Magnetismo para tratar a depressão

Um investigador cria um “spin-off” da Universidade da Corunha para aplicar uma técnica pioneira que aprendeu nos EUA. para tratar casos graves

La Voz de Galicia

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R. Romar 2015/03/08 02:02 h

Da teoria à prática. Este é o caminho seguido por Javier Cudeiro, director do grupo de Neurociência e Controlo Motor da Universidade da Corunha, após um ano de licença em Boston para estudar plasticidade cerebral no instituto MIT em Massachussetts e na Universidade de Harvard. Anteriormente tinha trabalhado durante 18 anos em investigação básica sobre estimulação cerebral não invasiva, mas a sua estadia como clínico na Unidade de Neurologia Berenson-Allen do Hospital Beth Israel, associada a Harvard, mudou completamente a sua percepção das coisas. Aí viu como uma técnica, à qual se tinha dedicado experimentalmente, mudou a vida de pacientes com depressão grave. O pior de todos, aquele que não responde às drogas e condena os doentes. A terapia, tecnicamente chamada Estimulação Magnética Transcraniana (TMS), não só era segura, sem danos para o paciente e sem necessidade de cirurgia ou sedação, como também era absolutamente eficaz.

Se funciona, porque não aplicá-la aos pacientes galegos que sofrem do problema? Esta foi a ideia que começou a assombrar a sua cabeça nos Estados Unidos e começou a materializar-se no seu regresso à Galiza através da criação de uma empresa dependente da Universidade, uma spin-off, em colaboração com o Arriaza Medical Institute & Associates, onde o tratamento é efectuado. Com a bênção do Hospital Universitário de Harvard, onde completou a formação teórica que já possuía com a prática, na sexta-feira passada recebeu o primeiro paciente. “Não produz qualquer dor, porque o estimula através de um campo magnético que actua no cérebro”, explica Cudeiro.

Depressão maior, como foi revelado há anos por técnicas de imagem usando imagens de Pet e ressonância magnética, deve-se ao facto de os neurónios numa determinada parte do cérebro, o córtex pré-frontal dorsolateral, estarem subactivos. Ou, por outras palavras, são desligados. Como? por meio de uma descarga eléctrica muito breve mas intensa para um circuito, uma bobina de estimulação que é colocada sobre a área da cabeça do paciente a ser tratada. Esta descarga gera um campo magnético que penetra facilmente no cérebro causando, por sua vez, uma corrente induzida que cobre a superfície do córtex cerebral.

p>O tratamento pode ser realizado numa área muito focalizada, apenas 1,5 ou 2 centímetros. “Para poder aplicá-lo é preciso ter uma boa formação, porque podem ser cometidos erros se não se tiver formação prática e teórica suficiente e não se aplicar correctamente os protocolos de Harvard”, diz Cudeiro sobre uma técnica que já em 2008 recebeu o aval da FDA dos Estados Unidos e tem também o apoio da Agência Europeia de Medicamentos.

Dores neuropáticos e AVC

“Na Europa, tal como afirmado num recente artigo de consenso, é considerada uma técnica eficaz para tratar, entre outras patologias, a depressão, a dor neuropática e a reabilitação do AVC”, acrescenta o investigador da UDC. Há também provas de que poderia ter uma aplicação útil para o controlo da Doença Obsessiva Compulsiva (TOC), epilepsia focal e síndrome de stress pós-traumático. Este tratamento pioneiro, com duração de uma hora em cada sessão e sem efeitos secundários, é aplicado, dependendo do caso, durante um mês e meio.

Não é um electrochoque

Delusões, tendências suicidas repetidas, alterações nos padrões de sono e alimentação, desconforto físico constante…. A depressão severa, que pode durar anos e não responde ao tratamento medicamentoso, não é um problema menor. Muito pelo contrário, uma vez que nos Estados Unidos é reconhecida como a principal causa de incapacidade devido a doença. Estes pacientes têm sido tratados durante anos com terapia electroconvulsiva, em que os choques eléctricos directos são aplicados a todo o cérebro durante pelo menos 40 minutos, o que é muito agressivo para o paciente, que tem de receber anestesia geral. O TMS, por outro lado, é uma técnica não invasiva baseada nas leis de Faraday.

“Tentamos que a ciência básica possa chegar à clínica”

Javier Cudeiro continuará a fazer investigação básica com a sua equipa no grupo de Neurociência e Controlo Motorizado da Universidade da Corunha, onde também trabalham há anos em novos métodos de estimulação e recuperação de doentes de Parkinson, para os quais estão agora a testar uma terapia virtual. Mas talvez agora seja mais claro do que nunca que o verdadeiro objectivo é tentar trazer novos avanços aos pacientes.

“O que tentamos”, diz ele, “é que a ciência básica que fazemos gera conhecimentos que, com o tempo, podem ser levados para a clínica para melhorar a saúde dos pacientes. Em Boston vi que a Estimulação Magnética Transcraniana (TMS) foi um exemplo perfeito para isto. A sua aplicação clínica e os resultados obtidos parecem-me surpreendentes”

Os dados obtidos com os pacientes submetidos ao novo tratamento servirão também para fazer avançar a investigação clínica, o que poderá permitir que a terapia seja aplicada a novas patologias.

A Estimulação Magnética Transcraniana, no entanto, não é algo inteiramente novo. Não pelo menos experimentalmente, desde que foi utilizado pela primeira vez na Universidade de Sheffield (Inglaterra) para medir a actividade cerebral. Mas o primeiro ensaio clínico com pacientes teve de esperar até 1996 num hospital da Universidade de Harvard, experiências que continuaram até 2007, quando se provou definitivamente, com uma grande amostra de pessoas afectadas por depressão grave, que a técnica era segura e eficaz.

Tags: Universidade da Coruña USA Health

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