu.

p>Séculos passaram desde as viagens de Marco Polo e a criação do seu notável “Livro”, mas as pessoas nunca esquecerão o seu feito humanista. Em 1994 a Organização Mundial do Turismo, juntamente com a UNESCO, realizou um seminário internacional em Tashkent chamado “A Grande Rota da Seda”. A Declaração de Samarkand foi aceite, nomeando oficialmente o Uzbequistão como o centro do projecto para o relançamento da Grande Rota da Seda como um importante canal de cooperação entre os estados ao longo desta famosa rota. Os participantes desta conferência recordaram o nome de Marco Polo com respeito e gratidão e foi nomeado o primeiro turista a passar pela Rota da Seda. Provavelmente, este corajoso veneziano estaria orgulhoso deste título, porque o nobre propósito do turismo é educar, fascinar e atrair o coração das pessoas.

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