FDRA – Força Naval

Batalha do Estreito de Makassar
(4 de Fevereiro de 1942)
Outra manifestação precoce do valor da superioridade aérea veio nesta tentativa falhada do ABDA (American-British-Dutch-Australian Command) de bloquear a aterragem de uma força de invasão japonesa no Estreito de Makassar. Navegando de volta a 3 de Fevereiro e em direcção ao norte pelo Estreito, os Aliados tinham um contingente naval muito grande ao alcance para parar esta força. No entanto, na manhã de 4 de Fevereiro, dois bombardeiros japoneses iniciaram ataques contínuos aos navios aliados. Conseguiram danificar dois cruzadores e forçar todo o esquadrão a retirar-se para sul para Tjilitjap sem nunca disparar um tiro contra o comboio de invasão japonês que se aproximava. Makassar caiu pouco depois disso.
br>Estrito de Makassar
Prelúdio
Até ao final de Janeiro, as forças japonesas tinham conquistado a costa norte e oeste do Bornéu e grande parte das Molucas. Na costa ocidental de Bornéu, as forças japonesas ocuparam as instalações petrolíferas e os portos de Balikpapan e Tarakan, e nas cidades de Sulawesi Menado e Kendari também tinham caído. Para obter o controlo total do Estreito de Makassar, os japoneses precisavam de tomar as cidades de Makassar e Banjarmasin.
A 1 de Fevereiro, os comandantes Aliados receberam notícias de um avião de reconhecimento: em Balikpapan, uma força de invasão japonesa composta por 20 navios de transporte de tropas, três cruzadores e destroyers-10 preparava-se para navegar. A 2 de Fevereiro, o Almirante Thomas C. Hart, Vice-Almirante Conrad Helfrich, Almirante William A. Glassford e Kommodore (Comodoro) John Collins reuniu-se em Palembang, tendo sido aprovada a sugestão de Helfrich de formar uma força de ataque no dia seguinte em Schout por um nate (Almirante) Karel Doorman, e o abastecimento foi iniciado nas ilhas Gili, a sul de Madura.
O grupo ABDA consistiu em quatro cruzadores (HNLMS De Ruyter (navio de bandeira), USS Tromp e USS Houston, e USS Marblehead) escoltados por sete destruidores (HNLMS Banckert, Piet Hein, Van Ghent, USS Barker, Bulmer, Edwards, e Stewart).
Battle
Na manhã de 3 de Fevereiro, a força de ataque ABDA foi avistada por um esquadrão de cerca de 30 bombardeiros japoneses em direcção a Surabaya. Sete dos bombardeiros mostraram particular interesse na força de ataque e começaram a circular sobre os navios. Os navios inicialmente dispersaram-se em águas mais profundas, mas os aviões foram deixados por atacar, e a força de ataque regressou para se abastecer.
Sobre a meia-noite, os navios navegaram para Meinderts Droogte (Meinderts Reef; mais tarde Karang), na ponta norte a leste de Java. O último barco chegou às 05:00 do dia 4 de Fevereiro. Às 0930, a força de ataque recebeu a notícia de que as patrulhas aéreas de Makassar tinham avistado a frota japonesa em direcção a Surabaya. Na manhã de 4 de Fevereiro, a força de ataque ABDA dirigiu-se para o Estreito de Makassar, em busca da força de invasão japonesa, que terá atravessado o estreito e que, segundo consta, seria três cruzadores e 18 destruidores, escoltando transportes e outros navios, liderados por Sho-sho (Almirante) Takeo Takagi.
ÀS 09:49, enquanto a força de ataque do Porteiro ia para sul das Ilhas Kangean, os bombardeiros japoneses foram avistados a leste por marinheiros em navios ABDA. Os aviões japoneses voavam em quatro formações “v”, a uma altitude de cerca de 16.404 pés (5.000 m).
Os aviões atacaram os cruzadores Aliados. Os primeiros alvos foram o USS Marblehead, e as bombas caíram a 262 pés (80 m) em frente do navio. Durante um segundo ataque, o Marblehead sofreu dois golpes e danos directos, embora pouco. Os dois impactos directos penetraram no convés, matando directamente 15 tripulantes e destruindo a capacidade de manobra do navio; o USS Marblehead só podia agora navegar em círculos. O quase acidente também causou um buraco de 3x1m perto do fundo do navio. No entanto, os ataques subsequentes a Marblehead foram menos intensos.
O Houston inicialmente evadiu as bombas com sucesso, mas sofreu um duro golpe durante um ataque final, uma bomba explodiu perto do convés da torre de popa, matando 48 tripulantes. As armas antiaéreas traseiras eram inúteis.
Após sucessos em Houston e Marblehead, os aviões concentraram-se em De Ruyter, que escapou a quatro ataques e sofreu apenas pequenos danos no controlo de fogo das suas armas de 40mm.
Em cerca de 1300 horas, Doorman ordenou que os seus navios voltassem para oeste e indicou a Hart que, sem protecção de combate, não seria possível avançar para o Estreito de Makassar devido à ameaça dos bombardeiros.Houston e Tromp já tinham ido para sul através do Estreito de Asas, e foram para sul do estreito. O Marblehead e cinco destruidores americanos foram para sul através do Estreito de Lombok. De Ruyter e os destroyers holandeses também ficaram com Marblehead até ao Estreito de Lombok. Ambos os cruzadores americanos prosseguiram para Tjilatjap, para obterem reparações e cuidados médicos para os seus feridos.

