Existem diferenças entre homens e mulheres no consumo de drogas?

O padrão do uso de drogas tem vindo a mudar ao longo do tempo porque se há algumas décadas atrás o uso de drogas (especialmente álcool e tabaco) estava confinado à população masculina adulta, à medida que as desigualdades de género foram reduzidas, as mulheres começaram a adquirir hábitos de uso de substâncias semelhantes aos dos homens. Mesmo assim, o consumo de drogas (álcool, tabaco e drogas ilegais) é ainda mais comum entre os homens do que entre as mulheres, excepto no que diz respeito ao uso de tranquilizantes. As diferenças entre os sexos, contudo, estão a estreitar-se, como dissemos anteriormente, à medida que analisamos a população mais jovem.

Embora as mulheres consumam menos drogas do que os homens, são mais vulneráveis aos seus efeitos e é relatado que têm maiores dificuldades do que os homens em iniciar o tratamento para a dependência de substâncias. Além disso, uma vez ultrapassada a sua resistência à procura de ajuda, o seu vício tende a progredir mais lentamente do que o dos homens. As motivações que levam ao uso de drogas, bem como o impacto biológico, psicológico e social das drogas são também diferentes entre os sexos.

Quando os dados dos programas médicos anglo-saxónicos são analisados, as mulheres representam menos de 20% dos pacientes atendidos. O perfil clássico das mulheres que procuram ajuda é o de uma jovem mulher, vivendo sozinha, que expressa a sua exigência em termos de desconforto subjectivo e que normalmente apresenta um problema afectivo concomitante (geralmente uma condição depressiva) juntamente com o vício. No entanto, não foram observadas diferenças em termos de evolução e prognóstico da condição. Estes resultados devem ser analisados tendo em conta as diferenças na filosofia dos programas anglo-saxónicos (especialmente nos Estados Unidos) para os quais a garantia de uma prática profissional segura não é tanto uma questão de redobrar esforços na promoção voluntária da ajuda, mas sim de detectar e tratar casos com risco para a prática.

Estudo de investigação sobre o consumo de drogas

No entanto, num estudo recente da nossa equipa de investigação sobre os diferentes perfis de procura de ajuda no nosso programa para médicos, observámos que as mulheres, em contraste com a população em geral, tinham mais probabilidades de procurar voluntariamente ajuda no programa e fizeram-no numa idade mais precoce do que os homens. A prevalência das perturbações viciantes como principal diagnóstico é maior nos homens do que nas mulheres médicas, nas quais predominam as perturbações afectivas (sobretudo, depressivas) e ansiosas. Quando os dados de evolução foram analisados durante o primeiro episódio de tratamento no programa, os resultados foram semelhantes em ambos os sexos.

Em contraste com os programas americanos, a distribuição de homens (47%) e mulheres (53%) que são tratados na nossa unidade são semelhantes. Este último resultado pode ser influenciado pelo facto de que o Programa de Cuidados Integrais para o Médico Doente (PAIME) promove, especialmente, o pedido voluntário de ajuda na prevenção dos problemas que as perturbações mentais e viciantes podem gerar na prática profissional.

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