Fertilidade masculina e feminina

Fertilidade é a capacidade tanto dos homens como das mulheres de terem descendência. Ocasionalmente, por várias razões, podem ocorrer dificuldades em conseguir uma gravidez, seja devido à infertilidade masculina, infertilidade feminina ou uma combinação de ambas.

É importante salientar que infertilidade e esterilidade não são termos equivalentes. Ambos indicam uma incapacidade de ter descendência, mas de formas diferentes. Assim, a infertilidade é a incapacidade de conseguir o nascimento de uma criança saudável numa gravidez, enquanto que a esterilidade se refere à incapacidade de conceber.

Below tem um índice com todos os pontos que discutiremos neste artigo.

Fertilidade masculina

Fertilidade masculina está associada à qualidade do sémen, especificamente do esperma que contém. Assim, uma boa qualidade seminal é determinada por valores adequados de concentração, mobilidade e morfologia.

A idade masculina pode afectar a fertilidade ao reduzir a qualidade do sémen, embora a perda de fertilidade não seja tão abrupta como nas mulheres e não ocorra tão cedo. Tem-se observado que com a idade há uma lenta mas progressiva redução do volume seminal devido ao envelhecimento das vesículas seminais.

Também, o número de espermatozóides com boa motilidade diminui e o stress oxidativo aumenta, de modo que se pode observar um aumento da fragmentação do DNA do esperma. A probabilidade de o esperma ter alguma alteração genética é também maior quanto mais velho for o homem.

No caso do macho ter uma má qualidade seminal, podemos estar perante os seguintes casos:

    • Oligozoospermia ou oligospermia: poucos espermatozóides
    • Astenozoospermia ou astenospermia: má motilidade espermática
    • Teratozoospermia ou teratospermia: espermatozóides abundantes com morfologia inadequada, ou seja, uma forma anormal.
    • Oligoastenoteratozoospermia: combinação dos três anteriores.
    • Necrozoospermia ou necrospermia: quantidade excessiva de esperma morto, ou seja, baixa vitalidade espermática.

    Não existem sintomas de infertilidade masculina; a única coisa que pode fazer suspeitar que existe um problema de fertilidade é que o casal tem problemas em conceber ou não conseguir uma evolução adequada da gravidez, pelo que seria necessário testar ambos para determinar a causa.

    As possíveis causas da infertilidade masculina dividem-se em:

    • Problemas hormonais: varicocele, orquite, criptorquidismo, hidrocele, trauma, etc.
    • Problemas hormonais: perturbações hipotalâmicas ou problemas endócrinos.
    • Problemas do tracto seminal: obstrução por infecções, ejaculação retrógrada, etc.
    • Problemas hormonais: varicocele, orquite, criptorquidismo, hidrocele, trauma, etc.
    • Problemas hormonais: perturbações hipotalâmicas ou problemas endócrinos.
    • Problemas no esperma: alterações espermáticas na concentração, mobilidade, morfologia e vitalidade produzem má qualidade seminal, como já mencionámos.

    Fertilidade feminina

    Fertilidade feminina está directamente associada à quantidade e qualidade dos seus óvulos, bem como à capacidade do útero de abrigar o embrião e permitir o desenvolvimento adequado de uma gravidez.

    A produção e maturação dos ovos ocorre graças ao ciclo menstrual, que é regulado pelas hormonas sexuais: estrogénio, progesterona, FSH e LH. Cada uma destas hormonas tem a sua função.

    Por um lado, o estrogénio e o FSH estimulam a maturação dos folículos em que os ovos são encontrados. Por outro lado, LH mantém os seus níveis constantes até que o ovo esteja maduro, quando aumenta os seus níveis, produzindo um pico de LH que desencadeia a ovulação. A progesterona, por outro lado, prepara o endométrio para que o embrião possa ser implantado no caso do óvulo ser fertilizado.

    Uma mulher pode saber quando os seus dias férteis são, calculando a data de ovulação. Para isso, ela deve contar 14 dias a partir do primeiro dia da menstruação anterior, uma vez que num ciclo padrão de 28 dias a ovulação ocorre no meio do ciclo, cerca do dia 14.

    Os dias férteis da mulher são os dias do ciclo próximos da ovulação, a expulsão do óvulo maduro. O dia da ovulação e os dias imediatamente antes e depois compreendem o período de ovulação.

