Glaciar Matanuska, um dos maiores glaciares do mundo

Glaciares são majestosas obras-primas da natureza. Localizado no Alasca (EUA), no Concelho de Matanuska-Susitna, o Glaciar Matanuska é um dos glaciares mais impressionantes do mundo e o maior glaciar acessível de carro nos Estados Unidos. Está situada a 161 km de Anchorage e pode ser alcançada tomando a Glenn Highway, uma auto-estrada do Alasca com quase 300 km de comprimento, que liga Anchorage a Glennallen e segue o curso do rio Knik. Ao pé do glaciar nasce um rio com o mesmo nome, que termina o seu curso no Golfo de Cook. Quer tenha um coração aventureiro ou apenas curiosidade, para visitar esta impressionante maravilha congelada da natureza existem diferentes circuitos com diferentes níveis de dificuldade. Para chegar perto deste glaciar, e mesmo caminhar à sua volta, estão programadas visitas desde o início da Primavera até ao Outono.

Glaciar Matanuska, um dos tesouros naturais do Alasca

Alaska é o 49º estado dos Estados Unidos. A sua capital é Juneau e a sua maior cidade, Anchorage. Localizada no noroeste do Canadá, esta região é famosa pelos seus amplos espaços abertos e pela vida selvagem indomada. Mais de 60% da área do Alasca está classificada como Parque Nacional. Entre as características deste estado está o facto de possuir um grande número de majestosos glaciares que encontraram, nestas latitudes, as condições certas para a sua formação. O clima do Alasca é caracterizado por fortes nevões, verões frios e a acção da gravidade, o que permite que a neve se instale eliminando o ar. Um equilíbrio a favor da queda de neve em detrimento da nevasca é também um pré-requisito. Existem pelo menos 100.000 glaciares no Alasca, cobrindo mais de 4,5% da área total do estado, ou mais de 75.000 quilómetros quadrados. Alguns destes glaciares, tais como o Glaciar Portage e o Glaciar Matanuska, são facilmente acessíveis e fáceis de organizar visitas.

Faatures of Matanuska Glacier

Matanuska Glacier é uma das maravilhas do Alasca. Tem cerca de 40 km de comprimento por 6,4 km de largura e o acesso a ele é fácil, pois com qualquer carro os visitantes podem alcançar o seu pé. O glaciar é responsável por um fenómeno conhecido como “buraco do tempo”. O ar frio proveniente do glaciar empurra o ar mais quente para cima criando um microclima, com céus soalheiros e temperaturas relativamente amenas em redor do glaciar. O Glaciar Matanuska está em movimento perpétuo, avançando um pé e meio todos os dias (cerca de 18 polegadas).

Uma visita ao Glaciar Matanuska

A aproximação e pessoal com o Glaciar Matanuska é uma experiência única. As excursões estão programadas entre Março e Outubro e o seu fácil acesso torna-o um local popular. Para admirar o glaciar, basta seguir a rota da Auto-Estrada Gleen. A maioria dos visitantes chega ao glaciar atravessando um parque de campismo privado localizado no quilómetro 164 da auto-estrada de Glenn. As estradas privadas levam a um parque de estacionamento de onde partem as excursões do Glaciar Matanuska. A melhor maneira de desfrutar de uma viagem aqui é com um guia. Capacetes, grampos e bastões de caminhada e todo o material de escalada são normalmente fornecidos.

Para os menos desportivos, o local de recreio do Estado do Glaciar Matanuska, no quilómetro 162 da Glenn Highway, oferece as melhores vistas do glaciar e do rio Matanuska. Tem um parque de campismo que inclui instalações completas tais como banheiros, acesso a água potável e mesas de piquenique. Para os corajosos, uma caminhada de cerca de 20 minutos leva-o através de uma floresta até às plataformas de observação do glaciar.

