Herman Melville, autor de Moby Dick, resumo conciso da sua vida e obra

Considerado um dos grandes romances do século XIX (em inglês), Moby Dick (comparar preços) não foi o único nem o mais popular escrito de Herman Melville, cuja vida foi marcada por grandes altos e baixos. Revemos a vida e obra deste notável litterateur americano neste resumo.

Detalhes biográficos

Herman Melville (em inglês) nasceu em Nova Iorque em 1819, onde morreu em 1891. Foi casado durante 47 anos com Elizabeth Shaw, com quem teve 4 filhos. O seu pai, Allan, pertencia a uma proeminente família de Boston, mas a sua actividade comercial levou à sua ruína e morte quando Melville tinha apenas 11 anos de idade.

Falta de recursos financeiros, entre os 21 e 24 anos Melville foi empregado como tripulante em vários navios – incluindo um baleeiro – que o levou para os Mares do Sul; era um desertor, prisioneiro de uma perigosa tribo indiana, e um condenado por motim. Estas experiências permitiram-lhe escrever vários livros que o tornaram conhecido e decidir sobre literatura como uma ocupação.

Um par de anos mais tarde, já casado, instalou-se numa cidade de Massachusetts, onde se dedicou à escrita até 1863, altura em que regressou a Nova Iorque. Três anos depois, perante o pouco sucesso financeiro das suas obras, teve de aceitar um emprego como funcionário aduaneiro, que manteve durante quase 20 anos, até se reformar, cinco anos antes da sua morte.

Ten Minutos da Fama

O primeiro romance de Herman Melville, Taipi (Typee) foi um best-seller imediato, mas ao mesmo tempo tornou-se algo como uma maldição. De facto, embora a obra que se seguiu, Omoo, também gozou de alguma popularidade, os seus romances e ensaios subsequentes foram verdadeiros fracassos editoriais. Moby Dick, que é considerado a sua obra-prima, por exemplo, só teve sucesso 30 anos após a sua morte.

Estas falhas tiveram uma influência decisiva na vida de Melville, e ele sofreu de grande depressão e teve mesmo problemas graves com o álcool, agravados pela morte dos seus dois filhos em fases diferentes da sua vida. No entanto, mesmo durante os anos mais difíceis, conseguiu manter o seu génio criativo.

As obras de Herman Melville

Melville escreveu 12 romances; os primeiros 5 referem-se aos seus anos de vida como marinheiro e nas ilhas do Pacífico, entre os quais se destaca Taipi, o único com grande sucesso literário e que lhe deu alguma fama no início da sua carreira. Também notável é o seu conto Bartleby the Scribe, do qual fizemos uma revisão completa, considerado um precursor da literatura existencialista e do absurdo, e a sua obra póstuma Billy Budd (em inglês).

Nos seus últimos anos também se dedicou à poesia, destacando Clarel, um poema épico de 16.000 versos, escritos após uma viagem à Terra Santa.

Moby Dick

No entanto, a obra que “reanimou” Herman Melville, a partir da segunda década do século XX e graças aos comentários de vários escritores e críticos literários, foi Moby Dick, escrita em 1851. Conta a história do capitão Ahab na sua busca desesperada da baleia branca que lhe tinha arrancado a perna, contada na pessoa de Ismael, um marinheiro jovem e inexperiente que embarca no Pequod, o baleeiro comandado por Ahab.

É uma novela cheia de simbolismo e reflexões sobre o bem e o mal, a existência de Deus, e o lugar de todos no universo, entre outros. O seu número de personagens de diversas nacionalidades e temperamentos, em que prevalecem nomes bíblicos, é notável.

Com descrições detalhadas da vida no mar durante o século XIX, Moby Dick é escrito num estilo estilizado e cativante. A linha de abertura da obra (“Call me Ishmael”) é uma das mais conhecidas da literatura inglesa.

A história é alegadamente baseada em acontecimentos reais, sobre um cachalote branco que habitava as costas da ilha chilena de Mocha e escapou ao ataque dos baleeiros durante décadas.

Moby Dick tem sido objecto de várias adaptações televisivas, cinematográficas e cénicas. De particular destaque é o filme de 1956, realizado por John Huston e protagonizado por Gregory Peck como Capitão Ahab.

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