    Fazer um calendário de ovulação pode ser útil para saber quais os dias para ter sexo para conseguir uma gravidez. Um teste de ovulação também pode ser útil se uma mulher tiver ciclos irregulares ou se preferir certificar-se de que está nos seus dias férteis.

    É importante ter em mente que o período fértil da mulher é limitado e que a idade tem uma grande influência na sua fertilidade. A idade influencia grandemente a reserva ovariana, ou seja, a quantidade de óvulos disponíveis no ovário. A partir dos 35-37 anos, a reserva ovariana diminui drasticamente e, portanto, a probabilidade de gravidez também diminui.

    Se uma mulher tiver problemas em engravidar, é importante avaliar a sua fertilidade. Como não há sintomas de infertilidade ou esterilidade feminina é necessário fazer uma série de testes.

    No entanto, a infertilidade feminina nem sempre se deve a uma diminuição da reserva ovárica. As causas podem ser de diferentes tipos:

    • Problemas de ovulação
    • Alterações do colo do útero, tanto funcionais como anatómicas
    • Problemas da trompa de Falópio: obstrução tubária, ausência de trompas ou alguma malformação nelas
    • Problemas uterinos: malformações, endometriose, fibróides, pólipos, etc.

    Estudo de fertilidade

    Se a gravidez não for alcançada após um ano de sexo desprotegido, sem usar contraceptivos, existe um problema de fertilidade e o casal deve ir a um centro de reprodução assistida ou clínica.

    Um estudo de fertilidade geralmente detecta a causa do problema e, a partir daí, tenta resolvê-lo e oferecer ao casal as opções reprodutivas específicas para o seu problema. O casal deve ter sempre em mente que os problemas de fertilidade são uma questão de dois, embora possam ter a sua origem num dos parceiros.

    Abrigado aos avanços na medicina reprodutiva, existem agora vários testes e exames para detectar infertilidade e esterilidade, bem como possíveis tratamentos e soluções para eles.

    No entanto, em 15% dos casos ocorre infertilidade ou esterilidade de origem desconhecida (EOD), ou seja, os testes de diagnóstico realizados em ambos os parceiros não mostram qualquer problema aparente mesmo que a gravidez não seja alcançada.

    Teste de fertilidade masculina

    O teste de fertilidade masculina por excelência é o seminograma, um teste de qualidade do esperma. Este teste permite a análise de parâmetros seminais tais como volume e pH, bem como a morfologia, mobilidade e concentração de espermatozóides no sémen.

    Além de analisar o sémen, é também realizado um cariótipo, ou seja, uma análise dos cromossomas. A principal razão para isto é que existe uma maior proporção de alterações no cariótipo em casais com problemas de fertilidade.

    Como complemento, se o médico considerar apropriado, podem ser feitos outros testes, tais como uma análise hormonal ou um estudo da fragmentação do DNA do esperma.

    Testes de fertilidade feminina

    Para avaliar a fertilidade feminina, devem ser realizados três testes principais:

        • Análise hormonal: um teste de sangue pode ser utilizado para avaliar os níveis de hormonas basais no dia 2-3 do ciclo e ovulação no dia 21-23.
        • Exame ginecológico e ultra-som: para verificar o estado geral do sistema reprodutivo e contar o número de folículos anormais no ovário (reserva ovariana).
        • Histerosalpingografia: para ver se as trompas de falópio são permeáveis se o problema é que o óvulo e o esperma não podem ser encontrados.

        A mulher, tal como o homem, deve ter um cariótipo para ver se existe alguma alteração nos seus cromossomas que possa estar associada aos problemas do casal em conseguir uma gravidez.

        Incrementar a fertilidade

        Melhorar a fertilidade natural é possível tanto nos homens como nas mulheres. Para o fazer, deve-se levar uma vida saudável. Comer uma variedade de alimentos mantendo simultaneamente uma dieta equilibrada e exercício moderado é benéfico para a fertilidade.

        É também muito importante evitar substâncias nocivas como o álcool, as drogas e o tabaco, uma vez que têm um efeito negativo na saúde em geral e, portanto, também afectam a fertilidade.