Além de admirar a beleza única do glaciar, durante o Verão, os visitantes aqui apreciam especialmente actividades como caminhadas e rafting. No Inverno, o esqui, a raquete e o snowmobiling são populares entre os turistas. O acesso ao parque não é gratuito; para ver o glaciar de perto, cada visitante deve pagar uma taxa de entrada.

Upstream, é organizado um passeio pelo glaciar. Embora as excursões sejam programadas durante períodos mais quentes, as condições na região ainda são duras. O vestuário adequado é essencial, especialmente aqueles que desejam escalar o glaciar. O vestuário e as botas quentes são essenciais. Aqueles que não têm as necessidades na sua mala podem dirigir-se às lojas em Anchorage, a 100 milhas de distância.

Exemplos de caminhadas típicas para descobrir o Glaciar Matanuska

Visitores que queiram aproximar-se o mais possível do majestoso glaciar e descobrir as suas fendas, grutas ou buracos azuis profundos, também conhecidos como moinhos, podem optar por uma caminhada, algumas horas ou um dia inteiro.

    li>Caminhadas do Glaciar Matanuska geralmente começam no Vale de Susitna Matanuska para descobrir Anchorage. Continuando ao longo do glaciar, gigantescas piscinas de água derretida, formações de gelo azul e fendas esperam os turistas. A magnífica Cordilheira do Alasca, as Montanhas Talkeetna e as Montanhas Chugach são o magnífico pano de fundo. A história da formação dos glaciares e a geologia da área não guardarão segredos para os viajantes que optarem por ser acompanhados por um guia. O almoço está normalmente incluído no pacote turístico. No menu, por exemplo, desfrutará de queijo grelhado e uma chávena de chocolate quente rico.Outros passeios oferecem a oportunidade de começar a aventura ao longo do Gleen Hihgway enquanto desfruta da natureza selvagem distinta do Alasca a partir de Anchorage. Viajando através do vale Matanuska ao longo do rio Matanuska, o glaciar desdobra-se por uma distância de 100 milhas (161 km). Ao pé do glaciar, os trenós levarão os participantes a um passeio de aproximadamente 2 horas. Desta forma, podem desfrutar de uma visão única e extraordinária desta maravilha da natureza.

    >li> Não é todos os dias que os turistas têm a oportunidade de ver um glaciar de tão perto. Para um momento inesquecível, uma viagem à “morena” (pilha de rochas, areia, lama e outros materiais que corroem, transportam e acumulam um glaciar ou à zona das quedas de gelo do glaciar é uma viagem obrigatória. Sobre as rochas, criando belos seracs, desmoronam grandes blocos de gelo que são o resultado da fractura de um glaciar. Ao longo do caminho, formações naturais, tais como fendas, também surpreenderão os visitantes.

O glaciar é acessível à maioria dos turistas, independentemente da sua condição física. Foram criadas viagens especiais para pessoas com problemas de mobilidade e também para crianças. Os alpinistas mais experientes têm acesso a várias vias de que irão desfrutar.

Atividades a fazer em torno do glaciar

Esta região tem uma riqueza de sítios naturais e por isso, além de visitar o glaciar oferece também muitas outras actividades.

A 120 km de comprimento, o rio Matanuska, que tem origem no glaciar, corre através do vale Matanuska-Susitna, um dos poucos lugares no Alasca onde a agricultura é possível. O rio é um local popular para os entusiastas dos desportos de águas brancas. De facto, é classificado nos níveis II e III na Escala Internacional de Dificuldade Fluvial. É o local ideal para os entusiastas de caiaque e rafting de nível intermédio a avançado.

Amantes da natureza podem desfrutar de uma caminhada no famoso Lion’s Head Trail. Este lugar oferece paisagens deslumbrantes com o rio Matanuska, o riacho Caribou e a cordilheira Talkeetna como pano de fundo.

