Full Daily Edition (Português)

Maricel Seeger

EFE

Almost comparável ao filme “The Truman Show”, no qual o actor Jim Carrey viveu num mundo paralelo ao real, os residentes do Hospital Sommer, conhecido como “Leprosarium”, ficam com as suas famílias neste “bairro” longe de qualquer cidade “porque é difícil para eles lá fora juntar as suas vidas e arranjar um emprego” após muitos anos, explica o director do centro, Omar Moyano.

Os reclusos, na sua maioria curados da lepra ou com um estado residual, podem agora “sair quando quiserem”, mas muitos optam por ficar no hospital, cujos terrenos consistem num edifício principal, várias alas com residentes, quatro bairros de pequenas casas e até duas escolas, um teatro, uma igreja, um cemitério e um armazém.

Muitos dos reclusos chegaram há décadas ao centro, agora o único especialista em lepra na Argentina, depois de terem sido separados das suas famílias, por vezes “compulsivamente”, para receberem tratamento para a doença, diz o auditor do centro, Santiago Lipovetzky.

“A pessoa que aqui veio não podia sair. Havia uma cerca que dividia a parte doente do saudável, onde estavam as enfermeiras e freiras que dirigiam o local”, recorda Jorge Humberto Garcia, que vive há 41 anos no hospital, na cidade de Buenos Aires do General Rodriguez, onde a Rota 24 termina e a vida parece mais lenta.

Apenas os mais ousados ousaram escapar por vezes através de um buraco no arame farpado mas regressaram porque não tinham para onde ir, diz o paraguaio Oscar Olmedo, outro residente, ao jogar às cartas com um grupo de reclusos na peña do hospital.

A crueldade do regime era mais palpável quando um casal de reclusos teve um filho: o bebé foi levado e levado para uma colónia nos subúrbios de Buenos Aires.

“Aqui houve pessoas que conheceram as crianças 25 anos depois”, lamenta o director do hospital, um centro que em 1983 mudou de paradigma e entrou no sistema “aberto” após 42 anos de funcionamento como uma espécie de “campo de concentração”

Antonio Cardenas, 74 anos, viúvo, é um dos reclusos que foi separado da sua filha, Ramona, quando ela tinha apenas algumas horas de idade. “Quase não esperaram que a minha mulher tivesse o bebé para a levar para casa. Ficou lá até aos 14 anos de idade, e depois enviámo-la para a província de Mendoza, para a casa da minha irmã. Depois foi viver para o Chile, onde casou e teve um filho”, diz Cardenas, um recluso há 52 anos.

Correntemente, há apenas sete pacientes hospitalizados com lepra no hospital, enquanto outros 270 têm uma imagem residual da doença, que detectada a tempo tem um tratamento eficaz que evita o contágio.

Em vários dos reclusos, a doença conseguiu avançar décadas atrás causando lesões nos nervos e na pele, e deixando o seu vestígio no corpo, principalmente nos membros.

Os residentes recebem actualmente um subsídio de 627 pesos, recebem comida, serviços de habitação e, em troca, alguns fazem trabalho de enfermagem ou lavandaria para o hospital, diz Moyano, director desde 2004.

“Nunca pensei em ir viver para fora, penso que o hospital me pertence um pouco, já tenho a minha vida aqui”, diz Eloy Juarez, presidente da Associação de Estagiários do hospital, que chegou há 31 anos após ter sido hospitalizado num leprosário na província de Córdova, onde diz que as enfermeiras só o tocaram “com luvas”.

Uma das grandes preocupações das autoridades são agora os jovens, porque “uma vez demolidas as paredes, os riscos de qualquer sociedade entraram, acrescidos do facto de aqui viverem como num mundo paralelo”, adverte o auditor do hospital, onde foram criadas oficinas de apicultura, carpintaria e informática para promover uma oportunidade de emprego. As crianças”, diz Cardenas, “não têm obrigações aqui e é complicado, porque depois a vida vem para elas.

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