        Existem vários suplementos alimentares (vitaminas e minerais) que podem ajudar a alcançar a gravidez. Geralmente, quando uma mulher está a tentar engravidar, o médico prescreve pastilhas de ácido fólico e ferro.

        Os suplementos alimentares também podem ajudar em casos de infertilidade masculina devido à má qualidade do esperma, especialmente em casos ligeiros.

        No entanto, é importante ter em mente que nem sempre é possível melhorar a fertilidade do casal, especialmente se for um grave problema de fertilidade.

        Perguntas dos utilizadores

        até que idade é uma mulher fértil?

        Por Sara Salgado (embriologista)

        Geralmente, os homens são férteis durante toda a sua vida, mas as mulheres têm uma vida fértil muito limitada. A capacidade reprodutiva das mulheres é reduzida ao período entre a puberdade e a chegada da menopausa, geralmente entre 15 e 49 anos. A época de maior fertilidade feminina é entre os 16 e 28 anos. Como já mencionámos no artigo, a fertilidade feminina diminui significativamente a partir dos 35-37 anos de idade. Assim, enquanto uma mulher de 20 anos tem uma probabilidade natural de gravidez de aproximadamente 25% em cada ciclo menstrual, numa mulher de 40 anos esta probabilidade é de apenas 5%.

        Como posso calcular os meus dias férteis?

        Por Sara Salgado (embriologista).

        Com um calendário de ovulação ou um teste de ovulação. A primeira permite saber a data esperada da ovulação sabendo o primeiro dia do último período menstrual e a duração habitual dos ciclos. A ovulação ocorre geralmente a meio do ciclo, por isso num ciclo convencional de 28 dias ocorre no dia 14. Com um teste de ovulação pode-se saber se uma mulher está nos seus dias férteis porque mede o aumento da hormona LH, que é produzida para que a ovulação possa ocorrer.

        Pode ser melhorada a motilidade do esperma?

        div>Por Sara Salgado (embriologista).

Motilidade do esperma pode ser melhorada com suplementos dietéticos, uma dieta equilibrada, exercício moderado e evitar substâncias nocivas como o tabaco e o álcool. Normalmente, se a motilidade for ligeiramente diminuída, recuperará com esta mudança no estilo de vida, mas se houver um problema grave de motilidade, é muito provável que a fertilização in vitro pela ICSI seja necessária para conseguir uma gravidez.

Pode os resultados dos testes de fertilidade mudar com o tempo?

Por Sara Salgado (embriologista)

Sim, mas dependerá da causa da infertilidade, mas em geral os resultados podem mudar para melhor ou pior desde que a infertilidade seja transitória, ou seja, não permanente. Um homem pode notar uma melhoria na qualidade seminal se, por exemplo, tiver sido afectado por um período de stress ou infecção. No entanto, se a infertilidade for causada, por exemplo, por quimioterapia ou radioterapia para o tratamento do cancro, por azoospermia secreta (não se produz esperma) ou menopausa precoce, o problema de fertilidade é permanente e não será observada qualquer melhoria.

Há alguma forma de manter a fertilidade ao longo do tempo?

Por Sara Salgado (embriologista)

Sim, a fertilidade pode ser preservada através do congelamento ou vitrificação de óvulos e esperma. Nos homens não é um procedimento comum, mas nas mulheres, devido ao atraso da maternidade e à diminuição drástica da fertilidade com a idade, é cada vez mais comum congelar ovos quando ainda se é jovem para ser mãe mais tarde. É também um método que permite que homens e mulheres que estão a ser submetidos a tratamentos de cancro se tornem pais. Tanto a radioterapia como a quimioterapia destroem as células precursoras dos óvulos e esperma, assim como aumentam a probabilidade de alterações genéticas na descendência. Portanto, recomenda-se aos doentes com cancro que congelem os seus gâmetas antes de se submeterem ao tratamento.

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Autores e colaboradores

Sara Salgado (Embriologista)
Licenciada em Bioquímica e Biologia Molecular pela Universidade do País Basco (UPV/EHU), com Mestrado em Reprodução Humana Assistida pela Universidade Complutense de Madrid (UCM). Especialista Universitário em Técnicas de Diagnóstico Genético pela Universidade de Valência (UV). Mais sobre Sara Salgado

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