Glaciar Matanuska, um desafio para todos os que procuram emoção

A escalada do Glaciar Matanuska garante fortes adrenalinas num dos locais naturais mais bonitos do mundo. A uma altura de 4.016 metros, o glaciar é um extraordinário parque infantil para alpinistas. Ao longo da subida, descobrirão fendas impressionantes, cavernas e numerosos lagos. É claro que para todas estas aventuras é necessário estar bem equipado. Para garantir a segurança durante toda a subida, os grampos, um machado e âncoras de escalada são indispensáveis. O vestuário é também muito importante, uma vez que para enfrentar um glaciar é necessário usar roupa impermeável para se manter quente.

– Fauna e Flora do Glaciar Matanuska

As condições climáticas na região do Glaciar Matanuska são extremas. O clima muito frio e a falta de solo na superfície do glaciar tornam praticamente impossível a sobrevivência e multiplicação de qualquer ser vivo, mesmo de bactérias. No entanto, devido à localização do glaciar, entre as montanhas Chugach e Talkeetna, e ao seu movimento contínuo, que agita e quebra o leito rochoso, os sedimentos e restos vegetais, especialmente musgos, encontram-se em vários canais da formação de gelo. Com o passar do tempo, eles dispersam-se por todo o glaciar, especialmente na superfície. Os musgos, graças à sua resiliência, conseguiram adaptar-se perfeitamente a este ambiente hostil. Além disso, têm a capacidade de retomar o seu crescimento e fotossíntese após um longo período de inactividade, por exemplo após o congelamento. Os musgos também têm conseguido sobreviver neste ambiente inóspito devido ao seu método de reprodução assexuada. Uma vez que conseguem ligar-se a um substrato, por mais pequeno que seja, podem multiplicar-se. O movimento contínuo do glaciar faz com que o musgo se curve e exponha todos os lados à luz, o que promove o desenvolvimento em tufos. O aglomerado de musgo resultante serve então como substrato para microrganismos e invertebrados. As espécies variam em função do tamanho da touceira.

– Alojamentos perto do Glaciar Matanuska

Para os turistas que desejam descobrir o Glaciar Matanuska, estão disponíveis vários alojamentos. Para os entusiastas do campismo, o local ideal é o local de recreação do Estado Glaciar Matanuska, uma vez que possui todas as comodidades modernas, tais como banheiros e acesso a água potável. É também um local perfeito a partir do qual se pode admirar o glaciar. A única desvantagem é que não tem acesso directo ao glaciar. Os viajantes que querem chegar o mais perto possível do glaciar têm de fazer uma curta caminhada de 2 km.

Os requerentes de glaciares também encontrarão o seu lugar porque existem acampamentos muito luxuosos ao longo da Gleen Highway que também organizam excursões de glaciares. Numerosos hotéis e pousadas abrem as suas portas aos turistas que passam por Matanuska. Como o glaciar fica a menos de 200 km de Anchorage, é também possível optar por ficar em Anchorage e agendar uma viagem de um dia ao glaciar.

Glaciar Manatuska e aquecimento global

Glaciares são as maiores reservas de água doce do planeta, sendo responsáveis por quase 70% da água doce da Terra. São também as memórias da história do nosso planeta, pois estas impressionantes massas de gelo mantêm prisioneiros os vestígios das mudanças climáticas que a Terra tem experimentado ao longo dos milénios. No entanto, não há dúvida de que os glaciares estão a derreter. Dentro de um século, mais de 90% deles são susceptíveis de derreter devido ao aquecimento global. Os glaciares do Alasca não são poupados a este problema. Além disso, estudos recentes mostraram que os glaciares do Alasca estão a derreter 100 vezes mais depressa do que os cientistas previam. A cada ano, o seu tamanho diminui cada vez mais, atingindo níveis nunca antes registados. No Glaciar Matanuska, são cada vez mais vistas bacias cheias de água de fusão glaciar e rios mais espectaculares estão a esculpir no glaciar. De momento, no entanto, os glaciares do Alasca permanecem lugares mágicos e extraordinários que, no mínimo, devemos visitar uma vez na vida.

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