Ivan Mazepa (Português)

Em 1687, Ivan Mazepa acusou Samoylóvych de conspirar para conquistar a independência da Rússia, conseguiu o seu derrube e foi eleito ataman da margem esquerda da Ucrânia, com a ajuda de Vasily Vasilyevich Golitsin do governo de Moscovo.

Gradualmente Mazepa acumulou grande riqueza, tornando-se um dos maiores proprietários de terras na Europa. Durante o seu governo, uma multidão de igrejas foi construída em toda a Ucrânia, no chamado estilo barroco ucraniano. Expandiu a academia de Kiev-Mohyla, a instituição educacional primária da Ucrânia na altura, para acomodar 2.000 estudantes, e fundou escolas e prensas de impressão. Muitos cossacos, contudo, ficaram cada vez mais frustrados com as regras repressivas e autoritárias da nobreza do atamanato cossaco. Houve várias revoltas contra estas regras, que começaram no Zaporozhia Sich, mas falharam.

Em 1702, os cossacos ucranianos na margem direita, sob a liderança do Ataman Semen Paliy, começaram uma revolta contra a Polónia, que após os sucessos iniciais foi derrotada. Mazepa persuadiu o czar russo Pedro I da Rússia a permitir-lhe intervir, o que fez com sucesso, assumindo o controlo de partes importantes do banco direito da Ucrânia, enquanto a Polónia foi enfraquecida pela invasão do rei sueco Carlos XII. Temendo a fama de Paliy, Mazepa baniu-o para a Sibéria.

A Grande Guerra do NorteEdit

No início do século XVIII, devido aos reveses sofridos pelo Império Russo na Grande Guerra do Norte, o Czar Pedro I da Rússia decidiu reformar o seu exército e centralizar o controlo sobre o seu reino. Na opinião de Mazepa, a consolidação russa poderia comprometer a ampla autonomia concedida ao atamanato cossaco pelo Tratado de Pereyaslav. As exigências de apertar o controlo sobre os cossacos incluíam a obrigação de os obrigar a lutar em qualquer das guerras dos czares, em vez de defenderem as suas próprias terras contra os inimigos regionais, como tinha sido acordado no tratado. As forças cossacas tiveram de lutar em guerras distantes em Livónia e na Lituânia, em vez de protegerem as suas próprias casas contra Tatares e Polacos. Desequipados e sem formação para lutar em pé de igualdade com os exércitos europeus modernos, os cossacos sofreram pesadas perdas e o seu moral declinou, pois os seus comandantes eram russos e alemães, que muitas vezes ignoravam as vidas e capacidades militares dos cossacos. A população ucraniana teve de suportar a presença do exército russo, que foi acusado de comportamento desrespeitoso e pilhagem nas cidades ucranianas onde se tinha instalado. O próprio Mazepa sentiu pressão russa para o substituir por um dos numerosos generais estrangeiros do exército russo, ou por um russo.

Mudança de ladosEdit

A última gota na sua relação com o czar Pedro I foi a recusa deste último ao seu pedido para defender a Ucrânia do rei polaco Estanislau I Leszczynski, aliado de Carlos XII da Suécia, que ameaçou atacar o atamanato cossaco em 1708. Pedro I fê-lo porque esperava um ataque do Rei Carlos XII e decidiu que iria precisar de todas as suas tropas. Na opinião de Mazepa, isto violou obviamente o Tratado de Pereyaslav, uma vez que a Rússia se recusou a proteger o território da Ucrânia, apropriando-se deles. Quando os exércitos sueco e polaco avançaram para a Ucrânia, Mazepa aliou-se a eles em 28 de Outubro de 1708. Apenas cerca de 3.000 cossacos o seguiram, enquanto os outros permaneceram leais ao Czar. Isto deveu-se em parte à propaganda do clero ortodoxo em favor do Czar. O exército russo, contudo, procurou vingança destruindo a capital cossaca de Baturyn, matando a guarnição que a defendia e toda a sua população, amarrando os cossacos mortos às cruzes e levando-os assim numa frota do exército russo que subiu o rio Dnieper até ao Mar Negro com a intenção de aterrorizar as pessoas leais a Mazepa que viviam ao longo do rio.

Os cossacos que não estavam do lado de Mazepa elegeram um novo ataman, Ivan Skoropadsky, a 11 de Novembro de 1708. O medo de novas represálias e a suspeita dos suecos (novos aliados de Mazepa) impediram a maior parte da população ucraniana de se juntar a ele. Curiosamente, a única ajuda significativa que recebeu veio do Sich de Zaporozhia, que apesar de ter tido desacordos com o ataman no passado, considerou-o e à nobreza que representava de menor perigo do que o czar. O apoio ao Mazepa custou caro aos Cossacos Sich. O Sich foi destruído pelo exército czarista em 1709, e foi emitido um decreto permitindo a execução de qualquer cossaco activo em Zaporozhia.

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