Gonzalo Guerrero, símbolo da miscigenação na América


From arquebusier to Mayan leader

Em 1510, Gonzalo Guerrero partiu para as Índias como parte da tripulação de Diego de Nicuesa, governador de Veragua (agora Panamá), para nunca mais regressar à sua Espanha. Durante a viagem, o seu navio foi desviado da rota por uma severa tempestade e acabou por naufragar perto da Jamaica. Guerrero e 19 outros homens conseguiram salvar-se num pequeno barco, mas sem comida nem água, ficaram presos à mercê das marés durante dias até que a corrente os arrastou para Yucatan, México. Metade dos sobreviventes morreu durante a travessia e os que ficaram foram feitos prisioneiros por uma das tribos maias que habitavam a península. Alguns anos mais tarde apenas Gonzalo Guerrero e o religioso Jerónimo de Aguilar permaneceram vivos, o resto tinha sido sacrificado, comido, morto ou tinha morrido de doença e exaustão.

Guerrero e Aguilar tinham sido escravizados e foram passados de um cacique para outro de acordo com o momento. Enquanto Aguilar continuava a manter a sua fé cristã e permanecia à margem da sociedade maia, Gonzalo Guerrero assimilou gradualmente e começou a copiar os seus trajes e costumes. Ganhou a confiança do cacique maia Na Chan Can ao ensinar-lhe algumas das técnicas de combate que tinha aprendido nos seus anos como soldado e que o líder indígena usaria primeiro contra tribos rivais e depois contra os espanhóis. Diz-se que Guerrero salvou a vida de Balam, o nacom (capitão) de Na Chan Can, e por isso lhe foi concedida a sua liberdade e foi-lhe dada Zazil Há, filha do cacique como sua esposa, com quem teve três filhos (os primeiros mestiços mexicanos).

Com tatuagens, piercings no nariz e nas orelhas e vestido como um autêntico guerreiro maia, o espanhol tinha deixado o seu passado para trás e preparava-se para assumir o seu papel neste novo mundo. Os primeiros confrontos com espanhóis tiveram lugar em 1517 e 1518, durante as expedições de Hernandez de Córdoba e Juan de Grijalva, e neles os Maias utilizaram todas as técnicas e estratégias que Guerrero, agora um respeitado comandante, lhes tinha ensinado. A mudança nele foi tal que quando Hernán Cortés chegou à ilha de Cozumel em 1519 e enviou uma expedição para salvar os dois náufragos, apenas Aguilar respondeu ao apelo do conquistador. Gonzalo Guerrero preferiu ficar com a sua família e as pessoas que o tinham acolhido e das quais ele agora fazia parte.

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