br> O USS Marblehead em Fevereiro de 1942, mostrando os danos da bomba recebidos durante a batalha
Seguir o ataque
Tripulações aéreas japonesas relataram três cruzadores afundados durante o ataque: um cruzador da classe “Augusta”, um cruzador da classe Tromp, e um cruzador da classe Java. Contudo, nenhum navio desta última classe esteve presente durante o ataque, e apenas Marblehead e Houston foram danificados.
Em Tjilatjap, os Houston e Marblehead transferiram os feridos para um hospital e enterraram os seus mortos. O USS Marblehead não cabia em doca seca, mas o buraco no casco foi temporariamente reparado, e o navio navegou ao largo da costa leste dos Estados Unidos através do Ceilão e da África do Sul para reparações. O Houston pôde continuar o serviço com a frota ABDA.
A retirada da força de ataque resultou na tomada de controlo do Estreito de Makassar pelos japoneses e, assim, no aperto do controlo sobre a parte ocidental das Índias Orientais Holandesas.
br>Em 24 de Janeiro de 1942, na Batalha do Estreito de Makassar, os destruidores USS John D. Ford, USS Parrott, USS Papa, e USS Paul Jones atacaram uma força de invasão japonesa ancorada no porto de Balikpapan, Bornéu. O ataque nocturno de alta velocidade afundou 4 dos 12 transportes inimigos, embora o número de transportes afundados tenha sido reduzido pelos pobres torpedos americanos. Este compromisso foi o primeiro compromisso de superfície naval em águas asiáticas dos EUA desde a Guerra Hispano-Americana. Mostrada aqui está uma fotografia de USS John D. Ford (DD 228) de NHHC foto NH 53933.
Notas
1. L, Klemen (1999-2000). “A captura de Balikpapan, Janeiro de 1942”. Campanha Esquecida: A Campanha das Índias Orientais Holandesas 1941-1942.
2. L, Klemen (1999-2000). “The capture of Tarakan Island, Janeiro de 1942”. Campanha Esquecida: A Campanha das Índias Orientais Holandesas 1941-1942.
3. L, Klemen (1999-2000). “The Fall of Menado, Janeiro de 1942”. Campanha Esquecida: A Campanha das Índias Orientais Holandesas 1941-1942.
4. L, Klemen (1999-2000). “The Fall of Kendari, Janeiro de 1942”. Campanha Esquecida: A Campanha das Índias Orientais Holandesas 1941-1942.
5. L, Klemen (1999-2000). “Vice-Almirante Conrad Emil Lambert Helfrich”. Campanha Esquecida: A Campanha das Índias Orientais Holandesas 1941-1942.
6. Muir, Dan. “Order of Battle Battle of Makassar Strait 4 February 1942”.
Referencias
-Bezemer, K. W. L. Zij Vochten Op De Zeven Zeeën. 5ª ed. Utrecht: W. de Haan N.V., 1964. 243-247 (holandês)
-L, Klemen (1999-2000). “Forgotten Campaign: The Dutch East Indies Campaign 1941-1942”.
-Muir, Dan Order of Battle – Batalha do Estreito de Makassar 1942
Frota Combinada
Wikipedia

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